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Amplían el tratamiento de la hepatitis C a todos los infectados

Hasta el año pasado se limitaba el uso de las drogas a los casos más graves. Hoy es el Día Mundial de lucha contra las Hepatitis Virales.

Sábado 28 de Julio de 2018

El acceso al tratamiento que cura la hepatitis C fue ampliado a todos los pacientes en Argentina. Hasta el año pasado los tratamientos se indicaban sólo en los casos donde el hígado estaba más comprometido, según se informó, en el marco del Día Mundial de Lucha contra las Hepatitis Virales que se conmemora hoy. La hepatitis C es una enfermedad grave y muy frecuente, pero para la cual se encontró la cura. Actualmente, las drogas que están disponibles en Argentina curan a más del 95 por ciento de los pacientes.

La Asociación Argentina para el Estudio de las Enfermedades del Hígado (AAEEH) remarcó que tanto las nuevas Guías de Diagnóstico y Tratamiento de las Hepatitis Virales, como el Programa Nacional de Hepatitis Virales del Ministerio de Salud de La Nación recomiendan tratar a todos los pacientes, "independiente del grado de fibrosis hepática que presenten. Hasta el año pasado, la recomendación era priorizar a pacientes que presentaban mayor daño en el hígado y postergar la cura en quienes todavía la enfermedad no había avanzado. Era una decisión lógica, que replicaba la tomada por países de referencia, pero estábamos dejando que la enfermedad avanzara en los pacientes más sanos, justo en aquellos donde podíamos prevenir que hubiera daño. Afortunadamente eso cambió y ahora ya estamos en condiciones de tratar a todos", explicó la hepatóloga Beatriz Ameigeiras, presidenta de la AAEEH.

Las drogas nuevas curan a más del 95 por ciento de los pacientes en 2, 3 ó 6 meses, a través de la administración de comprimidos y prácticamente sin efectos adversos. Antes se trataba con interferón, que sólo lograban curar alrededor 5 de cada 10 pacientes y con niveles de toxicidad que en ocasiones obligaban a interrumpir el tratamiento.

Tal como se difundió a fines de 2017, en septiembre de ese año el Laboratorio Nacional de Referencia para Hepatitis Virales del Instituto Dr. Carlos Malbrán implementó, en conjunto con la AAEEH, una campaña de detección y concientización de la hepatitis C sin precedentes: participaron 44 hospitales de todas las provincias del país y se llevaron adelante más de 11 mil tests. Tras un análisis de prácticamente el total de los resultados, se encontraron 79 personas infectadas, lo que representa el 0,72 por ciento de quienes se hicieron el test, una cifra cercana a las estadísticas del país, que hablan del 1 por ciento de la población, lo que representaría un total de alrededor de 400 mil personas viviendo con hepatitis C.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) planteó como objetivo universal la erradicación del virus de la hepatitis C para 2030.

Por este motivo, agregó Fernando Cairo, médico hepatólogo y vicepresidente de la AAEEH, "surge otro desafío: estimular desde la asociación todas las medidas educativas que permitan aumentar la tasa de diagnóstico de hepatitis C en la población general". "Muchos pacientes infectados por el virus de la hepatitis C ya tuvieron acceso al tratamiento y la mayoría tuvo la respuesta esperada, pero sabemos que todavía hay muchas personas que tienen la enfermedad y no se tratan, o peor aún, que tienen la enfermedad y lo desconocen. Sabemos que hay miles de personas con hepatitis C, entonces tenemos que salir a buscarlos, encontrarlos y curarlos", agregó Cairo.

Cirrosis y cáncer de hígado

El virus va dañando lentamente al hígado y, sin dar síntomas, puede desencadenar en el tiempo cirrosis, cáncer de hígado y requerir, como última y extrema medida, un trasplante. "Tenemos herramientas para prevenir esas complicaciones eliminando el virus del organismo, por lo que nadie debería dejar que el tiempo pase sin curarse", indicó el hepatólogo.

Los especialistas destacan que que "todos pudimos haber estado expuestos a la hepatitis C, fundamentalmente cuando no se tomaban todas las medidas de prevención adecuadas".Las vías de contagio son a través de sangre infectada por transfusiones de sangre y hemoderivados (antes de 1992); uso de instrumental médico y odontológico mal esterilizado; compartir cepillo de dientes, afeitadoras, jeringas u otros elementos cortantes; tatuajes y piercings hechos sin los cuidados necesarios; relaciones sexuales sin protección; de madre a hijo durante el embarazo.

Ayer, el Ministerio de Salud de la Nación y la Asociación Argentina para el Estudio de las Enfermedades del Hígado, organizaron una jornada de detección, vacunación y concientización en Plaza Once de la Ciudad de Buenos Aires. Se vacunó contra la hepatitis B; además, se hizo el test gratuito para las hepatitis B y C y para el VIH.

En Rosario, en tanto, se hará una campaña de detección de hepatitis C en el Hospital Provincial del Centenario desde el próximo lunes 30 de julio al viernes 3 de agosto. Los exámenes se realizarán en la sala 9 (primer piso) del Hospital Centenario, entre las 9 y 11 de la mañana.

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