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Al menos 31 muertos y 400 desaparecidos por los incendios en California

Los incendios se siguen propagando y la tarea de los rescatistas se vio dificultada por vientos de hasta 100 kilómetros. Condolencias argentinas

Sábado 14 de Octubre de 2017

Al menos 31 personas murieron y 400 permanecen desaparecidas a causa de los incendios que azotan al estado de California, informaron ayer las autoridades.

Los rescatistas evaluaron como probable que el número de muertos todavía puede aumentar debido a que los incendios se propagan con mayor intensidad desde la madrugada del lunes.

La tarea de los equipos de rescate fue dificultada por el clima, con vientos de 100 kilómetros por hora y una baja humedad que propagan el fuego. Según el servicio meteorológico, las condiciones se extenderán al fin de semana.

Una de las complicaciones que enumeró la policía para poder encontrar a los desaparecidos es la falta de comunicación debido a la saturación de las líneas telefónicas. "Si ve a alguna persona perdida, por favor, avísenos", pidió a la población el sherif Rob Giordano.

Giordano, además, comentó que la identificación de los cadáveres es difícil. "Encontramos algunos cuerpos ilesos, pero otros son sólo restos de cenizas y huesos", explicó el policía. Es "poco realista" pensar que no se encontrarán más víctimas. Los policías caminan junto a perros rastreadores a través de los barrios quemados. Se estima que hay cerca de 3.500 casas destruidas.

Hasta el momento las llamas provocaron la muerte de más personas y destruyeron más casas que el incendio de 1991 en las colinas de Oakland, cuando fallecieron 25 personas y se perdieron 2.800 casas. El departamento de bomberos de California, Cal Fire, sostuvo que esta es la peor temporada de fuegos desde que se tienen registros.

Sin embargo, los esfuerzos de los bomberos mostraron el jueves los primeros avances en la lucha contra el fuego. Según las autoridades, en el condado de Sonoma, el más afectado por las llamas, los incendios se redujeron en un 10 por ciento. Pese a ello, en otros lugares las llamas se extendieron debido a los fuertes vientos.

El miércoles, a más de 5.000 habitantes de Calistoga se les pidió que evacuaran sus casas. El alcalde del distrito turístico de Napa advirtió que los bomberos no podían garantizar el rescate de quienes no acaten la recomendación.

Ayer, la Cámara de Representantes estadounidense lanzó el fondo para las víctimas de los incendios. El Fondo Nacional para catástrofes fue aumentado en 18,7 miles de millones de dólares. Los damnificados por los huracanes Irma y Harvey en Puerto Rico, Texas y Florida también podrán hacer uso de los fondos.

El Papa Francisco, en tanto, expresó su "sincera solidaridad" y envió sus plegarias a todos los afectados. El Papa lo hizo mediante un telegrama a los obispados de Los Angeles y San Francisco.

Argentina

El gobierno argentino transmitió ayer sus "sinceras condolencias" a las autoridades y al pueblo de Estados Unidos por las graves consecuencias de los incendios en el Estado de California. En un comunicado oficial, la cartera que encabeza Jorge Faurie remarcó además que "Argentina manifiesta su solidaridad con los familiares de las víctimas, los evacuados y hace votos por la pronta recuperación de los heridos".

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