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Un gusano argentino invade Europa y se lo considera una amenaza

Se cree que llegó al Viejo Continente debido al comercio internacional de plantas, ya que ya puede viajar fácilmente en macetas con varias especies plantadas.

Martes 11 de Febrero de 2020

Un gusano carnívoro de origen argentino está causando estragos en varios países de Europa que ya no duda en calificarlo como "amenaza potencial". Es plano, marrón y se lo conoce como Obama Nungara, y está devastando a los caracoles y lombrices por ejemplo en Reino Unido, donde son considerados cruciales para la biodiversidad. Además, en Francia aparece en un área que representa las tres cuartas partes de la la región metropolitana gala.

Un equipo internacional dirigido por el científico Jean-Lou Justine del Museo Nacional de Historia Natural de París (ISYEB) detectó la presencia del nuevo gusano invasor en Francia, el Obama nungara. Y se cree que llegó a Europa debido al comercio internacional de plantas, ya que ya que tanto los adultos como las larvas pueden viajar fácilmente en macetas con varias especies plantadas. Ello ya ocurrió con el gusano plano de Nueva Guinea, Platydemus manokwari, y los gusanos gigantes de Asia.

Existen tres clases del gusano Obama nungara: dos en la Argentina y una en Brasil. Pero solo una de ellas —identificada en el estudio como "Argentina 1" — está presente en Europa, incluyendo Francia, España, Portugal, Reino Unido, Italia, Bélgica y Suiza.

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El informe destaca que “la población de Brasil no ha llegado a Europa. La Argentina es la única fuente de esta especie invasora en Europa”.

La especie es “altamente invasiva y de carácter depredador”, siguen los científicos. Lo llaman “depredador” porque se alimenta de los animales del suelo, incluidos caracoles y lombrices. Por eso, lo consideran “una posible amenaza para la biodiversidad de los animales nativos y la ecología del suelo”, aunque aclaran que “el impacto ecológico aún no se ha estudiado”.

La preocupación por la invasión del gusano ya se evidenció en 2019, durante la XIII Reunión Argentina de Cladística y Biogeografía, donde un grupo de expertos en el tema brindó una conferencia titulada: "¿Podrá Obama invadir el mundo? Distribución potencial de O. nungara (Platyhelminthes: Geoplanidae), la planaria terrestre neotropical que colonizó Europa".

En el resumen de esa exposición, detallaron que Obama Nungara es una especie de planaria terrestre nativa de la Argentina y Brasil, que en 2008 se encontró en viveros del Reino Unido y España, y que desde entonces continúa expandiéndose por Europa.

Las observaciones realizadas en Francia, Suiza e Italia, fueron realizadas principalmente por estudios y reportes de ciudadanos, e incluyen 530 registros verificados recibidos de 2013 a 2018. Según los distintos reportes, el gusano es abundante en jardines a lo largo de la costa atlántica y la costa mediterránea.

La extensa distribución de la especie y su abundancia local, combinada con su carácter depredador, hacen de Obama Nungara una amenaza potencial para la biodiversidad y la ecología de los suelos en Europa. Los autores estiman que es la especie más amenazante de todos los gusanos de su clase que invadieron Europa.

Por eso, el profesor francés Justine no dudó en remarcar: "La extensa distribución de la especie y su abundancia reportada, combinada con su carácter depredador, hacen de Obama Nungara una amenaza potencial para la biodiversidad y la ecología de los suelos en Europa".

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