Escenario

Val Kilmer cuenta su turbulenta vida en un documental conmovedor

El viernes 6 de agosto se estrena en Amazon el filme "Val". Allí el actor muestra cómo fue su infancia, sus actuaciones inéditas y la enfermedad que lo dejó sin voz

Lunes 02 de Agosto de 2021

Val Kilmer estuvo en muchas películas en las que no apareció. El nuevo documental “Val”, repleto de imágenes que Kilmer grabó de sí mismo durante sus 61 años, incluye videos caseros y entre bambalinas, como era de esperar. Pero lo más notable es ver las audiciones que Kilmer se hacía a sí mismo. No son sólo algunas escenas aquí y allá: capturan al actor metido de lleno en papeles, incluso algunos que nunca llegó a interpretar (oficialmente). Hay un clip de él como Henry Hill en “Buenos muchachos”. A Hamlet lo abordó en privado durante años. Estaba tan consumido por la idea de estar en “Nacido para matar”, de Stanley Kubrick, que hizo que un amigo le disparara mientras caminaba penosamente por un pantano de California ataviado en ropa de combate. En otro video, dispara un arma en su patio trasero.

“Soy un firme creyente en el realismo mágico dentro y fuera de la pantalla”, dijo Kilmer en una entrevista realizada por correo electrónico. “La transformación y/o manifestación de cada personaje es realmente una plegaria”.

“Val”, que se estrenará en Amazon Prime el próximo viernes 6 de agosto, debutó recientemente en el Festival de Cine de Cannes. En Francia, para celebrar la ocasión, estaban sus hijos, Mercedes y Jack Kilmer, y los directores Ting Poo y Leo Scott. El actor, que tiene dificultades para hablar después de un cáncer de garganta y numerosas cirugías de tráquea, no pudo asistir. Sin embargo, en un intercambio por e-mail desde Los Angeles, dijo que se sentía “bendecido y agradecido” cuando “Val” hizo su esperada llegada. Durante años, las horas y horas de video habían estado guardadas en cajas. Pero perder la voz ha hecho que el actor sólo quiera contar su historia.

El intérprete pasó gran parte de su vida documentándola. Comenzó con cortometrajes de 16 mm y parodias de películas con su hermano Wesley, quien murió en la infancia tras sufrir un ataque de epilepsia en un jacuzzi. Por siempre, como un hábito solidificado por el dolor, Kilmer a menudo tenía consigo una cámara. En “Val” lo vemos filmando a Sean Penn y Kevin Bacon tras bastidores en la obra de Broadway “Slab Boys”; en su trailer mientras rueda “Top Gun”, o incitando a Marlon Brando y peleando con el director John Frankenheimer en “La isla del Dr. Moreau”.

“Mi hermano Wesley y mi madre están vivos en las películas”, dijo Kilmer. “Ver esas imágenes, las películas y el arte creado por Wesley dentro del contexto del resto de la historia es extremadamente significativo. Perdí a mi madre durante el rodaje, así que me emociono más y más cada vez que la veo. Hay risas. Hay lágrimas”, escribió.

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El actor en la actualidad, a los 61 años. 

El actor en la actualidad, a los 61 años.

Escenas como la que hizo en “La isla del Dr. Moreau” ayudaron a darle a Kilmer una reputación de actor “difícil”. Pero en “Val” vemos a un actor impulsado menos por el ego que por una dedicación extrema, incluso maníaca. “He vivido en la ilusión casi tanto como he vivido fuera de ella”, dice en el documental. “Me he portado mal. Me he portado con valentía. Me he portado de manera extraña con algunas personas. No niego nada de esto y no me arrepiento, porque he perdido y encontrado partes de mí mismo que nunca supe que existían”.

Kilmer fue el actor más joven en ser aceptado en la prestigiosa escuela de artes Julliard. Y experimentó los altibajos de la fama de una manera más dramática que la mayoría. Su gran oportunidad llegó en 1984 con “Top Secret!”, una de las relativamente pocas películas que aprovecharon su talento para la comedia. Otra, décadas después, fue “Kiss Kiss Bang Bang”. “Es la persona más chistosa que conozco”, aseguró Jack Kilmer, de 26 años, sentado junto a su hermana, de 29, en Cannes. “Todos los que lo conocen piensan que es muy divertido. Debería hacer más comedias. Con todos sus mejores amigos, las bromas no cesan. Sin embargo, es conocido como un actor dramático y serio”.

El documental “Val” es narrado por Kilmer pero en la voz conmovedora de su hijo. Jack se parece y suena como Kilmer, quien escribió la narración esporádicamente, en mensajes de texto y cuadernos. Aproximadamente en la mitad de la película, los directores dicen que se les olvidó que no era Val. En una escena, capturan a Jack en una cabina de grabación haciendo una pausa para preguntar si una de las historias de su padre, que era nueva para él, realmente había ocurrido. “Nuestro papá tiene tantas historias”, dijo Jack. “Nunca sabés lo que vas a oír cuando salís con él. Simplemente te contará una historia. Es como la experiencia de ver esta película”, afirmó.

Para Jack y Mercedes hubo otras epifanías. Ellos sólo habían visto algunas de las grabaciones caseras. “Nunca había visto imágenes de la boda de mis padres antes de que (el director) Leo Scott me las mostrara”, dijo Mercedes, quien vive al lado de su padre. “Hemos estado sentados sobre esta película durante mucho tiempo”, agregó Jack. “Definitivamente toda nuestra vida”.

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Los hijos de Kilmer en el último Festival de Cannes. 

Los hijos de Kilmer en el último Festival de Cannes.

El mayor éxito de Kilmer, por supuesto, fue “Top Gun”, una película que inicialmente no quiso hacer. “Pensé que el guión era una tontería y no me gustó el belicismo de la película”, narra en el documental. Por el resto de su vida, dice, “todos los pilotos me llaman «Iceman» en cada aeropuerto al que voy”.

Su resistencia a ser encasillado y etiquetado duró por siempre. Hizo filmes tan diferentes como “Willow”, “Batman Forever”, “The Doors”, “Tombstone”, “The Saint” y “Heat”. Leo Scott conoció a Kilmer mientras trabajaba con él en un cortometraje de Harmony Korine, en el que el actor hacía de sí mismo.

Scott, cautivado por la energía libre de Kilmer para crear, siguió trabajando con él. Juntos montaron uno de los proyectos más grandes del actor: la obra teatral unipersonal “Citizen Twain”, en la que interpretó a Mark Twain. “Deambulé por mi rancho hablando conmigo mismo durante años antes de salir a hacer el espectáculo unipersonal”, recordó Kilmer.

Su perspectiva, como siempre, es entusiasta. Continúa creando de innumerables maneras: collages, un próximo libro de poesía y un estudio en Hollywood que brinda espacio a un programa de teatro. “No me descarten para nada. Lo mejor está por venir”, afirmó el actor. “No me arrepiento de nada”, añadió. “He atestiguado y vivido milagros”.

VAL | Official Trailer | Prime Video

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