Escenario

Murió el actor Omar Sharif, la gran estrella egipcia

Dos papeles que trascendieron Omar Sharif era el máximo astro del cine egipcio cuando el director David Lean lo contrató para "Lawrence de Arabia". 

Sábado 11 de Julio de 2015

Omar Sharif, el actor nacido en Egipto que alcanzó el estrellato internacional en dos épicas de David Lean, "Lawrence de Arabia'' y "Doctor Zhivago'', falleció ayer a sus 83 años.

de un ataque cardiaco en un hospital en El Cairo. El hijo del actor, Tarek, reveló en mayo que su padre había estado sufriendo del mal de Alzheimer.

Sharif era el máximo astro del cine egipcio cuando el director David Lean lo contrató para "Lawrence de Arabia'' en 1962. Pero no era la primera opción del director para el papel de Sherif Alí, el líder tribal con quien el enigmático T.E. Lawrence se une para ayudar a liderar la revuelta contra el Imperio Otomano.

Lean ya había elegido a otro actor, pero cambió de parecer porque sus ojos no eran del color apropiado. El productor del filme, Sam Spiegel, viajó a El Cairo en busca de un reemplazo y consiguió a Sharif. Tras pasar una prueba en cámara en la que demostró que podía hablar inglés con fluidez, consiguió el trabajo.

La presentación de su personaje en la película fue imponente. Primero se lo veía a lo lejos, como una mota en la arena que se arremolinaba en el desierto. Mientras se acercaba, el público vio primero su silueta en un camello que venía al trote, que poco a poco se transformó en una apuesta figura de ojos oscuros y una sonrisa de dientes separados.

La película le mereció una nominación al Oscar al mejor actor de reparto y fama mundial.

Tres años después, Sharif demostró su versatilidad en el papel principal de un doctor y poeta que atraviesa acontecimientos de historia rusa que incluyen la Primera Guerra Mundial y la Revolución Bolchevique, sobreviviendo con su arte y su amor por su adorada Lara en "Doctor Zhivago''.

La adaptación de Lean de la novela de Boris Pasternak tuvo un comienzo inestable en su primer estreno en Estados Unidos. La asistencia fue escasa y las reseñas fueron negativas.

Luego que MGM la retiró de los teatros y Lean reeditó el desgarbado relato, la película se reestrenó y se convirtió en un éxito de taquilla. Aun así, Sharif nunca pensó que la película fue tan buena como hubiera podido ser.

Aunque Sharif nunca volvió a disfrutar del mismo éxito, siguió siendo un actor solicitado durante muchos años, en parte por su capacidad de interpretar distintas nacionalidades.

Dio vida al revolucionario argentino Ernesto "Che'' Guevara en "Che!'', al italiano Marco Polo en "Marco Polo el magnífico'' y al líder de Mongolia Genghis Khan en "Genghis Khan''. Fue un oficial alemán en "La noche de los generales'', un príncipe austriaco en "Mayerling'' y un bandolero mexicano en "El oro de Mackenna''.

También hizo del apostador judío Nick Arnstein en "Funny Girl'', coestelarizada por Barbra Streisand. La película de 1968 fue prohibida en su Egipto natal porque hacía el papel de un judío.

Ya un poco mayor, apareció en filmes como "La pantera rosa ataca de nuevo'', "Oh Heavenly Dog'' y "The Baltimore Bullet''. La sequía duró tanto que al final, comenzando a fines de los 90, Sharif comenzó a rechazar todas las ofertas que recibía para hacer cine. En el 2003 aceptó un papel en la película francesa "Monsieur Ibraham'', interpretando a un comerciante musulmán en París que adopta a un niño judío.

Por este papel ganó un premio César, el equivalente francés del Oscar, y luego apareció en "Hidalgo'', un alegre western protagonizado por Viggo Mortensen. En éste hacía de un jeque del desierto que se bate a un duelo de espadas con 11 asaltantes. Su carrera se reencaminó.

Nacido Michael Shalhoub en Alejandría, Egipto, Sharif fue hijo de padres sirio-libaneses. Tras trabajar tres años en la compañía maderera de su padre, alcanzó su antiguo sueño de convertirse en actor de cine, y apareciendo en casi una docena de cintas egipcias bajo el nombre de Omar el Sharif. Su fama sólo se incrementó cuando se casó con la reina del cine de Egipto, Faten Hamama, en 1955. Tuvieron un hijo, Tarek, antes de divorciarse en 1974.

En el 2004 Sharif admitió que había tenido otro hijo, producto de una relación de una noche con una entrevistadora.

Lejos del cine, Sharif fue un jugador de bridge de primera categoría que por muchos años escribió una columna en un diario sobre bridge. Abandonó el juego en los últimos años, empero, cuando dejó las apuestas.

Había sido un prodigioso apostador, que según reportes ganó una vez un millón de dólares en un casino italiano. Tras perder un monto sustancial en un casino de París en el 2003, insultó a un croupier y se le ordenó que se fuera del lugar. Cuando se negó a hacerlo, fue echado y le propinó un cabezazo a un policía durante una pelea subsiguiente. Le impusieron una multa de 1.700 dólares y se le dio una sentencia suspendida de un mes. Sharif pasó la mayor parte de sus últimos años en El Cairo y en el Royal Moncean Hotel en París.

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