La maldición de "Duna", una novela dura de domar para el cine

Hoy se estrena una nueva y esperada versión de este clásico de la ciencia ficción, que tiene una larga historia de adaptaciones fallidas o frustradas
21 de octubre 2021 · 03:35hs

En los videoclubes de los ya lejanos años 80, el espectador joven o desprevenido podía caer fácilmente en una trampa. En los estantes de ciencia ficción se destacaba una película llamada “Duna”. ¿Por qué? En la cajita del VHS en cuestión figuraba nada menos que Sting, líder de The Police y estrella rockera del momento, y si uno se detenía a leer también estaban los nombres de David Lynch, que ya era un director con pergaminos, y de Dino De Laurentiis, productor de grandes éxitos de taquilla como “King Kong”, “Flash Gordon” o “Conan el Bárbaro”. Bien, uno se llevaba la película a la casa, le daba play y ahí comenzaban los problemas. Confusa, inconexa y por momentos visualmente ridícula, “Duna” (que ahora está disponible en Netflix) conducía al tedio o a la risa. El actor fetiche de Lynch, Kyle MacLachlan (“Terciopelo azul”, “Twin Peaks”) no había sido la mejor elección para personificar al protagonista de la historia (el joven Paul Atreides), y si bien en el elenco había grandes nombres como Max von Sydow, José Ferrer, Patrick Stewart y Silvana Mangano, nada parecía tener sentido en ese descalabro. La banda sonora, que cruzaba a Toto con Brian Eno, era otro despropósito.

En su día (1984), “Duna” fue un gran fracaso de taquilla y de crítica. Después se supo que la producción (con 40 millones de dólares de presupuesto y un equipo de 1.700 personas) estuvo plagada de contratiempos, y que surgieron verdaderas “guerras” en la sala de edición. “Duna” quedó marcada como la peor película de Lynch (aunque para algunos pocos se convirtió en un filme de culto) y además signó la maldición que pesa sobre “Dune” (1965), la célebre novela de Frank Herbert que es un hito de la ciencia ficción contemporánea. Ese estigma alerta que “Dune” _en cuyas 736 páginas hay aventuras épicas, imperios galácticos, viajes espaciales y transhumanismo_ es imposible de traducir con éxito a la pantalla grande.

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De hecho, la novela _que se prolonga en forma de trilogía con “El mesías de Dune” e “Hijos de Dune”_ tiene una larga historia de adaptaciones cinematográficas frustradas. El primer _y más mítico_ intento lo hizo el inefable realizador chileno Alejandro Jodorowsky, que en 1974 encaró una producción monumental con la idea de crear “un mundo indescriptible”. En el elenco iban a figurar Salvador Dalí, Orson Welles, David Carradine, Udo Kier y Mick Jagger, que iba a interpretar al malvado Feyd-Rautha, el papel que en los 80 encarnó Sting. Este proyecto cayó por su propio peso y nunca llegó a buen puerto. Eso sí, dio pie a un entretenido documental que se puede ver el YouTube, “Jodorowsky's Dune”, donde el realizador cuenta con mucho detalle cómo trató de llevar la novela al cine.

Jodorowsky's Dune - trailer (subtitulado)

En 1976 el productor italiano Dino De Laurentiis compró los derechos de la novela y encargó un guión al propio Frank Herbert, que entregó un libreto para una producción de tres horas. Pero el productor no estaba convencido y en 1979 le encargó una reescritura a Ridley Scott (el director de “Blade Runner”). Scott propuso la adaptación en dos partes, una idea que tampoco prosperó. Después de un par de años con el proyecto paralizado, los derechos fueron renegociados y Universal Studios decidió seguir adelante con el reto. Raffaella de Laurentiis, la hija de Dino, había visto “El hombre elefante” (1980) de David Lynch y había quedado fascinada con la película que recibió ocho nominaciones a los Oscar. Y por eso eligió a Lynch para encarar semejante desafío.

El proceso de concepción del guión fue complicado. Tras largos períodos de escritura con Eric Bergren y Christopher De Vore, Lynch terminó afinando un guión que llegó a tener cinco versiones más. Fue una producción interminable y plagada de problemas. Y el metraje de casi cuatro horas fue reducido a menos de 145 minutos para hacerlo económicamente viable.

Dune (1984) - Trailer HD 1080p

Después del fracaso de “Duna” en 1984 vinieron años y años de silencio con respecto a la novela de Frank Herbert. Recién en el 2000 apareció una versión televisiva en el canal Sci-Fi (con William Hurt, Alec Newman y Giancarlo Giannini) que tampoco logró traducir con éxito las múltiples capas de lectura de la historia. Detrás de su “viaje del héroe”, de las familias rivales, la lucha por el poder y las técnicas mentales, la novela indaga en temas políticos, ecológicos y sociales que se simplifican y se pierden en el lenguaje audiovisual de la gran pantalla.

Por eso, por las enormes dificultades que presenta “Dune” para ser adaptada, es que la llegada de una nueva lectura cinematográfica crea tanta expectativa. La “Duna” del director Denis Villeneuve (“Sicario”, “Arrival”, “Blade Runner 2049”) también tuvo que recorrer un largo camino hasta su estreno en las salas (sufrió demoras por problemas de producción y por el parate que impuso la pandemia), pero cuenta con la bendición del hijo del autor (Brian Herbert, escritor de varias secuelas de “Dune”, es productor ejecutivo de la película) y tiene un elenco de lujo. También se sabe que esta es sólo la primera parte, aunque para que se concrete la secuela primero habrá que ver cuánto recauda la película. Al menos en la taquilla de Estados Unidos “Duna” no la va a tener fácil, ya que se estrenará en simultáneo con HBO Max, y su rendimiento será sin dudas una prueba de fuego.

Duna - Trailer Oficial

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