Escenario

El cine religioso suma estrellas y suaviza mensajes por la taquilla

Hoy se estrena "La resurrección de Cristo", con Joseph Fiennes, y ya llega "Los milagros del cielo", con Jennifer Garner. Otros códigos.

Jueves 24 de Marzo de 2016

Para algunos cinéfilos es obligatorio ver una película "basada en la fe", para otros, simplemente, el término resulta repelente. Lo cierto es que las películas de esta temática siguen presentes en la cartelera. De hecho, hoy se estrena "La resurección de Cristo", con Joseph Fiennes y Tom Felton.

Con el fin de atraer a un público más amplio que los feligreses cristianos que suelen impulsar el género, algunos productores de películas con base religiosa están reforzando sus elencos y suavizando sus mensajes evangélicos.

El más reciente ejemplo es "Los milagros del cielo", con Jennifer Garner, Queen Latifah y Eugenio Derbez, que relata la verdadera historia de una niña texana de 9 años que inexplicablemente se recupera de una condición incurable tras sobrevivir una caída de más de nueve metros de altura.

Entre los productores del filme están los pastores T.D. Jakes y Devon Franklin, el equipo detrás del éxito de 2014 "Heaven is for Real", quienes sostienen que intentan hacer películas para todos los públicos, no sólo el religioso.

"Creo que a veces cuando la gente oye «basada en la fe», para ellos eso es un código de pontificadora, de más medicina y a veces de menor calidad, de bajo presupuesto", dijo Franklin.

"Así piensa la gente cuando se usan etiquetas, esa es la barrera", dijo Jakes. "No necesariamente es el filme, sino la imagen que se hace la gente en la cabeza. ... Sugiere una discriminación que no estaba prevista. No hicimos este filme para personas religiosas; hicimos este filme para todo el mundo".

Otras producciones dirigidas a públicos cristianos, incluyendo las nuevas películas "The Young Messiah" y "God's Not Dead 2" y el musical de TV en vivo "The Passion", que se transmite este domingo debido al fin de semana santo, tienen un enfoque más religioso.

"Los milagros del cielo" se basa en el libro de memorias de 2015 de Christy Beam, quien describe las dificultades de su familia y su propia crisis de fe cuando su hija Anna es diagnosticada con un desorden digestivo incurable y luego sufre una caída potencialmente fatal. Pero luego del accidente, Anna no tiene lesiones graves y no muestra señales de la enfermedad. Más tarde le dice a su mamá que durante la dura experiencia fue al cielo y habló con Jesús.

El filme, de próximo estreno en la Argentina, verá la luz bajo el sello Affirm Films de Sony, la división del estudio especializada en religión creada en el 2007. Affirm también lanzó "Heaven is for Real", protagonizada por Greg Kinnear, basada en la historia de un padre sobre la experiencia divina de su hijo. Según fuentes de la producción del filme, la cinta costó 12 millones de dólares y recaudó más de 100 millones en la taquilla.

"Captive" de Paramount, que se estrenó el año pasado, fue una película religiosa de éxito modesto. Igualmente basada en una historia de la vida real, sigue a David Oyelowo como Brian Nichols, un asesino fugitivo que toma a una madre soltera (Kate Mara) como rehén, y la deja ir luego que ella le lee un libro de cristianismo. Pese a las críticas mixtas, recaudó más del doble de su pequeño presupuesto en la taquilla.

Mercadear una película basada en la fe no tendrá resultados si el contenido no es de interés para el público religioso, advirtió María Elena de las Carreras, profesora de cine de la Escuela de Teatro, Cine y Televisión de la UCLA.

"Es una etiqueta, pero no es mágica. No garantiza la concurrencia", dijo y citó como ejemplo el fracaso de la superproducción bíblica de Paramount de 2014, "Noé", con Russell Crowe y Jenniffer Connelly.

"El público acude en masa a ver películas bien hechas que lidian con historias de optimismo y renovación, aún si hay sufrimiento y si hay pérdida", dijo. "Así fue con el cine clásico de Hollywood y así es hoy", agregó.

Hollywood tiene un amplio historial de éxitos bíblicos, desde "Los diez mandamientos" de Cecil B. DeMille, con Charlton Heston, todo un clásico del género, hasta "La pasión de Cristo" de Mel Gibson, protagonizada por Jim Caviezel, que sorprendió porque fue considerada la película más sangrienta sobre la vida y resurrección de Jesús. Pero tradicionalmente los actores de renombre no se sintieron muy atraídos a hacer cintas relacionadas con Dios.

Garner, quien encarna a Christy Beam en "Los milagros del cielo", celebró los temas cristianos del filme. "No me daba miedo hacer una película que tuviera como centro la fe, siempre y cuando no fuera sermoneadora", dijo la bella actriz a The Associated Press. "Al hacer esta película, vi lo positivo de hablar de algo que siempre he llevado cerca de mi corazón... Estoy orgullosa de haber sido una niña buena que iba a la Iglesia Metodista Unida y estoy muy orgullosa del filme", indicó.

La directora mexicana Patricia Riggen ("Los 33") dijo que no abordó el filme desde una perspectiva religiosa. "Quise hacer que la película tuviera un gran atractivo y que personas de cualquier religión o sin religión la pudieran ver y disfrutar", expresó. "Para mí era importante mantenerla abierta en ese sentido", consideró.

Las iglesias son agentes poderosos de mercadotecnia, dijo Alex Ben Block, fundador del cibersitio sobre la industria del entretenimiento BlockandTackle.biz, apuntando que algunas congregaciones organizan viajes en grupo o contratan autobuses para llevar a sus miembros a ver la última película de base religiosa.

Block señaló que los productores que pretenden atraer a un público más amplio a una película basada en la fe no pueden oscurecer demasiado los temas religiosos "porque tan pronto como intentan hacerlos más viables, están alienando al público principal" de estas películas.

Sandy Cohen / AP

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