Escenario

Adiós a Scott Walker, tan único como influyente

El cantante y compositor murió a los 76 años. Su obra fue una importante influencia para artistas como David Bowie, Brian Eno, Pulp y Radiohead.

Martes 26 de Marzo de 2019

Scott Walker, el cantante y compositor que fue un ícono pop en los sesenta y después se transformó en un músico de vanguardia, falleció ayer a los 76 años, según confirmó su sello discográfico. Aunque su legado no está en la memoria del público masivo, la obra de Walker fue una de las más influyentes de la historia del rock. Bandas y solistas como David Bowie, Brian Eno, Julian Cope, Radiohead y Pulp admitieron y celebraron su influencia.

El sello 4AD (en el que el legendario músico grabó en los últimos quince años) dijo ayer a través de un tuit: "Anunciamos con gran tristeza la muerte de Scott Walker. Scott tenía 76 años y tenía una hija, Lee, una nieta, Emmi-Lee, y su compañera Beverly". Un comunicado en el sitio web de la misma compañía continuó: "Por medio siglo, el genio del hombre nacido como Noel Scott Engel ha enriquecido la vida de miles de personas, primero como un tercio de The Walker Brothers y luego como artista en solitario, productor y compositor de intransigente originalidad". No se informaron por el momento las causas de la muerte.

Walker, que nació en Estados Unidos pero adquirió después la ciudadanía británica, accedió a la fama en los sesenta como ídolo adolescente, al ser cantante principal de The Walker Brothers, cuyos primeros hits incluyeron "The Sun Ain?t Gonna Shine (Anymore)" y "Make It Easy On Yourself". El músico había nacido en 1943, hijo de un geólogo de Ohio, y empezó su carrera musical como bajista de sesión. Luego cambió su nombre al ingresar a The Walker Brothers, banda que firmó contrato con Mercury Records en 1965 antes de mudarse al Reino Unido. El trío se hizo particularmente popular en Inglaterra, donde atrajo un frenesí de fanáticos que llevó a comparaciones con la Beatlemanía.

Sin embargo, a Walker no le gustaba la fama, y durante su carrera pasó largas temporadas alejado de los focos y la publicidad, lo que le valió la reputación de reservado y enigmático. En el pico del éxito comercial de The Walker Brothers, el cantante se retiró para iniciar una carrera como solista, en la cual lanzó una serie de álbumes aclamados por la crítica, simplemente titulados "Scott", "Scott 2", "Scott 3" y "Scott 4".

Más tarde explicó que lo que lo llevó a dejar The Walker Brothers fue la presión de escribir su propio material al mismo tiempo que estaba en la banda: "Todos confiaban en mí", le dijo al periódico The Guardian en 2018. "Iba a trabajar con grandes orquestas y un buen presupuesto. Pero luego de un tiempo era sólo una fórmula, seguían queriendo lo mismo. Tenía que encontrar la manera de hacer una canción nueva que fuera la misma cosa. Y todo se desgastó", aseguró.

Luego de desaparecer durante diez años, Walker regresó para grabar "Nite Flights", una mezcla de canciones de Walker Brothers y composiciones propias que incluyó "The Electrician".

En los noventa, el trabajo de Walker se apoyó largamente en temáticas relacionadas con la política y la guerra, y sus paisajes sonoros similares a películas obtuvieron el elogio de la crítica y lo establecieron como un ícono cultural.

Las palabras de Thom Yorke

El músico Richard Hawley le dijo en 2017 a la BBC que era "uno de los más grandes cantantes de todos los tiempos". "Pensás que está cantando algo bastante sencillo, que podés cantarlo en el baño. Pero cuando te sentás y analizás lo que está haciendo, es increíble. Es también el timbre de su voz, un aullido muy grueso, espeso. Un hermoso aullido: te pega en el plexo solar. No específicamente en el corazón, en algo central de tu ser", explicó.

Numerosos artistas en el Reino Unido han expresado ayer su pesar y han rendido tributo al músico fallecido. Brian Eno declaró que Walker "trasladó la música a un lugar al que no ha regresado desde entonces", y Thom Yorke, el líder de Radiohead, afirmó: "Walker tuvo una enorme influencia para Radiohead y para mí mismo, mostrándome cómo podía usar mi voz y mis palabras. Lo extrañaremos".

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