El Mundo

Un buque ruso y una carga letal que no debió llegar a la ciudad

El capitán ruso dio una entrevista a la agencia Reuters publicada por el diario israelí Yediot Ahronot.

Domingo 09 de Agosto de 2020

Los productos químicos que causaron la explosión más mortífera en tiempos de paz de Beirut llegaron a la capital libanesa hace siete años en un buque de carga arrendado por Rusia que, según su capitán, nunca debió haber parado allí. El capitán ruso dio una entrevista a la agencia Reuters publicada por el diario israelí Yediot Ahronot.

"Eran codiciosos", dijo Boris Prokoshev, capitán del mercante Rhosus en 2013 cuando dice que el propietario le ordenó que hiciera una parada no programada en Beirut para recoger una carga extra. Prokoshev confirmó que el barco transportaba 2.750 toneladas de nitrato de amonio, un producto químico altamente explosivo de Georgia a Mozambique, cuando llegó la orden de desviarse a Beirut. Se pidió que cargara equipos pesados de carretera y los llevara al puerto jordano de Aqaba antes de reanudar su viaje a Africa, donde el nitrato de amonio debía ser entregado a una fárica de explosivos.Pero el barco nunca iba a salir de Beirut, dado que se vio envuelto en una disputa legal sobre las tasas portuarias. "Era imposible", dice Prokoshev, la operación para subir la carga adicional. "Podría haber arruinado todo el barco y dije que no", dijo por teléfono desde su casa en Sochi, en la costa del Mar Negro. El capitán y los abogados de algunos acreedores acusaron al propietario del barco de abandonarlo y lograron que lo arrestaran. Meses después, por razones de seguridad, el nitrato de amonio fue descargado y puesto en un depósito del muelle de Beirut. El capitán y tres tripulantes pasaron 11 meses en el barco mientras se prolongaba la disputa legal, sin salarios y con sólo un suministro limitado de alimentos. Una vez que se fueron, el nitrato de amonio fue descargado. El martes pasado, el depósito se incendió y explotó. La enorme explosión mató a 158 personas, hirió a 5.000, arrasó edificios y dejó a más de un cuarto de millón de personas sin hogar.

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