El Mundo

Para Temer, la estafa con carne podrida es una "vergüenza económica"

El mandatario trató de minimizar el alcance del affaire de varias exportadoras. Argentina no importó carne contaminada.

Miércoles 22 de Marzo de 2017

El presidente brasileño dijo ayer que es una "vergüenza económica" el escándalo sobre la carne podrida, mientras Hong Kong se sumó a otros países que suspendieron temporalmente las importaciones de carne del país sudamericano.

Las autoridades brasileñas sospechan que los inspectores oficiales recibían sobornos para que se hicieran la vista gorda ante la venta de carne caduca. También sospechan que el olor y la apariencia de la carne vencida era disfrazada usando productos químicos, agua y harina.

El presidente Michel Temer trató de restarle importancia al tema, señalando que sólo tres de las más de 4.000 plantas frigoríficas de Brasil tuvieron que cerrar por esa causa.

Aun así, reconoció que le ha causado "vergüenza económica al país", en declaraciones a una conferencia organizada por el Consejo de las Américas.

La Unión Europea, China y Chile suspendieron algunas importaciones de carne de Brasil, un golpe duro a una economía que está tratando de recuperarse y que es una de las mayores exportadoras de carne del mundo.

Ayer, el Centro de Sanidad Alimenticia de Hong Kong anunció que, de inmediato, suspendía temporalmente las importaciones de carne congelada de res y de pollo proveniente de Brasil. Dijo que tomaba la medida a pesar de que ninguna inspección en los últimos tres años ha hallado defectos en la carne brasileña.

El gobierno prohibió las exportaciones de carne de 21 instalaciones que están siendo investigadas, pero ello no ha calmado las inquietudes de los países que iban a recibir esas importaciones. Las ventas internas siguen sin ser afectadas.

Brasil obtuvo cierto alivio ayer cuando Corea del Sur decidió levantar una prohibición que había impuesto a carnes de ave provenientes de BRF, una de las empresas involucradas en el escándalo. Sin embargo el país asiático dijo que intensificará sus inspecciones de productos brasileños.

Aun así, muchos supermercados surcoreanos estaban retirando pollo brasileño de sus estantes.

La Unión Europea prohibió temporalmente la importación de productos provenientes de las compañías señaladas, mientras Chile anunció una suspensión temporal de las importaciones de carne brasileña.

El viernes, la policía emitió 38 órdenes de arresto en relación a la pesquisa, nombrando varias compañías, entre ellas JBS y BRF. Ambas han rechazado las acusaciones.

En Argentina

Entre los frigoríficos involucrados en la maniobra están BRF y JBS, dos grandes multinacionales de alimentación. BRF es dueña de Sadia y Perdigao, pero además posee ocho plantas en Argentina, donde compró marcas emblemáticas como Vienísima, Avex, Bocatti, Campo Austral y Tres Cruces.

JBS es conocida en Brasil por la marca Friboi, y también tiene una fuerte presencia en Argentina con Swift y Cabaña Las Lilas.

Mauricio Moscardi, jefe de la Policía Federal brasileña, declaró que se "usaban ácidos (entre ellos el ascórbico, un cancerígeno) y otros productos químicos para disimular las características físicas del producto podrido y su olor".

Entre los exportadores de carne locales hay cautela expectante por lo que sucedió en la industria cárnica brasileña que embarca al mundo unos U$S 7.000 millones en carnes rojas y U$S 6.000 millones en carne aviar.

El gobierno brasileño busca minimizar el impacto al señalar que son 21 frigoríficos de los 8.500 establecimientos que hay en su extenso territorio, pero no puede disimular que es el primer exportador mundial de todas las carnes en conjunto (vacuna, aviar y porcina): la Argentina está en el décimo lugar.

El hecho es que JBS, compañía líder en la venta de carne de pollo, pagó para que le permitieran extender la fecha de vencimiento de productos que no había logrado vender.

Están detenidas 38 personas, algunas pertenecientes a las empresas exportadoras y otras funcionarios de distinto signo político.

Las asociaciones comerciales brasileñas de carne de res, cerdo y aves de corral advirtieron que el escándalo podría tener un gran efecto sobre el empleo y la economía, porque las exportaciones del sector representan 15 por ciento del total de las ventas al exterior. Además, la cría de ganado es una parte integral de la cultura de Brasil, las parrilladas de domingo son un rito semanal, y la música campirana de la zona de pastoreo es popular en toda la nación.

Gilberto Braga, un profesor de Finanzas de la Universidad Ibmec en Río de Janeiro, dijo que las noticias podrían además alimentar una imagen de que Brasil es un país donde la corrupción está fuera de control.

Contra las cuerdas. Michel Temer dijo que sólo tres de las 4.000 plantas están sospechadas en la maniobra.

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