El Mundo

Pánico y corridas en Nueva York por un tiroteo cerca del Empire State

Un desempleado descontento mató a su ex compañero de trabajo. Tras rodearlo la policía lo abatió. El incidente dejó 8 heridos y reactivó el debate sobre el control de armas en Estados Unidos.

Sábado 25 de Agosto de 2012

Nueva York. — Un despechado hombre desempleado disparó y mató ayer a un ex compañero de trabajo cerca del rascacielos Empire State de Nueva York y luego fue abatido por la policía, en un tiroteo en el que además resultaron heridas otras personas y que generó caos entre turistas y transeúntes, en pleno centro de Manhattan. Los disparos hirieron al menos a ocho personas —dos mujeres y seis hombres— que estaban en la zona del emblemático edificio. El tiroteo comenzó en una acera de la Quinta Avenida, en el momento más álgido de la temporada de turistas y cuando miles de estadounidenses se dirigían a sus lugares de trabajo en pleno Manhattan, una de las atracciones más populares de Nueva York.

Jeffrey Johnson, un diseñador de moda de 53 años que estaba disgustado tras haber sido despedido el año pasado de una empresa de importaciones, disparó tres veces a quemarropa con un pistola calibre 45 a un ex compañero, de 41 años. Los medios identificaron a la víctima como Steve Ercolino. Cuando la policía lo rodeó para detenerlo, Johnson disparó. Los agentes reaccionaron abriendo fuego y matando al agresor en la acera del Empire State, dijo el comisionado policial Raymond Kelly. Johnson no tenía antecedentes penales, y había trabajado en Hazan Imports, firma que se dedica a ropa interior femenina, ubicado frente al rascacielos.

Disparos policiales. Investigadores están intentando determinar si Johnson disparó a alguien además de su blanco inicial. Algunas de las víctimas sobrevivientes podrían haber sido alcanzadas por los disparos de dos oficiales de policía que repelían al atacante, indicó el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, que lamentó la "terrible tragedia" y denunció el "horrible número de armas" en circulación en EEUU. "No estamos inmunes al problema nacional de la violencia con armas", dijo Blomberg, un defensor del control de armas y fundador del grupo Mayors Against Illegal Guns (Alcaldes Contra las Armas Ilegales).

Bloomberg agregó que los heridos, entre los que no hay niños ni ancianos, tenían apenas "rasguños". Con frecuencia, el alcalde ha dicho que Nueva York es la ciudad importante más segura de EEUU, mencionando una caída en la tasa de delitos camino a otro récord mínimo de homicidios en 2012.

El tiroteo conmocionó a la ciudad y provocó el cierre del tráfico de la Quinta Avenida y las calles aledañas, habitualmente repletas de turistas, que se agolparon detrás del cordón policial para ver lo que sucedía. Algunos de ellos se disponían a ingresar al Empire State y debieron correr a refugiarse por los disparos.

El cuerpo del agresor estuvo largo rato en la acera cubierto por una lona blanca frente a la entrada del popular edificio de oficinas. No hubo relación con la histórica torre —sólo que todo sucedió al lado—, y Bloomberg descartó cualquier vínculo con un acto terrorista. "Oí los disparos. Definitivamente, fueron varios", dijo Dahlia Anister, de 33 años, que trabaja en una oficina cerca del Empire State de 102 pisos. "Es hora de sacar las armas de la calle", dijo Brandon Thorpe, de 23 años, un conserje que dijo que perdió a cinco amigos debido a la violencia ligada a la tenencia de armas. "Esta es una zona turística. ¿Cómo se supone que vamos a hacer para que las personas se sientan seguras si vienen aquí y ven algo así?", reflexionó el joven.

Lleno de turistas. De su lado, los turistas no salían de su asombro. "No puedo creer que haya pasado algo así en el Empire State, en pleno centro de Manhattan. Teníamos pensado subir (por ayer), pero creo que lo vamos a dejar para otro día", dijo Hernan Losada, un joven venezolano de visita con su novia. El rascacielos ya había sido escenario en 1997 de un drama, cuando una persona murió y seis resultaron heridas por un hombre que luego se suicidó de un disparo en la plataforma de observación del edificio.

El presidente Barack Obama fue notificado del tiroteo media hora después de que se inició por su asesor en seguridad John Brennan. Continuamente recibía actualizaciones, indicó la Casa Blanca.

Episodios fatales recientes

Este es el tercer tiroteo masivo del verano en Estados Unidos tras el ataque del 20 de julio en una sala de cine en Colorado —en el que murieron 12 personas y 58 resultaron heridas— y otro ocurrido el 5 de agosto en un templo Sikh en Wisconsin, donde murieron seis personas y quedaron gravemente heridas otras tres.

Estos casos están reabriendo el debate sobre el control de armas en Estados Unidos, aunque el de ayer en Manhattan parece ser distinto porque el atacante abatido habría tenido la intención de matar sólo a su ex compañero de trabajo.

Hace dos semanas, en la concurrida avenida Times Square (ubicada a casi un kilómetro del Empire State, la policía neoyorquina abatió a un hombre de 51 años. Entonces, los agentes quisieron controlar con gas pimienta a un individuo que al parecer estaba fumando hachís y se comportaba agresivamente. El individuo sacó entonces un cuchillo e intentó agredir a los policías, que se vieron forzados a dispararle al menos en doce oportunidades.

"Hecho heroico"

El alcalde de Nueva York elogió el comportamiento de un obrero de la construcción que persiguió al agresor y alertó a la policía. Michael Bloomberg dijo que se trató de un “acto heroico” y aseguró que su valeroso comportamiento “posiblemente evitó que el derramamiento de sangre fuese mayor”. También elogió a la policía.

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