El Mundo

Obama y Michelle presentaron sus retratos oficiales

Las obras son pintores afroamericanos. Es la primera vez que artistas negros hacen los retratos de la pareja presidencial estadounidense.

Martes 13 de Febrero de 2018

Poco más de un año después de dejar la Casa Blanca, Barack y Michelle Obama cuentan ya con sendos retratos en la Galería Nacional de Retratos de Washington, pintados por artistas afroamericanos. El presidente número 44 de Estados Unidos y su mujer se encargaron de desvelar ellos mismos las dos obras en una concurrida ceremonia en el Museo Smithsonian.

Y lo hicieron junto a sus autores, Kehinde Wiley y Amy Sherald. Es la primera vez que dos artistas negros son elegidos para pintar los retratos oficiales de una pareja presidencial estadounidense. "Traté de negociar unas orejas más pequeñas", bromeó Barack Obama tras desvelar su retrato, pintado por Wiley, que lo muestra sentado en una silla de madera sobre un fondo de hojas y flores. La obra de Wiley, nacido en 1977 en Los Angeles y con base en Nueva York, es por lo general de gran escala y muestra a personas negras posando como personajes famosos del arte occidental, con el objeto de "cambiar una retórica visual del poder dominada por hombres blancos", según interpetran los críticos.

En plena celebración del Mes de la Historia Afroamericana, el acto tuvo sabor de reivindicación de la igualdad racial cuando Michelle Obama tomó la palabra al inicio del acto. "Soy la primera persona en mi familia a la que se le ha pintado un retrato", manifestó la ex primera dama, que habló de los problemas que han enfrentado los afroamericanos. "Qué viaje increíble hemos hecho en este país. Aún tenemos mucho que hacer", dijo la esposa del primer presidente negro de la historia de Estados Unidos.

El retrato de Michelle Obama, obra de Sherald, la muestra sentada sobre un fondo azul claro, con un vestido blanco con piezas negras que deja sus brazos al aire. Sherald, una pintora de 44 años que tiene su estudio en Baltimore, representa generalmente a afroamericanos con ropas cotidianas.

El público podrá ver los retratos del matrimonio Obama desde hoy. El del ex presidente Obama (2009-2017) se instalará permanentemente en la Galería Nacional de Retratos junto a los de sus antecesores en el cargo. La exposición permanente "Los Presidentes de Estados Unidos" de la Galería Nacional de Retratos del Smithsonian es la única colección completa de retratos presidenciales fuera de la Casa Blanca. Posee dos fotos de Obama en blanco y negro, tomadas en 2012 por Chuck Close, que se han expuesto hasta ahora pero que fueron retiradas la semana pasada ante la presentación del retrato oficial. El retrato de Michelle Obama estará expuesto hasta principios de noviembre en la galería del museo dedicada a las adquisiciones recientes.

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