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Nueva York, con la menor tasa de homicidios en 50 años

La emblemática Gran Manzana se convirtió en la metrópoli más segura de Estados Unidos. Se registraron 414 asesinatos. El número de encarcelamientos cayó un 32 por ciento en una década, lo opuesto al resto del país.

Lunes 31 de Diciembre de 2012

El número de homicidios en Nueva York alcanzará este año su nivel más bajo en medio siglo, con 414 asesinatos registrados hasta el viernes último, una cifra que la pone a la cabeza de las grandes ciudades de Estados Unidos en materia de seguridad. El piso histórico del número anual de homicidios, una estadística que comenzó a realizarse en 1963, era 2009, indicó el alcalde de la ciudad, Michael Bloomberg, en un acto de la policía neoyorquina. "Hasta hoy, cuando quedan pocos días de 2012, ha habido 414 asesinatos en Nueva York este año. La cifra más baja en los tiempos modernos era 471 en 2009. Está bastante claro que vamos a destrozar ese récord y lo vamos a hacer de manera holgada", dijo. En 2011 la ciudad registró 515 asesinatos. Un año atrás había tenido 536.

"Los homicidios han bajado este año un 19 por ciento con respecto del año pasado. Han caído un 35 por ciento comparado con 11 años atrás, cuando empezó nuestra administración", agregó el alcalde en la ceremonia de graduación de nuevos reclutas en el Barclays Center de Brooklyn (sudoeste de Nueva York). En 1963, cuando comenzaron a elaborarse estadísticas completas del crimen, Nueva York había registrado 548 asesinatos. A partir de ahí la cifra fue más bien en constante aumento hasta tocar un techo de 2.245 homicidios en 1990, una media de seis por día.

La semana pasada, Bloomberg había anunciado por otra parte que el índice de encarcelamiento en Nueva York cayó un 32 por ciento en diez años, lo opuesto al resto de Estados Unidos, donde aumentó un 5 por ciento.

La ciudad comenzó a lograr una fuerte reducción recién a partir de 1994, con la llegada a la alcaldía de Rudolph Giuliani y su sistema de "tolerancia cero". De los 1.946 homicidios registrados en 1993 se pasó a 1.561 el año siguiente y 1.177 en 1995. Al final del mandato de Giuliani, en 2001, se contabilizaron 649 asesinatos. La tasa de homicidio más baja para una gran ciudad en EEUU

Con la caída observada en 2012, la tasa de homicidios en Nueva York se sitúa en 3,8 por cada 100.000 habitantes, "la más baja de lejos" para una gran ciudad estadounidense, afirmó la alcaldía. Según sus datos, si Nueva York tuviese la misma tasa de homicidios que Chicago (norte) registraría más de 1.400 asesinatos anuales, el triple de la cifra actual.

Chicago, con una población de 2,7 millones de personas, contra 8,2 millones de Nueva York, acaba de alcanzar los 500 homicidios por primera vez desde 2008, cuando se habían registrado 512 asesinatos. El año pasado, hubo en Chicago 435 homicidios. Si la comparación se hace con la tasa de homicidios de Detroit (norte), una de las ciudades más violentas del país, Nueva York debería registrar unos 4.400 asesinatos anuales, es decir más de diez veces el número actual.

Menos tiroteos. Bloomberg destacó además la caída en el número de tiroteos en la ciudad, que alcanzará también un piso histórico, ya que hasta este viernes se registraban 1.353 incidentes de este tipo, bastante por debajo de los 1.420 de 2009, año que detentaba la cifra más baja. Los tiroteos cayeron hasta el momento un 8,5 por ciento en 2012 comparados con el año pasado y un 14,5 por ciento respecto de 2001.

En medio de la polémica por la portación de armas en Estados Unidos tras la matanza de la escuela primaria de Newtown, ocurrida el 20 de diciembre, cuando un joven que luego se suicidó mató a 20 niños y seis adultos, además de a su madre, el jefe de la policía neoyorquina Raymond Kelly indicó que en la ciudad "se incautan anualmente unas 8.000 armas, de las cuales 800 ilegales". "Estamos previniendo crímenes antes de que alguien sea asesinado y de que otro vaya a prisión por un homicidio u otro delito serio", destacó Kelly.

Bloomberg encabeza un movimiento de alcaldes estadounidenses que buscan que se apruebe nueva legislación para controlar la venta y posesión de armas en el país, una posición que volvió a escucharse tras el reciente tiroteo en Newtown. Las armas continúan a la cabeza como la principal causa de los asesinatos en la ciudad, y de los 414 asesinatos que se habían registrado hasta el pasado lunes, 237 fueron causados por armas de fuego, un 20 por ciento menos que en 2011.

El año pasado había en Nueva York 474 detenidos por cada 100.000 habitantes, frente a un promedio nacional de 650 detenidos por cada 100.000 personas. Según la alcaldía, estas cifras se explican por "las tácticas efectivas de la policía para prevenir el crimen" y la "expansión de los programas sociales en materia de Justicia".

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