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Los obreros de EEUU siguen a Trump y desconfían de los demócratas

El voto de los distritos industriales fue clave en la victoria del republicano en 2016. Hoy los sindicatos luchan por recuperar su respaldo.

Domingo 08 de Septiembre de 2019

Como muchos en Virginia, Minnesota, Jim Pechonick trabaja en una mina de hierro y fue criado como demócrata. Luego vino Donald Trump con promesas de restaurar la grandeza del acero norteamericano. El testimonio es parte de un extenso informe del diario The Wall Street Journal sobre la pérdida de votos obreros por el Partido Demócrata en favor del republicano Trump.

"La única vez en mi vida que me he quedado sin trabajo fue bajo el mandato de Obama", dijo Pechonick, de 51 años, recordando un período de 2009-2010 en el que la mina cerró debido a la mala situación económica. En 2016, se unió a un número considerable de trabajadores del sindicato que votaron por el Trump. "Alguien necesitaba sacudir el país".

El cambio ayudó a Trump a ganar en Pennsylvania, Wisconsin y Michigan, estados con fuertes tradiciones sindicales, y ha puesto a Minnesota -que perdió por poco hace tres años- en una posible contienda en 2020. El llamamiento del presidente a los obreros de la construcción, electricistas, plomeros, techadores y mineros ha alarmado a los líderes sindicales, que ahora están luchando para evitar una mayor erosión.

Un problema serio: Trump

"Es un problema serio para nosotros", admite Alan Netland, presidente del North East Area Labor Council en Duluth, Minnesota, que representa a 40.000 miembros del sindicato. "La gente puede decir:'Yo voté por los republicanos y el mundo no se cayó, así que tal vez sea mejor que siga haciendo eso".

Los dirigentes sindicales, junto con los candidatos presidenciales demócratas, ahora están tratando de resaltar lo que ellos ven como una enorme brecha entre la retórica pro-trabajadores del presidente y sus políticas. La campaña de Trump apunta a la solidez de la economía y a las medidas que ha tomado para proteger los puestos de trabajo estadounidenses, entre las que se incluyen la ruptura de los acuerdos comerciales mundiales, la imposición de aranceles sobre el acero extranjero y la eliminación de los obstáculos ambientales para la minería y otras industrias. Planea lanzar una coalición obrera de base en la que los miembros del sindicato pro-Trump buscarían reclutar compañeros de trabajo para apoyar al presidente. Trump como candidato se "vendió" como amigo de los trabajadores, reformando radicalmente el Tratado de Libre Comercio de América del Norte y presionando a favor de una agenda de "Primero América (EEUU)" centrada en devolver los puestos de trabajo de manufactura perdidos en favor de México y China.

Como resultado, a Trump le fue mejor entre los trabajadores sindicalizados que a cualquier republicano desde Ronald Reagan. Mientras que Hillary Clinton comandó el voto laboral general en parte debido a la fuerza de los sindicatos del sector público, que representan casi la mitad de los trabajadores sindicalizados, sus cifras se redujeron en unos 10 puntos porcentuales con respecto a las del presidente Barack Obama en 2012. La postura de Trump sobre la inmigración y las armas de fuego resonó entre los votantes y ahora, su campaña cuenta con un Partido Demócrata cada vez más liberal, algo que favorece esta tendencia proteccionista de los trabajadores.

"Se han ido tan a la izquierda", comentó sobre los demócratas el minero Pechonick, que estaba tomando una cerveza en un lugar de reunión de mineros. Aún así, Pechonick está esperando a ver qué candidato demócrata surge, señalando que sintió que el proyecto de ley de impuestos que el presidente convirtió en ley favorecía a los ricos. Pechonick, de 51 años, votó por Donald Trump en 2016, reflejando la tendencia entre los miembros del sindicato del norte de Minnesota a alejarse del Partido Demócrata.

Los líderes sindicales y demócratas ven una oportunidad. Trump, señalan, no ha cumplido su promesa de impulsar un paquete masivo de infraestructura para la creación de empleo y su administración ha reducido las horas extras y beneficios para los trabajadores. La semana pasada, el presidente nominó a Eugene Scalia, un ex abogado corporativo que ha luchado contra los sindicatos, para ser el próximo secretario del Departamento de Trabajo.

Los candidatos demócratas han hecho llamamientos a los votantes de la clase obrera. "Soy un hombre sindicalizado", declaró el ex vicepresidente Joe Biden, quien encabeza las encuestas primarias de 2020, durante el inicio de su campaña en Pensilvania en mayo.

El presidente Trump estaba prestando atención. Desató una ola de tuits cuando Biden obtuvo el respaldo del sindicato nacional de bomberos. "He hecho más por los bomberos de lo que este sindicato de chupasangres jamás hará, y me pagan CERO!", tronó Trump. Durante un discurso reciente en una planta petroquímica en Pennsylvania, instó a los miembros de los sindicatos de base a tomar medidas contra los líderes que continúan presionándolos para que apoyen a los demócratas.

Joseph McCartin, un experto laboral de la Universidad de Georgetown, dijo que en 2016 no se trataba sólo de que Trump consiguiera cantidades significativas de apoyo sindical en los estados del Medio Oeste; era una reflexión sobre el declive del trabajo organizado. Wisconsin, que Trump ganó por unos 23.000 votos, perdió 176.000 miembros de sindicatos entre 2008 y 2016, según su investigación. La tendencia es similar en Pensilvania y Michigan.El número de miembros de los sindicatos ha disminuido a nivel nacional durante décadas a medida que los puestos de trabajo en la industria manufacturera cayeron y la subcontratación creció, además de otros factores.

fieles. Obreros siderúrgicos ovacionan a Trump en Granite City, Illinois, el pasado mes de julio.

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