El Mundo

Londres detuvo un petrolero de Irán que iba a Siria

El episodio ocurrió en Gibraltar. La UE decretó un embargo de crudo contra el régimen sirio por sus crímenes contra la población civil.

Viernes 05 de Julio de 2019

La Marina británica capturó un buque petrolero en Gibraltar acusado de llevar crudo de Irán a Siria y por lo tanto violar las sanciones impuestas por la Unión Europea (UE), en una dramática acción celebrada por Estados Unidos y que podría escalar la confrontación entre Irán y las potencias occidentales. Irán sufre sanciones además de EEUU que han afectado fuertemente sus exportaciones de petróleo, su principal recurso económico.

El tanquero Grace 1 fue detenido en Gibraltar, a la entrada del Mar Mediterráneo, después de navegar alrededor de Africa desde Medio Oriente. "Tenemos razones para creer que Grace llevaba su carga de petróleo crudo a la refinería de Banias en Siria", que es propiedad de una entidad sujeta a las sanciones de la UE, anunció el jefe del gobierno de Gibraltar, Fabian Picard.

Las autoridades no especificaron el origen del crudo, pero la publicación especializada Lloyd's List indicó que se trata de un carguero de bandera panameña cargado con petróleo de Irán. La agencia estatal iraní de noticias IRNA describió el incidente como "una incautación ilegal de un petrolero iraní".

El buque cisterna, de 330 metros de eslora, fue detenido por la policía y agentes de aduana de Gibraltar, el pequeño territorio británico ubicado en el extremo sur de España. El canciller de España, Josep Borrell, quien está semana fue designado jefe de la diplomacia europea, dijo que las autoridades británicas detuvieron al petrolero luego de una solicitud de Estados Unidos. Posteriormente, Irán convocó al embajador británico en Teherán para responder sobre la operación. El portavoz de la Cancillería de Irán, Abbas Mousavi, afirmó en Twitter que Rob Macaire fue convocado por la "intercepción ilegal" del petrolero. Mousavi calificó la confiscación del barco como "extraña y destructiva". "Puede causar un aumento de las tensiones en la región", manifestó en una entrevista a la televisión iraní.

En Madrid, Borrell dijo que España está evaluando las implicaciones de la operación porque la detención tuvo lugar en aguas que considera propias. "Estamos investigando cómo esta (operación) afecta nuestra soberanía", sostuvo Borrell.

Recientemente, el Consejo Europeo de la UE prorrogó durante otro año, hasta el 1 de junio de 2020, las sanciones en vigor contra el régimen de Siria y sus aliados, al considerar que "la represión contra la población civil no ha remitido" bajo la dictadura de Bashar Assad, respaldado tanto por Irán como Rusia. Al margen de estas sanciones, la UE aplica al país un embargo de petróleo, restricciones a determinadas inversiones y la congelación de los bienes del Banco Central sirio en suelo europeo.

El conflicto sirio ha dejado cerca de 400.000 muertos, según datos del Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH), originado por una protesta popular contra el régimende Assad a inicios de 2011. Las protestas, brutalmente reprimidas por el ejército, derivaron en una guerra civil, con varias facciones enfrentadas entre sí, y se convirtió en un conflicto internacional- En 2015, con la intervención directa de la fuerza aérea de Rusia, la guerra se volcó a favor del dictador sirio.

Pero actualmente el principal foco de conflicto y tensiones es el Golfo Pérsico: seis petroleros saudíes o de Emiratos Arábes Unidos sufrieron daños por explosiones en el último mes y medio. Las dos naciones acusaron a Irán, así como EEUU, que mantiene un gran flota en la zona. Un dron de EEUU fue a su vez derribado por Irán la semana pasada. Y ayer los hutíes de Yemen, aliados de Irán, informaron que atacaron los aeropuertos de las ciudades saudíes de Jizán y Abha. El reino aún no había confirmado la nueva agresión.

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