El Mundo

Las milicias yihadistas del Estado Islámico "han matado Palmira"

Repudio de la Unesco al grupo terrorista Estado Islámico (EI) por la destrucción del templo de Bel en la antigua ciudad siria, cuya construcción data del siglo II.

Miércoles 02 de Septiembre de 2015

El grupo Estado Islámico (EI) arrasó con una de las joyas de la Humanidad que representaba el templo de Bel en la ciudad antigua de Palmira, en Siria, un "crimen intolerable contra la civilización" reaccionó ayer la Unesco. "La destrucción de Palmira es un crimen intolerable contra la civilización, pero nunca borrará los 4.500 años de historia de Siria", dijo la Directora General de la Unesco Irina Bokova, en un comunicado desde París, sede de este organismo de la ONU para la educación, ciencia y cultura. "Han matado Palmira" se lamentó el director de Antigüedades de Siria, Maamun Abdelkarim, tras la difusión horas antes de fotos satelitales de la ONU, que confirman la destrucción del mayor templo del lugar. "Era el más hermoso símbolo de Siria. Y lo perdimos para siempre" dijo. "Es el último acto antes de la destrucción completa de Palmira".

El lunes, el Instituto de las Naciones Unidas para Formación Profesional e Investigaciones (UNITAR) declaró poder "confirmar la destrucción del principal edificio del templo de Bel, además de una fila de columnas colindante", tras comparar imágenes satelitales obtenidas antes y después de una potente explosión registrada ese mismo día.

En una imagen de satélite del 27 de agosto se ve con claridad el templo, una estructura rectangular rodeada de columnas, cuya construcción concluyó el siglo II. En otra foto, del lunes, sólo son visibles unas columnas situadas en un extremo del emplazamiento. El EI se había apoderado el 21 de mayo de Palmira, a 205 kilómetros al este de Damasco, tras haber expulsado a los fuerzas gubernamentales, y suscitando de inmediato los peores temores sobre el futuro del patrimonio sirio.

El más hermoso. El templo de Bel, conocido como la "perla del desierto", era sin duda el templo más impresionante de Palmira. "Combina de forma única el arte oriental y el arte greco-romano. Aún conserva todos los atributos de los templos antiguos, el altar, las columnas. Junto al templo de Baalbek en Líbano, es el templo más hermoso de Medio Oriente", según Abdelkarim. Su construcción inició en el año 32 D.C y llevó más de un siglo. Antes del conflicto en Siria, iniciado en marzo de 2011, unos 150.000 turistas al año visitaban este templo.

El EI ha destruido ya varias joyas arqueológicas en Irak, país del que ocupa —como en Siria— parte del territorio. Los yihadistas consideran objetos de idolatría las obras religiosas preislámicas, principalmente las estatuas. Para Charlie Winter, analista en la Quilliam fondation basada en Londres, estas destrucciones de antigüedades "tienen un verdadero significado en la visión del mundo de los yihadistas, ya que representan el símbolo del politeísmo. Al tratarse de obras preislámicas, para ellos no merecen existir". Pero, según este analista, estas destrucciones tienen como objetivo ocupar la primera plana de la actualidad, en momentos en que sus salvajes ejecuciones ya no generan la misma atención en los medios de prensa. El 23 de agosto, EI destruyó totalmente con explosivos el templo de Baal Shamin derribando la "cella" (parte cerrada del templo) y las columnas contiguas se desplomaron. Unos días después, EI difundía imágenes del templo reducido a un montón de escombros.

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