El Mundo

La pobreza supera el 48 por ciento en Venezuela

Un estudio de tres universidades señala además que hay 33 por ciento de "nuevos pobres". La inflación es la principal causa.

Viernes 30 de Enero de 2015

La pobreza en Venezuela alcanzó en el 2014 a 48,4 por ciento de los hogares, superando los registros de los últimos años, señala una encuesta social difundida jueves por tres de las principales universidades del país. Un 33 por ciento son "nuevos pobres". El dato llega en medio de la creciente tensión social por la escasez generalizada de bienes básicos, como alimentos.

La crisis económica que enfrenta Venezuela, dominada por una desbordada inflación que según fuentes privadas supera el 100 por ciento anual en alimentos, golpeó con mayor intensidad a los sectores más vulnerables del país e hizo que los hogares que por nivel de ingresos son considerados en condición de pobreza llegaran al 48,4 por ciento, según reveló un estudio nacional que realizaron en 2014 de forma conjunta la Universidad Católica Andrés Bello, Universidad Central de Venezuela y la Universidad Simón Bolívar. Se trata de las tres instituciones académicas más prestigiosas del país caribeño.

Según registros del estatal Instituto Nacional de Estadísticas, para el segundo semestre del 2013 los hogares en condición de pobreza por ingresos alcanzaron apenas al 27,3 por ciento, mientras que para el segundo semestre del lejano año de 2004 representaban 47 por ciento. De acuerdo a una encuesta social de 1998 que realizó el gobierno, los hogares en condición de pobreza por ingresos representaban entonces el 45 por ciento.

Entre 2005 y 2013 Venezuela vivió una etapa de relativa estabilidad económica gracias a los altos precios petroleros, lo que permitió que un porcentaje significativo de la población mejorara su poder adquisitivo y saliera de la pobreza, según un informe de la agencia AP. Para otros, esta relativa bonanza comenzó a revertirse mucho antes de 2013, debido a una importante aceleración de la inflación, entre otras causas. El deterioro de los factores macroeconómicos se multiplicó en 2014, por la súbita caída del precio del petróleo, responsable del 96 por ciento de las exportaciones de Venezuela.

El profesor e investigador de la Universidad Católica Andrés Bello, Luis Pedro España, afirmó en un foro en el que se divulgaron los resultados de la encuesta que de los 3,53 millones de hogares que para 2014 estaban en condición de pobreza por ingresos, un 33 por ciento corresponden a "nuevos pobres''. La agencia Associated Press intentó obtener una reacción del Ministerio de Comunicación, pero no hubo comentarios oficiales.

El estudio de las tres universidades encontró que 1,7 millones de hogares están en condición de pobreza extrema. La encuesta se realizó a nivel nacional entre 1.500 familias en los meses de septiembre y octubre de 2014.

El profesor España indicó que existe un "riesgo importante'' de que ese 33 por ciento de nuevos pobres puedan caer en "pobreza estructural'' en 2015 ante la agudización de los problemas económicos y la falta de programas sociales para atender ese sector.

Venezuela alcanzó el año pasado una inflación de 64 por ciento —la mayor de la región y una de las tres más altas del mundo—, y el aparato productivo se contrajo un 2,8 por ciento. Estos números son cifras oficiales. Para privados, los valores reales son peores.

Analistas y bancas de inversión estiman que ante la caída de los precios del petróleo, la crisis económica venezolana podría complicarse aún más y el índice general de inflación podría superar el 100 por ciento en 2015. Esta perspectiva llevó al gobierno a acentuar las medidas represivas, como la autorización para usar armas letales para reprimir manifestacines (leer aparte).

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