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La ola de suicidios en el ejército de EEUU alcanza cifra récord

Washington. — Los suicidios en el ejército de Estados Unidos aumentaron un 11 por ciento en 2008, a un máximo histórico, debido a que el estrés por las guerras en curso en Irak y Afganistán se cobró más víctimas entre los soldados, según señaló la fuerza militar.

Sábado 31 de Enero de 2009

Washington. — Los suicidios en el ejército de Estados Unidos aumentaron un 11 por ciento en 2008, a un máximo histórico, debido a que el estrés por las guerras en curso en Irak y Afganistán se cobró más víctimas entre los soldados, según señaló la fuerza militar. Las cifras preliminares, que muestran que por primera vez en Estados Unidos la tasa de suicidios en el ejército eclipsa a la de los civiles, llevaron a los líderes militares a anunciar una nueva campaña de entrenamiento y prevención para identificar soldados en riesgo.

Pero los oficiales militares reconocieron que la creciente tendencia suicida que tiene lugar entre los soldados en servicio y los reservistas desde 2004 ha eludido en general los esfuerzos para entender y revertir ese fenómeno. "Este es uno de los mayores desafíos para nosotros", dijo el secretario del ejército de Estados Unidos, Pete Geren.

Los últimos datos mostraron 128 suicidios confirmados entre soldados en actividad en 2008, contra un récord previo de 115 en 2007. Otras 15 muertes son supuestos suicidios, y si se los confirma podrían llevar el total de 2008 a 143.

El ejército dijo que las cifras equivalen a una tasa de 20,2 suicidios por cada 100.000 soldados. Ese número es más alto que la última tasa disponible de suicidios entre civiles, de 19,5 cada 100.000 personas sobre una base demográfica similar que el centro para control y prevención de enfermedades reportó para 2005. El cuerpo de marines dijo separadamente que los suicidios dentro de ese cuerpo aumentaron un 24 por ciento, a 41 casos en 2008 desde 33 en 2007.

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