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Google deberá brindar información de miles de usuarios al FBI

Así lo determinó una jueza federal, que rechazó una demanda del gigante tecnológico sobre la inconstitucionalidad de la medida. Muchos servicios de Google son hábitos cotidianos para millones.

Domingo 02 de Junio de 2013

Una jueza federal falló que Google debe cumplir con las demandas del FBI de entregarle información sobre los usuarios, después de rechazar el argumento de la compañía de que era inconstitucional e innecesaria la práctica del gobierno estadounidense de enviar notificaciones sobre seguridad nacional a las empresas de telecomunicaciones, proveedores de internet, bancos y otros. Los agentes antiterroristas del FBI empezaron a emitir las cartas secretas, que no requieren la aprobación de un juez, después que el Congreso aprobó la Patriot Act tras los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en suelo estadounidense.

Las cartas se usan para recabar una ilimitada cantidad de información privada, como registros financieros y telefónicos, y han provocado quejas de violaciones a la privacidad de los ciudadanos. Muchos servicios de Google, incluso su máquina de búsqueda y el correo electrónico Gmail, se han convertido en hábitos cotidianos para millones de personas.

En un fallo emitido el 20 de mayo y obtenido el viernes, la jueza Susan Illston ordenó a Google cumplir con los pedidos del FBI, pero dejó su fallo pendiente hasta que un tribunal de apelaciones decida sobre la cuestión. Hasta entonces, la empresa con sede en Mountain View, California, debe cumplir con los pedidos a menos que demuestre que el FBI no siguió los procedimientos adecuados al formular sus demandas de datos sobre usuarios en las 19 cartas que Google cuestiona.

Después de recibir declaraciones juradas de dos altos funcionarios del FBI, la jueza dijo estar satisfecha de que 17 de las 19 cartas siguieron los requisitos. Solicitó más información sobre las dos restantes. La decisión de la jueza Illston, con sede en San Francisco, se produce meses después que dio su fallo en un caso separado sobre las mismas cartas, planteado por la Electronic Frontier Foundation. Falló en marzo que la demanda del FBI de que las empresas no dijeran a nadie —incluso a los clientes— que habían recibido las cartas era una violación al derecho de libre expresión. Kurt Opsah, un abogado de la fundación, dijo que podrían pasar varios meses antes de que el tribunal de apelaciones falle sobre la constitucionalidad de las cartas en el caso de Google. "Estamos decepcionados de que la misma jueza que declaró estas cartas inconstitucionales ahora exija su cumplimiento", dijo Opsah. El FBI emitió 16.511 pedidos de información sobre 7.201 personas en casos de seguridad nacional en 2011, la fecha más reciente disponible.

Google ha incluido estadísticas sobre estas solicitudes por parte del FBI, llamadas Cartas de Seguridad Nacional (NSL, por sus siglas en inglés), en su Informe de Transparencia, publicado esta semana. Según el informe, desde 2009 el gigante de Internet ha recibido entre cero y 999 de tales pedidos al año solicitando información privada de entre 1.000 y 2.999 usuarios. La empresa explicó su uso de rangos numéricos en vez de números exactos en el informe por la preocupación del FBI y el Departamento de Justicia de que "divulgar el número exacto podría revelar información sobre las investigaciones". Según Google, las Cartas de Seguridad Nacional le obligan a revelar el nombre, la dirección, la duración del servicio, y los registros de facturaciones de los usuarios especificados, y al FBI no se le permite el acceso al contenido del correo electrónico, consultas de búsqueda, videos de YouTube o direcciones IP. Además, las NSL son utilizadas sólo para las investigaciones que están relacionadas con la Seguridad Nacional.

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