El "tsunami" económico cambia la vida de las familias estadounidenses

Cincinnati. — A medida que se acerca Navidad y que escasea el dinero, Robin Marshall, un padre de tres hijos en Cincinnati, ha mantenido francas conversaciones con ellos acerca de las finanzas de la familia y de la recesión en Estados Unidos. "No creo en ocultarles cosas", dijo Marshall, de 48 años, quien se atrasó tres meses en los pagos de su hipoteca...
24 de diciembre 2008 · 01:00hs

Cincinnati. — A medida que se acerca Navidad y que escasea el dinero, Robin Marshall, un padre de tres hijos en Cincinnati, ha mantenido francas conversaciones con ellos acerca de las finanzas de la familia y de la recesión en Estados Unidos. "No creo en ocultarles cosas", dijo Marshall, de 48 años, quien se atrasó tres meses en los pagos de su hipoteca y su auto cuando su negocio de remodelación hogareña decayó, debido a que la confianza de los consumidores se estancó ante la crisis financiera global. Con dos hijos en casa, de 18 y 11 años, Marshall dijo no poder ocultar sus dificultades financieras, sus acreedores llamaban por teléfono día y noche, y ni siquiera lo intentó. Su segundo empleo como conserje de un hotel también está por ser recortado. "Les dije que estaba teniendo problemas", dijo Marshall mientras esperaba reunirse con su prestamista hipotecario para analizar formas de reducir sus pagos mensuales. "Ellos llevan una vida normal, pero les limitamos lo que gastan para que no se vean atrapados en mucha fantasía", añadió.

  El estadounidense medio se ha visto en pocos meses precipitado a dar un vuelco radical en su forma de vida. Acostumbrado a las tarjetas y al crédito fácil, la crisis lo golpeó sin piedad. Y las fiestas de Navidad y Fin de Año prometen no ser de las más alegres que se recuerden para la mayor potencia del mundo, donde un 63% de sus ciudadanos resultó afectado de alguna manera por la recesión.

Los hispanos, como esta vendedora peruana, conforman una de las comunidades más numerosas.

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  Cuánto decirles a los niños se ha vuelto una gran interrogante para las familias, mientras la nación tambalea por la recesión e internet y el aire están llenos de historias de trabajos perdidos, ejecuciones hipotecarias, cierres de comercios y crisis financieras. Aunque las familias pueden ofrecer a los hijos un resguardo económico temporal, los asesores financieros dicen que la evidencia anecdótica de que los estadounidenses están compartiendo sus malas noticias con sus hijos sugiere que están tan resueltos a recortar gastos que desean que todos comprendan los problemas presupuestarios.

  La instructora de gimnasia de Cincinnati Gerry Schulze dijo que su marido y ella han hablado sobre dinero con sus tres hijos pequeños, para que estén preparados para una Navidad más modesta. "Les dijimos que este era un año difícil, que eran tiempos duros, les hablamos de los precios, de la economía, de nuestras inversiones", dijo Schulze, de 44 años, mientras compraba regalos de Navidad a precios rebajados. La mujer señaló haber dicho a sus hijos cuánto cuestan las cosas para que entiendan por qué solo recibirán un regalo en Navidad, junto a unas pocas cosas, por qué el árbol es más pequeño y por qué los adultos no se están haciendo regalos extravagantes.

 

Algo anda mal. Si bien no hay datos para medir cuántas familias están hablando sobre problemas de dinero con sus hijos, el consultor financiero, Steve Rhode, dijo que el aluvión de noticias sobre la crisis de la vivienda, las finanzas y en la industria automotriz hace que muchos niños ya sepan que algo anda mal. "Los niños estadounidenses ya lo están percibiendo de manera periférica", dijo Rhode. Aunque los padres no deberían asustar a sus hijos, Rhode dijo que compartir las limitaciones presupuestarias domésticas puede facilitar el recorte de gastos y darles a los niños una chance de sentir que están ayudando. Un sondeo arrojó que la principal preocupación de las familias estadounidenses son los ahorros, seguidos de cerca por las inquietudes por la suba de precios.

  De todos modos, tanto Marshall como Schulze admiten que sus honestas conversaciones con sus hijos sólo han ayudado hasta cierto punto. "Mi hijo de 18 años es como cualquier otro niño, él quiere el último celular y se acaba de comprar unos auriculares muy caros. Pero tiene trabajo, así que es su propio dinero", dijo Marshall.

  Schulze ha percibido un progreso similar. "Todavía piden todo", dijo. "Pero están ahorrando para un nuevo Lego. Eso sí lo entienden", agregó.

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