El Mundo

El hambre se expande en América latina por la pandemia y las cuarentenas

La ONU estima que 14 millones de personas sufrirán desnutrición. Además, en Venezuela, y antes del Covid-19, ya había 10 millones de malnutridos.

Viernes 29 de Mayo de 2020

Al menos 14 millones de personas podrían pasar hambre en América Latina debido a la creciente pandemia del coronavirus, que recluye a la gente en su casa, destruye puestos de trabajo y lastra a la economía de la región, según el Programa Mundial de Alimentos de Naciones Unidas (PMA). Estas cifras no incluyen a varios países, entre ellos Venezuela, donde ya había hambre generalizado antes de la pandemia de Covid-19. Uno de cada tres venezolanos pasaba hambre en 2019 según un estudio de la ONU. Esto implica unos 10 millones de personas solo en Venezuela.

Un nuevo informe del PMA prevé un brusco aumento en la inseguridad alimentaria. Mientras que en 2019 afectó a 3,4 millones de personas, el número podría ser más de cuatro veces mayor este año en una de las regiones más vulnerables del mundo.

"Estamos entrando una fase muy complicada'', dijo Miguel Barreto, director regional del PNUD para América Latina y el Caribe. ``Es lo que nosotros hemos llamado la pandemia del hambre''.

En toda la región ya se ve la sombra del hambre. Ciudadanos desesperados incumplen las cuarentenas para salir en busca de dinero y alimento, o cuelgan banderas rojas y blancas desde sus casas para pedir ayuda. Muchos de los hambrientos son trabajadores informales que forman una parte considerable de la fuerza de trabajo latinoamericana, mientras otros han caído ahora en la pobreza tras perder sus empleos, en medio de una crisis económica pocoas veces vista. "`Soy el capitán de la familia'', dijo Dieufete Lebien, de 57 años, obrero de la construcción ahora desempleado en Haití. "Un barco que se hunde''.

Es casi un hecho que el número de personas que pasan hambre es mayor al estimado por la ONU, que sólo contabiliza las cifras de los 11 países donde opera. Por ejemplo, el cálculo no incluye a Venezuela, donde una de cada tres personas pasó hambre el año pasado, según el estudio de la agencia alimentaria de la ONU de 2019. Las condiciones en Venezuela desde entonces han empeorado dramáticamente.

La pandemia de Covid-19 está castigando a América Latina. Brasil ya es el segundo país del mundo con más infectados, por detrás de Estados Unidos, y las cifras van subiendo en Perú, Chile, México, Ecuador y otros países, aumentando la presión sobre los hospitales y las poblaciones pobres tanto en zonas rurales como urbanas.

Se espera que la economía de América Latina y el Caribe se contraiga 5,3 por ciento este año. Esta crisis llega tras 7 años de bajo crecimiento. Algunos casos son mucho peores, como Argentina, con una inflación crónica desde más de una década, crecimiento nulo del empleo privado y recesión casi permanente. "Podemos entrar en otra década perdida", dijo Alicia Bárcena jefa de la Cepal. Luego de la crisis que estalló en 1982 América Latina tardó 25 años en recuperar la renta per capita de 1979. Las economías latinoamericanas no pueden tomar deuda tan fácilmente como los países europeos. "Los gobiernos latinoamericanos difícilmente tienen los recursos para financiar sus niveles actuales de gasto'', dijo Sergio Guzmán, director de Colombia Risk Analysis.

Alimenta la Solidaridad, una organización benéfica que gestiona 214 comedores por toda Venezuela, ha visto crecer la demanda desde que entró en vigor la cuarentena nacional a mediados de marzo. El grupo suele servir 14.500 comidas diarias a niños. Ahora, otros 5.300 niños están en una lista de espera con la esperanza de conseguir comida, pero los suministros son limitados.En toda la región, se espera que casi 30 millones de personas más se vean en "situación de pobreza'' y otros 16 millones en pobreza extrema, según Naciones Unidas.

¿Te gustó la nota?

Dejanos tu comentario