El caótico capitalismo chino desconoce derechos de autor y normas de seguridad

Guangzhou, China. _ Ron Rust y Beve Kozub estaban visitando los puestos de juguetes en la mayor feria comercial de China hace dos años cuando algo les llamó la atención: unas pequeñas muñecas acurrucadas bajo mantas felpudas de celeste y rosa, con los ojos fuertemente cerrados o bien mirando con la mirada fija e imprecisa de un recién nacido.
3 de febrero 2008 · 00:02hs

Guangzhou, China. _ Ron Rust y Beve Kozub estaban visitando los puestos de juguetes en la mayor feria comercial de China hace dos años cuando algo les llamó la atención: unas pequeñas muñecas acurrucadas bajo mantas felpudas de celeste y rosa, con los ojos fuertemente cerrados o bien mirando con la mirada fija e imprecisa de un recién nacido.

Los comerciantes estadounidenses pagaron 22.052 dólares por un lote de 2.740 muñecas. Pero los juguetes resultaron ser imitaciones y a Rust y Kozub les cayó en Estados Unidos una demanda que pudo haberles costado su casa en Pennsylvania.

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La única opción. Pese a la mala experiencia, hace pocos meses regresaron a China. Es que para productos nuevos a bajo precio, China “es la única opción por el momento”, dijo Rust.

Los dos fueron víctimas de uno de los muchos peligros del capitalismo salvaje de China. Es el mundo de una guerra sin cuartel en el que muchas fábricas reducen costos para hacer una ganancia fácil o mantenerse un paso adelante de sus millares de competidores. Son endémicas las alertas de seguridad, las violaciones del derecho de propiedad y los robos descarados.

Así y todo, los compradores extranjeros vienen a llevarse juguetes, prendas de vestir, computadoras portátiles y una infinidad de productos que produce esta factoría mundial. Conseguir un producto exitoso fabricado en China es considerado una fuente segura de ganancias.

En los primeros once meses de 2007, las exportaciones chinas totalizaron la gigantesca cifra de 1,1 billón de dólares, un 26% más que en el mismo período de 2006, según el Ministerio de Comercio chino. Las exportaciones a Estados Unidos totalizaron 212.700 millones de dólares, un 15% más que en 2006.

Los compradores no son totalmente inocentes: muchos se apresuran a comprar y no se ponen a verificar que los productos sean fabricados como corresponde.

Para los consumidores puede ser un juego peligroso y hasta mortífero.

Los trenes de juguete chinos con pintura con plomo fueron a todo el mundo. El jarabe para la tos contaminado con una sustancia química venenosa usada en anticongelantes mató a docenas de personas en Latinoamérica. Un ingrediente de un alimento para mascotas mató perros y gatos en América del norte.

Excusas oficiales. Las autoridades chinas justifican sus fábricas diciendo que sólo un porcentaje ínfimo de los miles de millones de exportaciones por año presentan problemas. Pero sólo basta un cargamento de dentífrico contaminado para causar muertes.

Los comerciantes estadounidenses de muñecas Rust y Kozub han venido a China en misiones compradoras dos veces por año en los últimos cuatro años.

“Antes de ordenar las muñecas les preguntamos si ellos eran los dueños del diseño y nos dijeron que sí”, relató Rust. Los dos habían vendido la mayor parte de su cargamento cuando fueron demandados por Ashton-Drake Galleries, una firma estadounidense dueña del diseño de la muñeca. Sus abogados les dijeron que llevaban las de perder ante la Justicia y que de perder el juicio podrían perder su casa. Por eso hicieron un arreglo pagando 14.400 dólares y destruyendo las 107 muñecas que no habían vendido.

"Nuestro negocio recién empezaba a hacer una ganancia”, dijo Rus, quien lanzó la firma Springers Wholesale junto con Kozub hace cinco años.

Pero en octubre regresaron a la mayor muestra comercial china, la Feria de Cantón en la ciudad sureña de Guangzhou, en busca de nuevos productos y para enfrentar a quien les vendió las imitaciones.

El impasible Mr. Qin. El subgerente general, David Qin, estaba sentado en un puesto con una hilera de muñecas rubias, todas distintas a las que los estadounidenses habían comprado dos años antes. Qin oyó cruzado de brazos mientras Rust le contaba sobre la demanda legal y le exigía una carga de muñecas como compensación. Qin dijo que quien los había engañado era un agente de ventas que no trabajaba más en la compañía, la Yangzhou Zhongyi Toys. Le dijo una y otra vez a Rust que debía hallar al ex empleado y plantearle la cuestión a él, sin atender el argumento de Rust de que era la firma la que debía responsabilizarse por los juguetes que fabricaba.

Más tarde, una vendedora de la compañía, que no quiso dar su nombre, trató de explicar la cuestión de la piratería comercial a Associated Press. “Bueno, usted sabe, hay muchas fabricantes de muñecas en nuestra ciudad y a la larga todos los diseños terminan pareciéndose”, explicó.

Después de su entrevista infructuosa, Kozub se sentó en un café con Rust y dijo que “a veces nos preguntamos qué estamos haciendo aquí”.

Incidentes como éste alimentan la impresión en Occidente de que los chinos no son confiables. Pero Robert Kapp, un consultor de negocios con un doctorado en historia china, dijo que Estados Unidos también atravesó una etapa de “capitalismo cowboy”.

“Todos fueron así”. “Todos los países han pasado por este período”, dijo Kapp, quien dirigió el Consejo Comercial Estados Unidos-China de 1994 a 2004. “Puede ser que China esté atravesando una fase de crecimiento por la que nosotros pasamos hace algún tiempo”.

La mayoría de los dirigentes industriales chinos tiene relativamente poca experiencia. Son escasas las compañías de más de diez años. Los principios modernos de investigación de mercado, control de calidad y management son virtualmente desconocidos a los nuevos capitalistas.

Las empresas se quejan de las presiones incesantes de los compradores extranjeros para reducir precios, pese a los crecientes costos laborales y de material. Y además, algunos compradores extranjeros ni siquiera se preocupan sobre la calidad, dijo Christopher Devereux, director gerente de China Savy, que canaliza a los compradores extranjeros a compañías chinas.

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