Con drones, rebeldes paralizan producción de crudo saudita

Los hutíes de Yemen dañaron enormes instalaciones petroleras del reino, el mayor exportador mundial.
15 de septiembre 2019 · 00:00hs

Densas columnas de humo han emergido de dos de las principales instalaciones petroleras de Arabia Saudita, propiedad del gigante estatal Aramco. Los incendios, provocados por ataques con drones cometidos por los rebeldes de Yemen armados por Irán, avivan la escalada de tensión regional que aumentó hace cuatro meses, cuando comenzaran los sabotajes contra buques petroleros e instalaciones de procesamiento de crudo de los sauditas y los otros reinos del Golfo. Irán es el gran sospechoso y ha sido denunciado por sus vecinos árabes y Estados Unidos.

Las autoridades no han confirmado si los ataques han afectado a la producción de crudo, pero tres fuentes relevantes han asegurado a Reuters que el incidente ha detenido la actividad de ambas instalaciones. Una de las fuentes ha indicado que la agresión ha paralizado la producción de cinco millones de barriles de crudo, lo que representa la mitad de la producción total del país. "A las 4, los equipos de seguridad industrial de Aramco han intervenido en los incendios registrados en las instalaciones de Abqaiq y Khurais", ha detallado el ministerio de Interior saudita a través de la agencia estatal de noticias Spa. Las autoridades han precisado que ambos fuegos han sido controlados, pero durante varias horas se han cebado con dos de las joyas de la compañía.

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Aramco no ha proporcionado información sobre el balance de daños humanos o materiales ni la autoría de los ataques, reivindicados poco después por el grupo rebelde de los hutíes, con el que Ryad batalla en el vecino Yemen desde marzo de 2015. En declaraciones a la televisión afín Al Masirah, un portavoz del movimiento rebelde ha indicado que se han empleado una decena de drones y ha amenazado con aumentar el número de ataques similares "en el futuro". Los hutíes son armados y respaldados por Irán, mientras el gobierno internacionalmente reconocido de Yemen es apoyado y armado por Arabia Saudita, Emiratos Arábes Unidos y los demás reinos del Golfo.

Las embestidas han tenido como blanco la mayor planta de procesamiento de petróleo del mundo, ubicada en Abqaiq, a unos 60 kilómetros de Dhahran en la provincia oriental del reino. Una instalación vital para el suministro global: allí el crudo "amargo" es convertido en "dulce", el que contiene menos del 0,5 por ciento de azufre. Por razones de seguridad, el crudo amargo debe ser estabilizado antes de ser transportado por petroleros. La planta tiene capacidad para procesar hasta siete millones de barriles diarios.

El segundo de los puntos alcanzados por el ataque ha sido Khurais, un campo petrolero situado a 250 kilómetros al suroeste de Dhahran y 150 kilómetros del noreste de Ryad. En su recinto se produce alrededor de un millón de barriles de crudo al día. Tiene unas reservas cercanas a los 20.000 millones de barriles. Khurais presume de ser el segundo mayor yacimiento del país.

El ministerio de Interior saudita ha reconocido que ambas instalaciones han sido golpeadas por drones y ha abierto una investigación para esclarecer los interrogantes que aún sobrevuelan los ataques, el último de una serie de incidentes que han incrementado la tensión entre saudíes e iraníes en plena campaña de "máxima presión" de la administración Trump contra Teherán y el maltrecho pacto nuclear. Las primeras imágenes que se han divulgado por internet de los incidentes muestran largas columnas de humo y llamas dominando el cielo en torno a la planta de Abqaiq. En uno de los vídeos, el sonido de unos disparos es perceptible al fondo. ATAQUES DE LOS LTIMOS MESES En los últimos meses los hutíes han redoblado los ataques con drones a aeropuerto del sur de Arabia Saudí. Desde 2015, los rebeldes han lanzado más de 500 misiles y enviado más de 150 drones cargados de explosivos contra instalaciones saudíes. El pasado mayo se produjeron dos incidentes de sabotaje que han alimentado las hostilidades en el golfo Pérsico. El primero tuvo como víctimas, entre otros barcos, a dos petroleros saudíes en un puerto emiratí en las inmediaciones del estrecho de Ormuz. El segundo fue un ataque reivindicado por el grupo rebelde chií de los hutíes contra dos instalaciones de bombeo de petróleo a unos 200 kilómetros de Riad. La cadena de altercados ha incrementado las misiones de vigilancia en la zona y animado la creación de una alianza que lidera EEUU para proporcionar escolta a los barcos comerciales que cruzan la región. No es la primera vez que enclaves como Abqaiq se han visto afectados por ataques. En febrero de 2006 varios suicidas de Al Qaeda trataron sin éxito de acceder al complejo. Los hutíes han secundado ahora las arremetidas para tratar de herir la economía del mayor productor de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). Su sistema se ha ido sofisticando en los últimos años. De los primeros drones, modestos y amateur, han pasado a modelos idénticos a los usados por Irán pese a que la República Islámica ha negado cualquier implicación en el suministro de armas a los hutíes. Los artefactos, con 1.500 kilómetros de alcance, han logrado sortear los sistemas de protección de saudíes. El último ataque con drones hutí sucedió el mes pasado contra el campo petrolero de Shaybah, próximo a la frontera con Emiratos rabes Unidos. Las agresiones contra sus instalaciones coinciden con el relanzamiento del proyecto de privatización parcial de Aramco, alrededor del 5 por ciento de su capital. La postergada salida a bolsa de la compañía más rentable del mundo -que sería la mayor de la Historia- podría llevarse a cabo a lo largo del próximo año si la economía mejora y el valor de la compañía alcanza los 2 billones de dólares. El conflicto que Arabia Saudí e Irán libran en Yemen, la nación más pobre del golfo Pérsico, por su hegemonía regional se ha transfigurado en una tragedia sin fin para sus 27 millones de almas. Desde que en 2015 comenzaran los bombardeos de la coalición árabe liderada por Arabia Saudí y Emiratos rabes Unidos, el bloqueo y las escaramuzas han provocado la mayor crisis humanitaria del planeta, propagando la hambruna, el cólera o la difteria. Según cifras de la ONU, más de 10.000 civiles han muerto desde 2015 de los bombardeos de la coalición saudí que han golpeado infraestructuras, colegios, hospitales y zonas densamente pobladas y 14 millones de civiles -la mitad de la población- se halla al borde de la hambruna. Organizaciones independientes, sin embargo, elevan la cifra a más de 90.000 muertos desde el inicio de los bombardeos.

Vestigios. Una columna de humo sobre la gigantesca refinería de Abaqiq, una de las instalaciones atacadas.

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