Cierra el aeropuerto que desafió el bloqueo soviético de Berlín de 1948

Berlín. — El aeródromo activo más antiguo de Europa, el mítico Tempelhof que salvó al Berlín occidental del bloqueo soviético (junio de 1948-mayo de 1949), se apresta a cerrar sus pistas para siempre. Un avión 328 de la Cirrus Airlines despegará hoy, poniendo fin así a 85 años de emocionante historia.
30 de octubre 2008 · 01:00hs

Berlín. — El aeródromo activo más antiguo de Europa, el mítico Tempelhof que salvó al Berlín occidental del bloqueo soviético (junio de 1948-mayo de 1949), se apresta a cerrar sus pistas para siempre. Un avión 328 de la Cirrus Airlines despegará hoy, poniendo fin así a 85 años de emocionante historia. A las 21:50 hora local la aeronave abandonará Tempelhof con destino a Mannheim, en el sur de Alemania, en un acto en el que sólo estarán presentes 800 invitados, últimos testigos de la historia en torno a ese aeropuerto de construcción nazi, cuyo futuro sigue siendo incierto para todos. A continuación, lo harán en dirección al aeropuerto berlinés de Sch"nefeld dos piezas de museo: un mítico Tante Ju y un "Rosinenbomber" o bombardero de golosinas, llamado así porque durante el bloqueo soviético dejaba caer en pequeños paracaídas paquetes con golosinas que los niños alemanes esperaban con ilusión.

Y es que el deficitario Tempelhof, construido en 1909 y explotado a partir de 1923, se relaciona inmediatamente con las emotivas imágenes de cientos de niños con los brazos al cielo intentando atrapar los dulces que lanzaban aquellos aviones, que, sin embargo, no sólo llevaban a Berlín golosinas, sino sobre todo alimentos, combustible y carbón con el que sobrevivir el duro invierno alemán.

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Icono de la libertad. Aquello se convirtió en la mayor acción humanitaria de la historia: gracias a Tempelhof, los aviones aliados, que tocaban tierra con una frecuencia de 90 segundos, pudieron burlar el bloqueo vial, ferroviario y fluvial y salvar a la ciudad de entrar en la órbita soviética. El aeropuerto se convertía para los berlineses en símbolo de libertad, democracia y apertura al mundo.

Pero ahora la historia toca a su fin y la madre de todos los aeropuertos, "uno de los grandes monumentos de la arquitectura mundial", como lo describe el arquitecto Norman Foster, creador de la cúpula del Reichstag de Berlín, cierra por falta de rentabilidad.

Desde que Tegel abrió en 1975, Tempelhof ha ido perdiendo pasajeros progresivamente y de los casi 20 millones que usaron los tres aeropuertos de Berlín en 2007, menos de 350.000 pasaron por él. La terminal de 1,2 kilómetro de largo, utilizada con frecuencia por Adolf Hitler, que quería hacer de él un pilar de la Germania en la que soñaba convertir Berlín, arroja pérdidas anuales de entre 10 y 15 millones de euros (13 y 20 millones de dólares). El enclave histórico se ubica además en medio de la ciudad, lo que supone una importante contaminación ambiental y además impide la ampliación de las pistas y terminales, por lo que no pueden llegar las grandes aeronaves modernas como el Airbus A340 o el Boeing 747 y ha pasado a ser utilizado casi exclusivamente por políticos y gente adinerada, que con frecuencia vuela en sus jets privados. Por otra parte, a diferencia de Tegel y Sch"nefeld, que a partir de 2011 pasará a ser el nuevo aeropuerto Berlin Brandenburg International (BBI), el único de la ciudad, Tempelhof sólo recibía vuelos nacionales y algún que otro vuelo europeo.

Futuro incierto. El aeropuerto debió cerrarse en 2004, pero numerosos litigos aplazaron la decisión. Finalmente ha sido el concejo de Berlín liderado por el socialdemócrata Klaus Wowereit, nacido en el distrito de Tempelhof, el que decidió cerrar para siempre las pistas y reconvertir el lugar. Nada pudieron hacer las numerosas iniciativas que exigían su conservación. El plebiscito convocado en abril para salvarlo del cierre fracasó al no conseguir el mínimo de 611.000 votos necesarios. Tampoco logró cambiar su suerte el alemán que colgó carteles en sus instalaciones amenazando de muerte al alcalde: "Klaus Wowereit, nacido el 1º de octubre de 1953, fallecido el 30 de octubre de 2008", podía leerse. Sin embargo, el edificio de hangares vacíos en el que desde hace años reinaba un silencio sepulcral, volvió a recordar ayer los tiempos en los que era uno de los más frecuentados aeropuertos del mundo. La mayoría de los mostradores de facturación seguían cerrados y apenas se anunciaban vuelos, pero cientos de personas con cámaras de fotos y de video se agolpaban en el enorme hall para echar el último vistazo al legendario edificio, el más grande de Alemania.

Lo primero que veía quien franqueaba la puerta de entrada era un enorme altar funerario con velas y flores con el que los berlineses rinden un emotivo adiós al aeropuerto que tantos quebraderos de cabeza dio a sus políticos en los últimos años.

Hoy la entrada al aeropuerto se reserva a los invitados y a partir de mañana se cierran definitivamente las puertas dejando numerosas incógnitas sobre la suerte que correrá este símbolo de la Guerra Fría. Algunos manifestantes también lanzarán los últimos gritos de protesta.

Las posibilidades para el aeródromo son casi infinitas: convertirlo en oficinas, en museo de aviación, salas de arte y conciertos, en viviendas y parques, en complejos deportivos, un estudio cinematográfico e incluso se baraja la posibilidad de proponerlo como Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.

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