El Mundo

China frenó la financiación que entregaba a Venezuela

Pekín otorgó al menos 62 mil millones de dólares a Caracas hasta 2016, pero desde el año pasado redujo a cero los montos cedidos.

Lunes 04 de Junio de 2018

China ha cesado abruptamente la concesión de préstamos a Venezuela, coincidiendo con la crisis económica y política del país latinoamericano, según un informe del diario El País, de Madrid. Por primera vez en una década, los bancos institucionales chinos no prestaron crédito a Caracas en 2017 ni en lo que va de 2018, un indicador que responde a la creciente preocupación de Pekín sobre sus inversiones en Venezuela y la dudosa capacidad del régimen chavista de Nicolás Maduro de devolver lo prestado.

Pekín, a través del China Development Bank (CDB) y el Eximbank, ha concedido a Venezuela préstamos por 62.200 millones de dólares entre 2005 y 2016, según el centro de estudios Diálogo Interamericano, convirtiéndose en el principal acreedor de un país que ha visto cerrado su acceso a los mercados financieros internacionales. Caracas, que prometió devolver los préstamos en cargamentos de petróleo, se ha encontrado con serias dificultades para hacer frente a sus obligaciones en los últimos años ante la caída del precio del crudo y la cada vez menor producción de su petrolera estatal, Petróleos de Venezuela (PDVSA).

El Ministerio de Asuntos Exteriores de China, en un comunicado, afirma que la cooperación financiera entre ambos países "es completamente legal" y "funciona sin problemas". Sin embargo, un alto cargo del CDB que prefirió mantener el anonimato aseguró a El País que "seguimos con preocupación todo lo que ocurre en Venezuela y actuamos acorde con la situación". La entidad ha reducido rápidamente su exposición a Venezuela: 5.000 millones de dólares prestados en 2015, 2.200 millones en 2016 y cero en 2017. Tampoco han trascendido nuevas operaciones en lo que va de 2018, pero los expertos dudan que las haya. "Difícilmente se enviará más dinero hacia Venezuela a no ser que cambien mucho las cosas", explica un operador familiarizado con el Fondo de Cooperación entre China y América Latina.

Las dificultades de Venezuela para pagar los préstamos a China se entreven en la caída del valor de los suministros de petróleo por parte de PDVSA al país asiático: si en 2014 se habían despachado a Pekín barriles de crudo por valor de 14.371 millones de dólares, en 2016 la cifra cayó hasta 5.803 millones de dólares, según datos de la propia empresa estatal venezolana.

China, a pesar de que la crisis en Venezuela empezó mucho antes de 2017, no ha dejado de dar nuevos créditos a Caracas hasta ese año. Margaret Myers, coautora del informe de Diálogo Interamericano, explica que las autoridades chinas "tenían ciertas esperanzas de que, sea a través de consultas con el gobierno venezolano o bien mediante la financiación de producción petrolera, podrían ayudar a resolver la situación en el país o al menos mantener el statu quo (del régimen chavista de Maduro). Sin embargo, no ha sido el caso. Desde 2016 y especialmente 2017, se han dado cuenta de que la mejor opción es simplemente esperar y ver cómo se resuelve la situación".

Caracas tiene pendiente devolver a China préstamos por valor de 19.300 millones de dólares. Pekín se ha mostrado flexible con el gobierno de Maduro y le concedió en 2016 un período de gracia de dos añosm en el que lo eximió del pago del "principal" de la deuda y solamente exigió los intereses, pero es un plazo que ya ha caducado. Lo más probable, según la agencia Reuters, es que este acuerdo se extienda, lo que daría algo de oxígeno a las autoridades venezolanas.

"No tienen otra opción", asegura Michael Pettis, profesor de la Universidad de Pekín y socio de la Fundación Carnegie, en referencia al rol de Pekín. "Solo se pueden hacer dos cosas si tu prestatario no puede pagarte: reestructurar el préstamo o anunciar su incumplimiento, y esta segunda opción es muy difícil que ocurra entre dos países". Para el experto, la única vía de salida a la situación es la condonación de parte de la deuda, algo que por el momento China no quiere ni plantearse porque supondría el reconocimiento de que su estrategia como inversor en el extranjero ha resultado un fracaso. "(Pekín) va a probar todas las alternativas posibles hasta que finalmente reconozca que debe aceptar este perdón", dice Pettis. "El objetivo es mantener intacta su influencia sobre el sector petrolero del país con quienquiera que esté en el poder en los próximos años", sostiene.

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