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Chávez concentra el poder: podrá gobernar por decreto por un año

El Congreso aprobará hoy la ley habilitante en medio de críticas de opositores y juristas. También da luz verde a otras normas que refuerzan el control del gobierno en distintas áreas.

Viernes 17 de Diciembre de 2010

Caracas.— La Asamblea Nacional de Venezuela aprobará hoy de manera definitiva una polémica ley que permitirá al presidente Hugo Chávez gobernar por decreto durante un año, lo que dejará al nuevo Congreso, que tendrá una importante participación de la oposición, muy limitado para actuar.

Chávez recibe la norma, llamada ley habilitante, en medio de críticas de opositores, juristas y organismos internacionales, que han expresado su preocupación por los amplios poderes que tendrá el mandatario y el consiguiente riesgo de que Venezuela transite hacia un modelo autoritario.

El portavoz del Departamento de Estado estadounidense, Philip Crowley, afirmó el miércoles que la ley habilitante está socavando “la voluntad del pueblo de Venezuela”, y aseveró que con sus proyectos de ley introducidos en la Asamblea Nacional Chávez “parece estar hallando nuevas y creativas maneras de justificar poderes autocráticos”.

El debate del proyecto de ley habilitante se produjo pocos días antes de que la Asamblea Nacional culmine su período de sesiones y el 5 de enero se integre un nuevo Congreso, en el que Chávez ya no contará con las dos terceras partes y estará obligado a negociar con los 67 diputados opositores. La Asamblea Nacional está integrada por 165 diputados.

Todas las facultades. La ley habilitante otorga facultades a Chávez para emitir leyes en nueve amplios ámbitos, que incluyen el sistema socioeconómico, las telecomunicaciones y la tecnología de la información, las fuerzas armadas, el sistema financiero y los impuestos, la regionalización geográfica del país y el uso de la tierra urbana y rural, entre otros.

El gobernante adelantó que una de las nuevas normativas fijará un aumento del Impuesto al Valor Agregado (IVA). El último ajuste del tributo se realizó el año pasado cuando se llevó la tasa del 9% al 12%.

“Antidemocrática”. Chávez defendió la nueva ley habilitante y aseguró que la usará para afrontar la crisis generada por las intensas lluvias, que dejaron unos 130.000 afectados y daños en miles de viviendas, vías y campos. Los partidos opositores, por su parte, afirmaron que la ley representa un “atentado severo a la institucionalidad democrática”. “Una vez más el gobierno demuestra su carácter autoritario y arbitrario”, dijo en nombre de la coalición opositora el diputado electo Tomás Guanipa.

En casi doce años de mandato, Chávez ha recibido tres leyes habilitantes: en 1999, en 2001 y en 2007. Haciendo uso de las atribuciones que le confirió esta norma, el mandatario creó en 1999 dos nuevos tributos y reformó la ley de impuestos sobre la renta. En 2001 aprobó un paquete de 49 normas, entre las que se incluyeron las polémicas leyes de hidrocarburos, de tierras y de costas marítimas.

La habilitación de 2007, en tanto, le permitió aprobar unas 65 leyes sobre turismo, transporte, comercio, industria y finanzas y concretar las nacionalizaciones de las cuatro asociaciones petroleras de la Faja del Orinoco, la industria siderúrgica del país y los sectores eléctrico y cementero.

Tiempo récord. La controversial ley habilitante es sólo parte de un paquete de leyes que la Asamblea aprobará en tiempo récord antes de que asuman los legisladores opositores. En ese paquete también se encuentran nuevas normas que regulan el funcionamiento de los medios y de Internet (ver aparte) y la llamada ley de universidades, que limitaría la autonomía de esas casas de estudio.

Otro cuestionado proyecto de ley apunta a reprimir la financiación extranjera de organizaciones no gubernamentales. Grupos venezolanos de derechos humanos han expresado su preocupación acerca de esta propuesta, afirmando que si todo el apoyo internacional fuese prohibido perjudicaría a muchas agrupaciones y pondría a algunas de ellas en riesgo de desaparecer.

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