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Bajo presión económica y mundial, Putin se prepara para un cuarto mandato

Rusia celebrará hoy unas elecciones presidenciales que se realizarán en medio de creciente tensión con Occidente —la más grave desde la Guerra Fría— y con una economía que no termina de despegar, pero con un país cohesionado en torno al actual presidente Vladimir Putin, cuyo triunfo y reelección para un cuarto mandato se da por descontado. Alrededor de 110 millones de rusos están convocados a una votación que se extenderá durante 22 horas, con locales de votación abiertos en 11 zonas horarias que van desde la península de Kamchatka, en el extremo oriental, hasta el enclave de Kaliningrado, la parte más occidental del país.

Domingo 18 de Marzo de 2018

Rusia celebrará hoy unas elecciones presidenciales que se realizarán en medio de creciente tensión con Occidente —la más grave desde la Guerra Fría— y con una economía que no termina de despegar, pero con un país cohesionado en torno al actual presidente Vladimir Putin, cuyo triunfo y reelección para un cuarto mandato se da por descontado. Alrededor de 110 millones de rusos están convocados a una votación que se extenderá durante 22 horas, con locales de votación abiertos en 11 zonas horarias que van desde la península de Kamchatka, en el extremo oriental, hasta el enclave de Kaliningrado, la parte más occidental del país.

Putin, de 65 años, va como candidato independiente contra siete rivales: el ultranacionalista Vladimir Zhirinovski; el liberal demócrata Grigori Yavlinski, el comunista Pavel Grudinin; el también comunista (estalinista) Guenadi Ziuganov, Maxim Suraikin (escindido del PC); el empresario Boris Titov, del partido del Crecimiento; el nacionalista Serguei Baburin, y la joven presentadora televisiva Ksenia Sobchak, de 36 años y única mujer en carrera, del partido liberal "Iniciativa Civil". Sin embargo, a ninguno de ellos se le atribuyen opciones reales de victoria. Una encuesta publicada esta semana por el Centro de Investigación de Opinión Pública Ruso, resume lo que registran casi todos los sondeos previos: la intención de voto por Putin ronda el 69 por ciento, seguido por el candidato comunista, Pavel Grudinin, quien apenas alcanza el 7 por ciento.

Con un crecimiento insuficiente para su riqueza en recursos naturales como humanos —apenas 2,2 por ciento en el pasado gobierno— el gigante eurasiático no termina de despegar. Desde 2014, cuando la Unión Europea (UE), Estados Unidos y otros países occidentales impusieron sanciones económicas a Rusia por la anexión de Crimea y su política hacia Ucrania, los ingresos reales de la población han disminuido año a año.

La oposición real, extraparlamentaria, se encuentra prácticamente marginada de la vida política del país y ve restringida su capacidad de manifestarse mediante diversos instrumentos, como las leyes draconianas que regulan la celebración de actos políticos. Internet y redes sociales son, esencialmente, los espacios en que difunden su mensaje los opositores, sin presencia en las instituciones ni en los medios de alcance nacional.

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