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Apple se resiste a desbloquear el celular del asesino de San Bernardino

El FBI quiere saber lo que había en el celular que utilizaba en su trabajo y para ello necesita la contraseña. Sin embargo, no es tan fácil y hay mucho más en juego.

Domingo 28 de Febrero de 2016

Todo se trata de un par de números, una combinación de cifras que sería necesaria para desbloquear un iPhone. Y el que la conoce está muerto: es Syed Rizwan Farook, el hombre que junto a su mujer mató a 14 personas en un ataque en San Bernardino, California, el 2 de diciembre, antes de ser abatido por la policía. La semana pasada, la empresa tecnológica inició lo que promete ser un duro pulso con la Justicia y el gobierno estadounidense al negarse a desbloquear el iPhone de Farook, quien murió por disparos de la policía junto con su esposa, Tashfeen Malik, luego que ambos atacaran a sus compañeros de trabajo en San Bernardino. El aparato en cuestión fue hallado por los agentes en el vehículo en el que Farook, de nacionalidad estadounidense, y su esposa, paquistaní, seguidores de la organización Estado Islámico (EI), huían de la policía cuando fueron abatidos. El FBI asegura que sus expertos no han podido hasta ahora acceder a la información en el celular de Farook e insisten en que los datos podrían perderse permanentemente tras 10 intentos fallidos de introducir la contraseña para desbloquearlo.

El FBI quiere saber lo que había en el celular que utilizaba en su trabajo y para ello necesita la contraseña. Sin embargo, no es tan fácil y hay mucho más en juego. Desde hace días se debate en Estados Unidos si Apple debería ayudar al FBI a "hackear" esa contraseña. Todos los iPhones desde 2014 tienen una función que borra su contenido si alguien intenta desbloquearlos al ingresar muchas contraseñas erróneas.

Dilema en la Casa Blanca. Y sólo alguien falta por pronunciarse: el presidente Barack Obama. Para él, la cuestión es muy controvertida. Se mueve entre varias líneas enfrentadas. Están en juego derechos civiles, cuestiones de seguridad e intereses económicos. El jueves, Apple pidió al tribunal responsable del caso en California que anule la orden que le obliga a ayudar al FBI y archive el caso. La firma no quiere programar ningún "GovtOS", una especie de sistema operativo para smartphone para el gobierno, dijo el director ejecutivo Tim Cook. La Casa Blanca sigue el tema con intereses políticos encontrados, dice Tim Edgar, ex asesor de Obama. "Por un lado, en un caso tan significativo no quiere ponerse contra el FBI, pero por otro, en ningún caso pretende dar la impresión de que no le importa la esfera privada". Kevin Bankston, director del Instituto Open Technology, considera que Obama está presionado por el FBI. Las autoridades de seguridad han escogido conscientemente un caso que tiene una gran relevancia, dijo al New York Times. "La circunstancias de que esté relacionado con un atentado lo hace políticamente más posible. La respuesta debería ser que no sólo se trata de este caso, sino de todo aparato encriptado", dice.

El FBI quiere acceder a los datos del iPhone incluso cuando ni siquiera es seguro de que haya información relevante para las investigaciones. El celular pertenecía a la empresa para la que trabajaba Farook, pero ésta no conoce la contraseña. Además, debido a un error de gestión, perdieron la oportunidad de acceder a un backup de los datos almacenados en el iCloud de Apple.

El jefe del FBI, James Comey, reiteró que no entiende el caso como un ejemplo, pero que no se cansará de advertir de las consecuencias que podrían derivarse del mismo. "Cada vez más frecuentemente nos enfrentamos a la situación de no poder leer las comunicaciones de terroristas, bandas callejeras, pedófilos y todo tipo de malas personas con órdenes judiciales legítimas". El Departamento de Justicia apoya la exigencia del FBI con una solicitud propia ante los tribunales. La secretaria de Justicia, Loretta Lynch, defendió su postura, pero evitó mencionar directamente a Apple. Los tribunales del país han dictaminado en reiteradas ocasiones que terceros tengan que ayudar al gobierno cuando se trata de obtener pruebas sobre crímenes", dijo.

Amigos de Silicon Valley. Políticos y analistas del espectro conservador convirtieron el tema en una cuestión de seguridad nacional. El precandidato republicano Donald Trump, que aprovecha cualquier fósforo para hacer fuego en la campaña, acusó a Apple incluso de boicot y recomendó como alternativa un smartphone surcoreano. Por otro lado está el sector tecnológico, con el que Obama cuenta. Muchos en Silicon Valley lo apoyaron primero con donaciones en la campaña. Pero ahora mostraron su aval a Apple. Microsoft y Amazon anunciaron que respaldarán la postura de Apple como "amicus curiae" o amigos del tribunal o la corte, que supone que se ofrecen para clarificar cuestiones técnicas o legales complejas. Y mientras Tim Cook no se cansa de destacar que está en juego un límite: el de la protección de los datos ante las autoridades y el de una influencia peligrosa. Apple advierte de que el software necesario para acceder al iPhone podría ser utilizado con otros fines, porque abriría una "puerta de atrás" de la que podrían aprovecharse los hackers para acceder a los iPhone. Cook propuso incluso un encuentro con Obama, aunque la Casa Blanca no se pronunció aún.

El vocero de Obama, Josh Earnest, se vio obligado sin embargo en los últimos días a hablar del tema continuamente, para reiterar pacientemente que el gobierno no quiere injerir en una investigación independiente ni anticiparse al Departamento de Justicia. Pero también dejó claro: "No se trata de que Apple transforme un producto o cree una «puerta de atrás»". La encriptación beneficia al pueblo estadounidense y Obama lo apoya. "Pero al mismo tiempo nuestras autoridades de seguridad están obligadas a protegernos y hacer todo lo posible para protegernos".

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