Se mira en el espejo de Rosario

22 de febrero 2013 · 01:00hs

La idea era tomar un poco de contacto con la ciudad donde el plantel de Newell's vivió un par de días para preparar el partido ante Deportivo Lara por la Copa Libertadores. Siempre en estos casos, la tentación para el visitante es irresistible. Pero un paseo por esta magnetizada Barquisimeto sólo vale la pena si se realiza a pura intuición, sobre todo cuando se dispone de poco tiempo. Los mapas, los folletos o las guías turísticas que habitualmente suministran los hoteles ayudan sólo de referencia. La realidad es que aquel que llega por primera vez de poco le va encontrando la vuelta a esta urbe caribeña de alrededor de 1.200.000 habitantes.

El primer golpe de vista entrega la impresión de que Barquisimeto no muestra rasgos de ser cosmopolita, aunque nadie podría acusarla de no tener identidad. Al contrario. Como es la principal ciudad del estado de Lara se abre como un abanico para aquellos que desean conocerla. Es acogedora en muchos sentidos. Y se parece bastante a Rosario, con sus diferencias sociales a cuestas, sus vicios y problemas sin indicios de solución. Por ejemplo, recorrer sus calles expone una mirada inequívoca: indigentes en las avenidas principales como Lara y Venezuela, niños con hambre buscando sobrevivir y jóvenes que mendigan ese futuro que cada vez se recorta más lejano. También se puede comprobar in situ el alto nivel de delincuencia que convirtió a Barquisimeto en uno de los sitios más inseguros de Venezuela. De hecho, la primera recomendación que recibieron los enviados de Ovación al poner un pie en el hotel donde estuvieron hospedados fue que no salieran hacia ningún lado pasadas las 19, algo más grave que en Rosario. Todos coincidieron en que a partir de esa hora cada esquina se convierte en tierra de nadie. En este sentido, un detalle preocupante es que a la noche no hay agentes de seguridad patrullando las zonas más conflictivas. Algunos explican esto excusándose en que la policía se encuentra haciendo el control de cada carro (autos) que transita por la calle y por eso los delincuentes tienen la zona liberada para robar y matar.

La industria fue uno de los sectores más castigados por la recesión económica.

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"Esta ciudad cambió muchísimo en los últimos años. La política de inclusión que lleva adelante el presidente Hugo Chávez sacó a un sector del pueblo de una vida de marginación y privaciones, pero también mucha gente no eligió el camino del trabajo y optó por el de la violencia y la delincuencia como la manera más fácil para vivir. Muchos se vinieron desde Caracas y transformaron a Barquisimeto en una ciudad terriblemente insegura", fue la respuesta que recibió el enviado de Ovación de un militante del sector político que responde al gobernador del estado de Lara, Henri Falcón, perteneciente al arco opositor del gobierno chavista.

El relato no hace más que reafirmar que los barquisimetanos también viven en una eterna dialéctica polarizada a la hora de hablar de Hugo Chávez. Como en cualquier sitio de Venezuela, la figura del presidente bolivariano acumula opiniones sin medias tintas. Lo aman o lo odian. Algunos dicen que es un dictador, otros lo señalan con orgullo como el gran revolucionario. Eso sí, nadie duda de que es un líder de masas. Alcanza con recorrer las calles para encontrarse con mensajes pintados a molde: "Chávez es pueblo" o "Fuera el majunche (la oligarquía)" se leen en paredes y edificios. También están los que no comulgan con el presidente y descreen de todo, hasta de su verdadero estado de salud.

Estar en Barquisimeto además implica darse una vuelta por su centro histórico. Porque esta ciudad muestra resplandeciente su legado cultural, visible en su arquitectura, la música y tradiciones. De ahí que una buena recomendación es visitar la mítica plaza Simón Bolívar (prócer fundador de la corriente bolivariana), el Museo de Barquisimeto y otros monumentos como la Catedral y el Obelisco. Ahí no falta nada de lo que caracteriza a la arquitectura moderna de Venezuela. Todo convoca al asombro y permite ser parte de un viaje en el tiempo a las épocas de la revolución bolivariana.

También hablar con los barquisimetanos es encontrar gente que siente orgullo y un fervor patriótico singular por lo suyo. Se nota que son fieles a sus costumbres. Por eso dejan marcas indelebles a cada paso. La música les brota por los poros y en cada esquina retumba alguna raspacanilla, una suerte de cumbia para los argentinos. El ritmo atrae hasta el más desprevenido. No en vano a Barquisimeto se la conoce como la ciudad musical por excelencia. Por aquí también se liberan con sus carnavales internacionales, una celebración multitudinaria en la que se observan gran variedad de carrozas y espectáculos artísticos musicales de gran trayectoria.

Por su dinamismo laboral, tal vez Barquisimeto no sería el lugar ideal para disfrutar de unas sosegadas vacaciones. Si bien no convive con el bullicio y los excesos de Caracas, igual los días transcurren a ritmo de taquicardia. Todo esto producto del fuerte crecimiento que tuvo la ciudad en materia de inversiones en la construcción, industria, comercios y servicios. Y de a poco se transformó en un centro urbano comercial e industrial, lo que la convirtió en el cuarto polo en importancia detrás de Caracas, Maracaibo y Valencia.

Estos son apenas imágenes elocuentes, meros pantallazos y cotidianas vivencias de la ciudad que cobijó a Newell's en su corta estadía por Venezuela. Barquisimeto le tendió sus tentáculos y el plantel rojinegro se sintió realmente como si estuviera en Rosario. Es que nuestra ciudad y Barquisimeto en muchas cosas se miran en el mismo espejo.

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