Incendios, saqueos y choques con la policía en el norte de Londres

El norte de Londres se transformó en la noche del sábado al domingo en un verdadero caos, cuando cientos de manifestantes quemaron edificios, móviles de la policía y un colectivo, a la vez que saquearon comercios.
8 de agosto 2011 · 01:00hs

Londres.- El norte de Londres se transformó en la noche del sábado al domingo en un verdadero caos, cuando cientos de manifestantes quemaron edificios, móviles de la policía y un colectivo, a la vez que saquearon comercios. Esta explosión de violencia es la peor vista en años en los suburbios de la capital británica. Anoche los choques con la policía y los saqueos volvieron a presentarse en diversos puntos de la periferia de Londres.

El conflicto se desató por la muerte el jueves pasado de un joven negro de 29 años por un disparo de la policía. La víctima era padre de tres hijos. Sin embargo, en el problemático barrio de Tottenham también subyace un peligroso cóctel que mezcla pobreza, desempleo y enfrentamientos raciales entre distintos grupos de inmigrantes.

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"Como en la guerra". Los vándalos lanzaron bombas incendiarias, piedras y botellas a la policía. Además atacaron edificios -incluyendo bancos, tiendas y un supermercado- e incendiaron tres vehículos policiales. En algunos casos, el fuego arrasó edificios enteros. Al mediodía de ayer, los bomberos aún luchaban para apagar las brasas de una manzana de casas que habían ardido durante la noche.

También se saquearon comercios de electrodomésticos y de teléfonos celulares, y afuera podían verse las cajas vacías de grandes televisores plasma. "Se han llevado casi todo", dijo Saad Kamal, de 27 años, gerente de sucursal del minorista JD Sports. "Y lo que quedó está dañado", agregó.

Los daños materiales se estiman en millones. Los bomberos, que recibieron más de 250 llamadas, apenas podían avanzar entre la multitud. Según los testigos se vivieron momentos dramáticos con familias con hijos pequeños abandonando las casas en llamas. "Era como en la guerra", dijo un residente a la emisora Sky News.

Recién durante la mañana de ayer los agentes controlaron finalmente el barrio. "No teníamos indicios de que íbamos a ver el tipo de disturbio del que hemos sido testigos esta noche", dijo Adrian Hanstock, de Scotland Yard.

Tras los disturbios, 48 sospechosos fueron detenidos. "Algunos criminales se adueñaron de la manifestación pacífica", afirmó Hanstock. También 26 policías y tres civiles resultaron heridos. Dos de los policías permanecían ayer hospitalizados.

Horrorizados. La policía y líderes locales dijeron que la comunidad estaba horrorizada por lo ocurrido y llamaron a la calma.

Los problemas comenzaron en la noche del sábado, después de una protesta pacífica por la muerte de Mark Duggan, de 29 años, en un intercambio de disparos con la policía. Su familia y su entorno no cree la versión policial, de que la víctima abrió fuego desde un taxi.

Duggan estaba en un taxi cuando fue detenido por agentes armados como parte de una operación planificada con antelación. Un policía salió ileso después de que una bala golpeó su radio. La muerte de Duggan está siendo investigada por un organismo independiente.

"Sólo el principio". Medios locales apuntaron que los manifestantes serían miembros de la población negra que protestarían por la exclusión social que padecen, en una situación similar a la que vivió París en 2005. Sin embargo, testigos señalaron que los vándalos pertenecían a distintas bandas criminales que dominan Tottenham.

Los vecinos se quejaban de que gran parte del vandalismo lo cometió "gente de fuera". "Twitter y las redes sociales expandieron de inmediato el relato de los disturbios y enseguida vinieron jóvenes de Hackney y de otros barrios para robar todo lo que pudieron", afirmó un vecino. "Esto es sólo el principio. Y no sólo va a ser Tottenham. La gente ya está harta", apuntó Ras Yaw, otro residente del barrio.

Esa predicción comenzó a cumplirse ayer por la tarde, cuando varios jóvenes destrozaron un móvil policial y rompieron vidrieras de dos comercios en Enfield, otro barrio humilde del norte de Londres. Poco antes de medianoche hubo saqueos en un shopping center en Kingsland Road, Hackney. Reportes de saqueos también llegaban desde Brixton, donde un local de las tiendas Foot Locker fue incendiada. Debieron acudir seis camiones de bomberos. Desde Edmonton se informó que una multitud lanzaba ladrillos a una formación de policías antimotines y a los patrulleros. En Walthamstow fue atacado un cajero automático. Y en Tottehnahm, el diputado distrital David Lammy advirtió que en el interior de los edificios quemados podrían hallarse cuerpos.

Un polvorín. Tottenham es un lugar problemático. Grupos étnicos de los más diversos países y con un bajo nivel socioeconómico conviven en pequeños espacios. Desde los años 70, el Broadwater Farm, un complejo de viviendas sociales, es sinónimo de bandas criminales. A muy poca distancia de allí se produjeron los violentos incidentes de la noche del sábado.

Ya durante la tarde de ese día se llamó a la violencia y el saqueo a través de Internet. "Todos a Tottenham, mierda de policía, espero que alguno de ellos muera esta noche", escribió en Twitter un tal "English Frank". "Quisiera aplastar y saquear Tottenham, quiero un televisor gratis", escribió otro.

En los años 70, Tottenham llegó a ser el punto de partida de los excesos de las bandas juveniles armadas, y en 1985 ya se produjo un conato violento en Broadwater Farm. Las guerras entre las bandas son sangrientas y la policía nunca llegó a controlarlas.

Según datos de Scotland Yard, en 2010 murieron 18 jóvenes menores de 20 años por actos delictivos relacionados con esas bandas, cinco más que el año anterior. En lo que va de 2011 perdieron la vida al menos ocho adolescentes. Sin ir más lejos, un chico de 20 años murió el pasado viernes.

Cuestionamientos

La policía metropolitana, que se encargará de la seguridad de los Juegos Olímpicos de Londres el año próximo, enfrentaba serios cuestionamientos sobre por qué había permitido que los disturbios en Tottenham escalaran. Los tumultos sólo lograron ser controlados ayer, después de horas de enfrentamientos.

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