Honorarios maculados y derecho de defensa (II)

En defensa de los abogados penalistas. El autor sostiene que la descalificación de los letrados en general y los penalistas en particular resulta peligrosa. Y asegura que todo cambia cuando alguien se sienta en el banquillo de los acusados.
24 de noviembre 2014 · 01:00hs

Como se propone en el último artículo publicado en este diario el domingo 16 de este mes, el fenómeno de lo que se denomina honorarios maculados lejos de haberse cerrado se intensificó a través de numerosas opiniones, algunas de las cuales evidencian una marcada ignorancia supina y otras caen en una peligrosa generalización. Inicialmente la denominación de honorarios maculados no es un eufemismo como pretende presentárselo, ya que un eufemismo consiste en cambiar una palabra malsonante por otra que no lo es, y lo de maculado más que disfrazar una situación, la desnuda en toda su plenitud, en razón de que mácula significa mancha; en todo caso lo manchado serían los bolsillos de los abogados, por lo que el argot jurídico no cambia los términos ni los suaviza, si no que explica un determinado fenómeno.

Nadie duda que todo aquel que integra una organización criminal debe ser sometido a un proceso penal, más allá de si tiene o no un título universitario, por lo que el eje de la discusión nunca puede pasar por esa variable, ya que ello es indiscutible; sin embargo, con un gran desconocimiento del tema, parece que quiere ponerse el acento sobre los abogados, específicamente sobre los penalistas, como posibles miembros de dichas organizaciones, especialmente aquellas dedicadas al narcotráfico. ¿Dónde se puede ubicar dentro de esas organizaciones al abogado penalista, que siempre presta su asistencia profesional sobre un hecho ilícito ya consumado o tentado? Estadísticamente, en la provincia de Santa Fe los pocos abogados imputados y procesados lo fueron por el delito de estafa procesal, no por formar parte de una organización de narcocriminalidad; además, son civilistas, no penalistas.

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A su vez, se parcializa intencionadamente la cuestión, reduciendo la posibilidad del pago de honorarios con fondos ilícitos sólo a los provenientes del narcotráfico, cuando existen otras modalidades delictivas de igual gravedad, como la evasión tributaria o la corrupción administrativa, que sugestivamente no han sido ni siquiera mencionadas por los "opinólogos" de esta cuestión, las que implican menos recursos presupuestarios para salud, seguridad, educación y justicia, y que indirectamente pueden llevar a la muerte a cientos de miles de personas; siguiendo el absurdo criterio que se propone, los defensores de los evasores tributarios y de los funcionarios corruptos, también recibirían honorarios manchados, salvo que consideremos a estos delitos como aceptados socialmente, lo cual sería inaceptable para una sociedad democrática, aunque el silencio de algunos en incluir también a estas modalidades delictivas parece indicarlo.

Imaginemos que el principal anunciante de un canal de televisión, de una radio o de un diario, está siendo investigado por lavado de activos, y que esa investigación es conocida públicamente; ¿el sueldo que perciben los periodistas de ese medio, y que es solventado en parte con los fondos que paga ese anunciante por publicidad, también estaría manchado? Y aquí cualquier parecido con la realidad, no es pura coincidencia.

Este tema de los honorarios en la agenda mediática de los medios de Buenos Aires no duraría dos segundos, porque sería considerada una temática de cabotaje, ni siquiera para generar debate en un programa de panelistas; y si alguien pretendiera instalarlo, generaría el más inmediato y enérgico repudio del Colegio Público de Abogados de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, que siempre se ha caracterizado por su gran activismo en la defensa de sus colegiados; sin embargo, en estas latitudes se lo intenta sobredimensionar.

No se trata de variar el eje de la discusión; desde el primer momento se planteó el interrogante de dónde provienen los fondos con que se pagan los honorarios por una defensa penal, como lo confirma el mismo título de la nota disparadora de este debate: "La sombra del delito en la plata de los honorarios". Clarísimo. Tangencialmente se incluyó la posible participación del abogado en la estructura delictiva, seguramente para que todo forme parte de un mismo "combo" y así no diferenciar dos situaciones totalmente disímiles e inequiparables: una cosa son los abogados que pueden integrar una organización criminal, y otra muy diferente el tema de los honorarios.

Se dice en la nota del domingo 16 que a una "legión de abogados … le provoca repugnancia" los honorarios maculados, lo cual es por cierto incomprobable, ya que se agota en la propia afirmación de quien lo dice; lo mismo que las supuestas "decenas de jueces penales y fiscales, funcionarios de los tres poderes del Estado en Santa Fe" que expresaron su "beneplácito por la difusión de un debate necesario". Si así fuese, y no hay por qué dudarlo, un estudio serio y profundo de esta problemática hubiese requerido analizarlo y compararlo con lo que sucede con los honorarios de los abogados defensores en otras provincias o, incluso, en otros países. Nada de ello se advierte, limitándose todo a una muy informal y casera encuesta, y a un título rimbombante.

La cruda realidad nos indica que los que descalifican a los abogados en general y a los penalistas en particular, cuando ellos o sus hijos o algún pariente tiene un conflicto con la ley penal, son los primeros en contratar al mejor defensor y exigirles que agote todos los recursos legales para lograr su desincriminación. Para quienes hemos defendido en el ejercicio profesional a distintos magistrados y funcionarios públicos, advertimos la transformación que implica estar sentados en el banquillo de los acusados; desde esa perspectiva todo se ve diferente; lo que ayer parecía tan claro, hoy ya no lo es tanto. El abogado que ayer "embarraba la cancha", hoy es el que hace cumplir las garantías constitucionales. La presencia del defensor siempre será necesaria, porque el derecho de defensa hace a la misma existencia del Estado de Derecho y del sistema democrático; por lo que aquellos que niegan solapadamente el derecho a elegir un defensor, están desconociendo a la democracia misma.

Tampoco son buenas las generalizaciones por resultar injustas y peligrosas al equiparar a todos por igual, enlodando a la inmensa mayoría de abogados que ejercemos con probidad y eficacia nuestra profesión; si existen casos concretos, habrá que individualizarlos.

Digamos y expongamos las cosas con claridad, no con hipocresía ni con oportunismo.

Carlos Edwards - Abogado, profesor de Derecho Procesal Penal

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