Fonden, la inagotable caja de Chávez

30 de septiembre 2012 · 01:00hs

Caicara del Orinoco. — Flanqueada por el mayor río de Venezuela y rodeada por miles de hectáreas de fértiles sabanas, la remota ciudad de Caicara del Orinoco estaba llamada por el presidente Hugo Chávez a ser uno de los polos de desarrollo más importantes del país.

   Pero tras cinco años y 312 millones de dólares invertidos en la soñada “Ciudad del Aluminio”, tan sólo puede verse el enorme esqueleto de acero de la primera laminadora, unos cuantos galpones dispersos y un par de vallas con la imagen del mandatario socialista lavadas por el paso del tiempo y el sol.

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   La obra es financiada por el Fondo Nacional de Desarrollo (Fonden), la más importante partida extrapresupuestaria alimentada por la bonanza petrolera que gestiona discrecionalmente el presidente.

   Una investigación de Reuters sobre el Fonden, que desde 2005 ha percibido unos 100.000 millones de dólares, mostró que existen desfases entre los recursos que recibe, los que contabiliza, y el avance de las obras que financia. En muchos casos fue imposible determinar la evolución de las inversiones dada la escasa información pública.

    Según la memoria y cuenta 2011 de Serlaca, el proyecto tiene un costo total de 650 millones de dólares. Aunque se ha ejecutado casi un 50% de lo presupuestado en cinco años, la información del Ministerio de Industrias muestra que la planta tenía a mediados de 2012 un avance del 26%.

   Chávez, frustrado por el insignificante progreso del proyecto, anunció en marzo que el Fonden asignará 500 millones de dólares para la planta, sin especificar si era parte del monto original o recursos adicionales.

   Para el mandatario, el Fonden es la culminación en su lucha por supervisar personalmente la Hacienda pública y tan sólo su firma puede hacer fluir los recursos de este fondo, cuyos desembolsos representan al menos un tercio de todas las inversiones que se hacen en Venezuela y la mitad de las estatales.

   “Era una cosa horrible cómo la gran burguesía regalaba el petróleo, regalaba el país, saqueaba el país. Y el pueblo hundiéndose en la miseria, la clase media hundiéndose en la pobreza, el desempleo, el atraso, la dependencia”, dijo Chávez en septiembre defendiendo el polémico mecanismo de inversión. Pero la falta de transparencia y el control a dedo de los recursos han convertido al Fonden en una caja negra.

Origen controvertido. Su origen es tan controvertido como el propio fondo. A finales de 2003, Chávez hizo un insólito pedido al Banco Central de Venezuela: un “millardito” (1.000 millones de dólares) de las reservas para inyectarlos en el sector agrícola. El banco se negó de plano, alegando que el uso de las reservas debilitaría la base monetaria y violaría la legislación vigente, que ordenaba a la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA) a vender los dólares al Banco Central. Chávez, duro crítico de la autonomía de los bancos centrales, zanjó dos años de intensos debates modificando la ley para establecer un llamado “nivel óptimo de reservas”. Todo ingreso por encima de ese tope, fijado cerca de los 27.000 millones de dólares, sería transferido a fondos de inversión estatales.

   Chávez considera el Fonden como la herramienta definitiva para “sembrar el petróleo”, una vieja promesa de los gobiernos venezolanos desde principios del siglo XX para reducir la dependencia del país del precio del crudo, una meta que cada día parece más lejana. En el primer semestre de 2012, el crudo representó un 96% del valor de las exportaciones, frente al 80% hace diez años.

   El hermético ministro de Finanzas, Jorge Giordani, es el presidente del Fonden, acompañado por el vicepresidente de la República, Elías Jaua, el ministro de Petróleo, Rafael Ramírez y el ministro de Industrias, Ricardo Menéndez. “Estoy impactado como venezolano, que no se sepa qué ha pasado exactamente con 105.000 millones de dólares”, dijo el diputado opositor Carlos Ramos.

   Giordani, del ala más radical y ortodoxa del chavismo, finalmente entregó al Parlamento una lista que sólo incluía proyectos que habían recibido desembolsos en 2010. El resto sigue rodeado de incógnitas.

   El caso de Serlaca es paradigmático. El Fonden asignó a la empresa de aluminio una partida inicial de 60 millones de dólares, según su página web. Además, recibió 93 millones de dólares de un fondo bilateral con China y un monto no especificado de otro fondo con el gigante asiático. Sin embargo, Serlaca justificó en su reporte anual de 2011 que acumuló 18 meses de paralización de obra al no tener “acceso a los recursos aprobados por el presidente”.

   Uno de los ingenieros encargados de supervisar el ensamblaje de la nave principal de la laminadora dijo que las operaciones “están técnicamente paralizadas” por retrasos en los pagos desde octubre de 2010, aunque aseguró que los fondos parece que finalmente comienzan a fluir. A mediados del año pasado el gobierno designó una junta para intervenir el proyecto Serlaca.

   La situación se repite en otras iniciativas. La obra para una fábrica de fertilizantes en Puerto Nutrias, un pequeño pueblo de los llanos venezolanos, ha pasado tanto tiempo paralizada que los lugareños tuvieron que luchar contra la maleza para encontrar la piedra fundacional que puso Chávez hace 5 años. Según documentos oficiales, el Fonden desembolsó 28 millones para ese proyecto en Barinas, el Estado natal del presidente.

   En 2011, el fondo recibió casi 15.000 millones de dólares, un 25% del ingreso fiscal petrolero. Otra docena de fondos poco transparentes, incluyendo dos con China, también recibieron miles de millones de dólares. Para los críticos de Chávez la opacidad del Fonden es sinónimo de corrupción, robo y clientelismo. Sin embargo, muchos de los problemas en el seguimiento de estos proyectos se derivan de la ineficiencia de los organismos públicos, un problema estructural tan viejo como el propio país.

Sin información. Reuters compiló 312 proyectos que aparecían en la página web del organismo, aparentemente actualizados hasta 2007. En esa lista (que fue retirada del sitio hace unas semanas), el fondo ofrece detalles de varios financiamientos, pero sin indicar el avance de las obras ni los contratistas encargados. La compilación mostró financiamientos tan variopintos que van desde la restauración de un complejo de piscinas en la Academia Militar de Venezuela, dónde estudió Chávez, hasta un conjunto de 72 “empresas socialistas”, sin ningún detalle sobre su naturaleza. Los proyectos del Fonden con Cuba son emblemáticos por su falta de transparencia. Hasta 2010, el fondo nacional comprometió 6.100 millones de dólares en iniciativas con el gobierno de Raúl Castro, pero sin especificar cuáles.

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