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Elton John regresa a las raíces con un disco que se centra en su piano

Ya llegó a las bateas “The Diving Board”, el trigésimo álbum de estudio del cantante británico A los 66 años, y tras una delicada operación, el músico decidió volver a lo esencial.

Lunes 07 de Octubre de 2013

Un hombre al piano. Esa es la imagen habitual de Elton John en sus conciertos. Pero raramente sus discos fueron tan minimalistas. Ahora, a los 66 años, y tras una operación de apendicitis, el excéntrico cantante británico se quiere concentrar en lo esencial. Y eso se refleja en su nuevo trabajo de estudio, el trigésimo de su carrera, “The Diving Board”, en el que abundan las baladas melódicas, los solos de piano y los textos profundos.

   Con sonido de piano, bajo y batería, el nuevo álbum de John recuerda a sus comienzos. Pero a la vez, teniendo en cuenta su vida personal, es tan actual como nunca. “Sencillamente sólo hago música con la que me siento a gusto”, explicó el cantante. El bajo está a cargo de una de las estrellas del neosoul, Raphael Saadiq, y en la batería se sentó Jay Bellerose. En forma esporádica también aparecen el guitarrista Doyle Bramhall, el tecladista Keefus Ciancia y el percusionista Jack Ashford, miembro de The Funk Brothers, de la histórica discográfica Motown.

   Junto a clásicos fragmentos de piano, en el disco aparecen pinceladas de gospel, blues o country, e incluso alguna bocanada del salvaje oeste. Y los tres breves solos de piano titulados “Dream” (1, 2 y 3) casi recuerdan a una canción romántica.
  El cantante volvió a trabajar esta vez con el productor T. Bone Burnett, con quien también grabó “The Union” (2010), junto con el multiinstrumentista estadounidense Leon Russell. Con Burnett, que ha trabajado con Roy Orbison, Counting Crows, The Wallflowers, Elvis Costello y Tony Bennett, John ha recuperado el sonido con el que triunfó en la década del setenta. “The Diving Board” recuerda a álbumes como “Tumbleweed Connection” (1970) y “Madman Across The Water” (1971). “Este es el disco más emocionante como solista que he hecho en mucho, mucho tiempo”, dijo el cantautor.

   Sir Elton John también ha trabajado logradamente en los textos junto a su colaborador de siempre, Bernie Taupin. Los 12 temas del disco hablan de la edad, los recuerdos y un pasado en el que se puede pensar pero no recuperar. “Home Again”, por ejemplo, habla del deseo irrealizable de poder volver a una patria perdida. Pero también hay momentos algo más intensos. Entre las baladas con más ritmo de “The Diving Board” se encuentra “Take This Dirty Water”, que suena como una canción gospel.
  El álbum se grabó en Los Angeles en unos pocos días. El anterior trabajo de estudio de Elton John, “The Captain & The Kid”, vio la luz hace siete años y quedó por detrás de las expectativas. Comercialmente fue un fracaso y en una entrevista con “The Daily Telegraph” el músico confesó que pensó incluso en no volver a grabar un disco. “Sabía que si quería volver teníamos que hacer algo totalmente diferente”, explicó.

   El relajado tono de “The Diving Board” refleja su momento vital actual, asegura el pianista. La apendicitis de la que fue operado en julio pasado le hizo ver la muerte de cerca. Por eso en el futuro quiere concentrarse aun más en su vida privada, junto a su compañero David Furnish y sus dos hijos: Zachary, de dos años, y Elijah, de apenas unos meses. Incluso piensa salir de gira menos que hasta ahora, según anunció en declaraciones al “Telegraph”. “Estoy muy relajado. Tengo una familia, una pareja con la que estoy desde hace 20 años, una vida maravillosa, nada podría ser mejor”, afirmó el artista. “He tardado algún tiempo en llegar hasta donde estoy. Pero ahora que tengo todo esto, me voy a aferrar a esta vida y no lo echaré a perder”, aseguró.

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