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El régimen sirio prometió convertir el país en cementerio de invasores

Los habitantes de Damasco almacenaban suministros ayer y algunos abandonaban las casas cercanas a posibles objetivos, mientras funcionarios estadounidenses bosquejaban los planes...

Jueves 29 de Agosto de 2013

Los habitantes de Damasco almacenaban suministros ayer y algunos abandonaban las casas cercanas a posibles objetivos, mientras funcionarios estadounidenses bosquejaban los planes de ataques aéreos sobre Siria, que prometió convertir el país en un cementerio de invasores. Los expertos en armas químicas de la ONU realizaron su segunda visita a suburbios de Damasco controlados por rebeldes para tomar muestras que determinen qué y quién causó un ataque con gas venenoso que causó la muerte de cientos de civiles hace una semana. Pero mientras el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, apelaba a la unidad de las potencias mundiales y pedía más tiempo para que los inspectores terminen su trabajo, Washington y sus aliados europeos dijeron que tomaron una decisión y que el presidente Bashar Assad debe ser castigado por usar armas químicas contra su pueblo.

El gobierno sirio, apoyado sobre todo por Rusia —su principal proveedor de armas— protestó. Culpó a "terroristas" rebeldes de liberar las toxinas con la ayuda de Estados Unidos, Reino Unido y Francia, y advirtió que sería un "cementerio para los invasores". Funcionarios sirios dicen que Occidente le está haciendo el juego a sus enemigos de Al Qaeda. La presencia de milicianos islamistas ha disuadido a las potencias occidentales de armar a los enemigos de Assad, pero dicen que debe actuar ahora para frenar el uso de gas venenoso.

Negativa rusa. El Reino Unido presionó a los otros cuatro miembros con derecho de veto en el Consejo de Seguridad de la ONU en una reunión en Nueva York para que autoricen una acción militar contra Assad para proteger a civiles sirios, una iniciativa que seguramente será bloqueada por Rusia y probablemente por China.

Estados Unidos y sus aliados dicen que el veto de la ONU no los detendrá. Diplomáticos extranjeros calificaron a la propuesta de resolución una maniobra para aislar a Moscú y formar una coalición que apoye los ataques aéreos. Estados árabes, la Otán y Turquía también condenaron a Assad.

El gobierno estadounidense ha repetido en varias ocasiones que el presidente Barack Obama no ha tomado una decisión sobre qué acción ordenará. "Nadie cuestiona que se han usado armas químicas en Siria a gran escala", declaró Obama en una entrevista con la televisión pública estadounidense PBS. "Las fuerzas del gobierno sirio son las únicas capaces de llevar a cabo el ataque", afirmó.

Un alto funcionario de Estados Unidos dijo que los ataques podrían durar varios días e involucrarían a otras fuerzas armadas. "Estamos hablando de una serie de diferentes aliados respecto a la participación en un posible ataque", dijo. Los ejércitos occidentales esperarían hasta que los expertos de la ONU se retiren. Su mandato inicial de 14 días expira dentro de cuatro, y el secretario general Ban dijo que necesitaban cuatro días para completar su tarea. Otro funcionario estadounidense dijo que los objetivos aún se estaban definiendo pero que podrían elegirse para evitar que Assad use armas químicas en el futuro. Washington confía en poder lidiar con las defensas sirias y cualquier represalia de sus aliados, como Irán y la milicia libanesa Hezbolá.

Mientras parece que sólo el momento del ataque está en duda, los precios del petróleo se dispararon a un máximo de seis meses, haciendo subir a las acciones energéticas en Wall Street y al mercado estadounidense en general. Pero algunos mercados emergentes cerraron ayer a la baja de nuevo por el temor de los inversores sobre dónde puede llevar la escalada internacional en la guerra civil siria, por mucho que Obama y sus aliados esperan limitar el ataque a una corta misión de castigo.

La vecina Turquía, miembro de la Otán, puso a sus fuerzas en alerta. E Israel movilizó a algunos reservistas y reforzó sus defensas contra los ataques con misiles desde Siria y Líbano.

Vecinos de Damasco, temerosos de una guerra civil que ha dejado a la capital rodeada de barrios en manos de rebeldes, se preparaban para los ataques aéreos. En una ciudad donde decenas de instalaciones militares se encuentran en medio de barrios civiles, algunos ciudadanos dejaban sus casas con la esperanza de encontrar un lugar más seguro, aunque muchos dudaban de que valiera la pena. En los almacenes, los sirios hacían acopio de pan, productos imperecederos y latas de conservas. El agua embotellada y las pilas también eran muy demandadas.

 

Evidencias. La alianza de la Otán, liderada por Estados Unidos, dijo que la evidencia apuntaba a que las fuerzas de Assad usaron gas, calificándolo como una amenaza a la seguridad global. Rusia, sin embargo, ha dicho que los rebeldes habrían usado gas. El viceministro de Exteriores, Vladimir Titov, afirmó que "sería prematuro, por lo menos, discutir cualquier reacción del Consejo de Seguridad hasta que los inspectores de la ONU en Siria presenten su reporte".

Como Rusia, China está preocupada por la interferencia occidental en los asuntos de otros estados soberanos. El oficialista Diario del Pueblo dijo que los ataques echarán "combustible a las llamas de la guerra civil de Siria" y agregó que, como en el derrocamiento de Saddam Hussein en Irak, Washington y sus aliados querían la salida de Assad. La guerra civil en Siria dejó más de 100.000 muertos y llevó a millones a dejar sus hogares.

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