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Dakar: ya no quedan plazas de alojamiento de alta gama para el rally internacional

Las habitaciones en las categorías 4 y 5 estrellas fueron bloquedas hace un año. Circuló el rumor de que un jeque árabe quiso hospedarse en un hotel y propuso comprarlo.

Domingo 08 de Diciembre de 2013

—¿Cómo que ya no le quedan habitaciones? ¿Acepta 50 mil dólares por la reserva de diez de ellas?

—No, señor, imposible, están todas ocupadas.

—Entonces póngale precio a su hotel: se lo compro.

Dicen que el diálogo fue en inglés, hace pocos días, entre el gerente de un hotel cinco estrellas de la ciudad y un asistente de un jeque árabe que quiso hospedarse en Rosario para el rally Dakar 2014. Pero nadie se animó a confirmarlo. A lo sumo, algunos directivos hoteleros deslizaron: "Escuché que pasó algo así". Lo cierto es que el diálogo ya se instaló como leyenda urbana: como la que se creó con la construcción del puente Rosario-Victoria cuando se decía que se tiraban bombas para impedir que lloviera y concluir con la obra. O como la del hombre del stand de Galicia, en la Feria de Colectividades, del que aseguran que arrojó 18 kilos de pulpo al Paraná cuando le pidieron que los tirara "al agua" para su cocción.

Dicen que todo esto sucedió, pero no hay certezas. Lo que sí se puede asegurar en relación a la aventura deportiva más esperada para muchos en el mundo, es que ya no queda en la ciudad ni una plaza en los hoteles de alta gama (de las casi 10 mil en total que hay disponibles). No queda ni una sola cama de entre 600 y 2 mil pesos por día para las jornadas previas a la carrera internacional, que largará desde el Monumento a la Bandera el 5 de enero y finalizará en Valparaíso (Chile) el 18 del mismo mes (toda la información está en www.dakar.com).

Muchos fueron los encuentros masivos importantes que hicieron que gran parte del planeta pusiera los ojos en Rosario. Uno fue el Congreso de la Lengua , durante 2004; otro el Mundial de Hockey Femenino de 2010, por citar sólo dos y no enumerar los cientos de congresos de distintas disciplinas científicas y académicas que tienen lugar por estos lares.

Pero desde las gerencias de varios de los hoteles de 4 y 5 estrellas locales destacaron que "nunca" hubo tanta anticipación para las reservas y, menos, antes de que se confirmara la fecha de la competencia tal como sucedió.

"Aquí, los primeros bloqueos de plazas los cursó una agencia holandesa en diciembre del año pasado", aseguró el gerente general de Holiday Inn, César Bassetti. El Holiday Inn tiene su versión full service (similar a un 5 estrellas) en Dorrego 450 y express (4 estrellas superior) en Salta 1950. Un total de 287 habitaciones.

Para el secretario de Turismo, Héctor De Benedictis, esa ansiosa cancelación de reservas, tanto por parte de agencias extranjeras como nacionales, tiene una explicación.

"Después de un mundial de fútbol el Dakar es de los acontecimientos deportivos más importantes", aseguró. Y remarcó, para no desalentar la visita de los fanáticos de la competición, que aún quedan plazas disponibles en hostels y hoteles de 1 a 3 estrellas de la ciudad.

Contrarreloj. A poco de la largada y a contrarreloj ya están avanzadas las obras a cargo de Vialidad Nacional (ver aparte) y en días se instalarán algunos de los organizadores de la competencia en el hotel de 5 estrellas Pullman Rosario del complejo City Center, donde se ubica el casino (Batlle y Ordoñez y Oroño).

"Aquí será la sede de verificación técnica y administrativa del Dakar y los técnicos, muy estrictos con la organización y la seguridad, vienen esta semana a preparar el estacionamiento de vehículos. Y alrededor del 20 estarán coordinando todo lo administrativo. También aquí se ubicará la prensa nacional e internacional", precisó la gerenta de marketing de City Center, Romina Freijomil, quien aclaró que si alguien llama por estos días al hotel (de 188 habitaciones y 400 plazas) para reservar hospedaje recibirá como respuesta: "No hay disponibilidad".

Pero no todas son malas o negativas. Para quienes quieran meterse en clima, ya se expone en el hall del hotel el merchandising del Rally. Desde 30 pesos en adelante se consiguen llaveros, naipes, remeras y chalecos. "Un poco de todo", enumeró Freijomil, quien aseguró que ayer, durante un torneo importante que se realizó en el casino, muchos turistas aprovecharon para comprar la remera original del Dakar 2014, por unos 100 pesos.

Además dio algunos detalles de las horas previas a la competencia. Dijo que el 2 de enero los vehículos saldrán del autódromo, por avenida Jorge Newbery hacia Circunvalación y llegarán al hotel. Quedarán en el estacionamiento descubierto dos o tres horas para la verificación técnica, mientras los pilotos realizan los trámites administrativos. Luego irán al parque de España donde permanecerán estacionados hasta el 4 de enero para hacer una largada simbólica. Y el 5, la carrera.

Todo ocupado. En el otro hotel 5 estrellas de la ciudad, el Ros Tower, ubicado en Mitre 295, la realidad no es muy distinta a la de la zona sur.

"Del 1º al 5 de enero está todo ocupado y esa es la situación desde comienzo de año", dijo el gerente Gustavo Grande, al frente del lujoso hotel de 139 habitaciones y 335 plazas y Spa.

El panorama se replica en el Splendor Savoy, el hotel boutique del clásico edificio de San Lorenzo y San Martín.

"Arrancamos en mayo con las reservas y ya no queda nada, desde el 30 de diciembre al 5 de enero", aseguró Federico Stoler.

Un Dakar por mes. Desde la Asociación Hotelero Gastronómica, que nuclea a 200 establecimientos, Sergio Giménez rescató que no haya "especulación ni picardías" con las plazas hoteleras. "Se bloquearon hace varios meses y los precios se congelaron tal cual se hace a niveles internacionales; es verdad que está todo ocupado". Pero, el empresario hotelero dijo que hay que aclarar algo: "Esta no es la realidad del resto del año para la hotelería rosarina. Las plazas se ocupan los fines de semana largos, pero no siempre. Necesitaríamos un Dakar por mes para repuntar un mercado que trabaja los 365 días del año y las 24 horas".

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