Biocombustible: la nueva generación pide pista

Rosario fue sede de un encuentro tecnológico donde se exploraron los desafíos de la industria. El rol de las bacterias y el biobutanol.
2 de septiembre 2012 · 01:00hs

Con la presencia de empresas regionales e investigadores locales se realizó en la sede de Conicet Rosario el primer Encuentro Tecnológico sobre Biocombustibles (Entec), que viene a dar soluciones a la problemática de los combustibles, atendiendo a la rentabilidad y fortaleciendo acuerdos público/privados para que grandes y pequeñas empresas puedan contar con los avances científicos que mejoran la producción.

Hernán Bobrovsky, coordinador del área de vinculación tecnológica de Conicet Rosario, explicó que este primer encuentro tuvo como finalidad exponer a las empresas de la región en qué desarrollos están trabajando los investigadores, así como también generar un espacio de comunicación directa entre ellos. "Este fue el primero de muchos encuentros, esperamos que se convierta en una actividad permanente con temáticas siempre específicas, orientadas a determinados sectores de la industria", dijo.

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Ese primer encuentro se centró en el abordaje de las investigaciones acerca de los biocombustibles dado que se trata de uno de los sectores que mayor desarrollo están logrando en la región. "Nos enfocamos en sectores industriales que tienen mayores posibilidades de desarrollo en la zona. Incluso estas jornadas no se limitan a grandes empresas, sino todo lo contrario, esperamos que las pymes se acerquen y todos los emprendedores que también están trabajando en algunas de las temáticas que vamos a desarrollara", comentó Bobrovsky para luego adelantar que el próximo encuentro será el 14 de septiembre y se centrará el área de tecnologías de la información y la comunicación.

Asimismo, el coordinador del área de vinculación del Conicet resaltó que "los investigadores están dentro del marco de políticas de apertura del instituto, respondiendo a las expectativas de Conicet de abrirse a la sociedad para que lo que se hace dentro de los laboratorios sea visible y lograr que realmente sean procedimientos que produzcan resultados que mejoren la calidad de vida de la gente".

No obstante, al igual que los investigadores, Bobrovsky apuntó que en el caso de los biocombustibles existe un problema casi ético que tiene que ver con cierta competencia con los alimentos. "En realidad esa es una política de Estado que se deberá decidir hacia dónde hay que apuntar, pero de todas maneras es un sector al que hay que darle mucha importancia sobre todo por la recaudación que está produciendo este sector".

Respecto a las últimas informaciones conocidas acerca de las retenciones al sector, Bobrovsky marcó una línea al dejar en claro que no es un experto en la material, aunque arriesgó: "Creo que seguramente a algunas empresas del rubro las afectará más que a otras, pero tengo entendido que algunas tienen el aceite integrado a la producción, y si bien será un impacto, es una medida nacional y serán en beneficio de todos".

PROpuestas. Gustavo Schujman, de IBR, abordó la temática de la producción de biodiesel en bacterias con el claro objetivo de incrementar la productividad de biodiesel. Enseguida mencionó el punto álgido de dirimir si utilizar alimentos para generar energía o no y concluyó: "En la actualidad todos conocemos la problemática del combustible, que cada día es más demandado por el transporte. Lo más económico y lo más utilizado es el petróleo pero tiene el problema de ser finito, contaminante y el costo de producción va aumentando, sea por dificultades al extraerlo o por cuestiones políticas. Como solución se está trabajando en el biodiesel que se obtiene principalmente de cultivos o de aceites de cultivos. Uno de los problemas que tenemos con esto es que tanto como aumenta la demanda de combustible, también crece la de alimentos, entonces transformar alimentos en combustibles siempre es una cuestión discutida".

Frente a ese escenario, propuso avanzar en la producción de biodiesel de otra manera. "Nosotros planteamos directamente la producción de biodiesel en bacterias, para esto propusimos mediante ingeniería genética modificar el metabolismo de la bacteria para que pueda generar directamente biodiesel liberando el medio de cultivo. Ahora estamos optimizando esta bacteria para aumentar al máximo la producción del biodiesel y lo que hemos logrado es una batería de bacterias que están produciendo ácidos grasos a escala de laboratorio. Sin embargo, seguimos trabajando arduamente en mejorar esa conversión para que pueda ser aplicable comercialmente a mediano plazo. Todo esto se está llevando adelante en Indear, pero el proyecto surgió como un pedido de una empresa que hizo la inversión inicial", explicó el científico.

Sin embargo, la investigadora María Victoria Busi, de Cefobi, fue más allá y planteó la posibilidad de encontrar estrategias biotecnológicas para la producción de bioetanol de segunda generación. Entre los métodos para optimizar el proceso productivo, eligieron trabajar con la modificación del metabolismo del almidón y de ciertas enzimas que participan en el mismo para lograr plantas que tengan mayores niveles de almidón. "Sabemos que los biocombustibles de primera generación tienen ciertas limitaciones, básicamente que son producidos a base de fuentes alimenticias, y dadas las condiciones, es algo muy discutido disponer de alimentos para la producción de energías. Nosotros trabajamos para obtener el bioetanol a partir de materiales lignocelulósico, pero tiene en contra de ser muy costoso el procesamiento, por eso pensamos en generar plantas transgénicas para alterar su contenido de almidón bajando los costos de tratamiento. Tras varios estudios conseguimos que las plantas que se utilizan para el estudio sean más grandes y de resistencia con un grado de almidón muy superior", explicó.

El doctor Martín Vázquez, de Indear, planteó que la solución tampoco llegará de la mano de los biocombustibles llamados de segunda generación, sino que se deberá avanzar hacia la producción de biobutanol. Su proyecto, que ya está en etapa avanzada, busca optimizar los costos de producción y ser un producto eficaz para reemplazar definitivamente a la gasolina. Para ello Vázquez y su equipo trabaja en la producción de bioalcoholes de nueva generación a partir de sorgo dulce, que ellos llamaron "nBIO".

Al respecto contó que ya cuentan con acuerdos con YPF para tratar de producir las enzimas necesarias a un costo accesible. "Apostamos a producir las enzimas en plantas para finalmente llegar al biobutanol, porque es un producto muy superior. Tiene el 90 por ciento de la capacidad de combustión que tiene la gasolina hoy, es decir, el 50 por ciento de lo que tiene el bioetanol, y eso puede llegar a reemplazar a los combustibles tradicionales en su totalidad", explicó aunque reconoció que "el problema con el que nos encontramos es cómo producirlo, porque las bacterias que lo producen resultan tóxicas, entonces no estamos logrando una producción buena de biobutanol final.

ARTICULACION. El secretario de Estado de Ciencia y Tecnología, David Asteggiano, afirmó que "este encuentro tecnológico es un hito importante en el trabajo que viene realizando el Conicet y para los que venimos trabajando en forma asociativa desde hace tantos años para que el conocimiento se transforme en riqueza para el territorio y en beneficio para la comunidad. Eso se da porque hay una actitud y un capital social construido por los diferentes actores durante los últimos años". El funcionario afirmó que "en estos encuentros se ve la articulación público-público en los diferentes niveles del Estado".

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