A ocho días del abismo fiscal, Obama y el Congreso no llegan a un acuerdo

Parálisis política. EEUU se quedaría sin presupuesto a partir del 1º de enero, lo que conllevará a una suba de impuestos y a millonarios recortes.  
24 de diciembre 2012 · 01:00hs

La negociación sobre el presupuesto en Estados Unidos ha desembocado en una grave crisis política que puede convertirse en una peligrosa situación económica si no se consigue antes del 1º de enero un acuerdo, hoy milagroso, que evite masivos recortes de gastos y subidas de impuestos. Divididos los republicanos, impotentes los demócratas, todo queda ahora en manos del presidente Barack Obama, que probablemente tendrá que elegir entre violar sus promesas electorales o aceptar los riesgos del llamado abismo fiscal.

La situación que presenta el país sólo dos meses después de las últimas elecciones es desoladora: un Congreso inoperante y un presidente con las manos atadas por un sistema político que le obliga a gobernar con el Poder Legislativo. Pese a todo, Obama mantiene la esperanza.

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El presidente habló sobre la marcha de las gestiones y, tras indicar que había pedido a los líderes del Congreso que reflexionen durante el período de receso navideño, se mostró convencido de que podría llegarse a un acuerdo bipartidista antes de la fecha límite. "Llámenme optimista, pero si todos ceden un poco, podremos lograr el pacto que proteja a la clase media", aseguró.

Nubarones. La realidad no parece tan halagüeña. El presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, fue incapaz el jueves de sacar siquiera a votación su propia propuesta presupuestaria ante la insubordinación de la extrema derecha republicana. Reconociendo su incapacidad, Boehner y los congresistas, muchos de ellos miembros del ultraconservador Tea Party que se oponen a cualquier alza de impuestos, se fueron de vacaciones y dejaron Washington en medio del total desconcierto.

En el Senado, las opciones de éxito no son mucho mayores. Los demócratas tienen mayoría en esa cámara, pero la ley de filibusterismo concede a la minoría republicana la posibilidad de obstaculizar el debate y la votación. Aunque ésta se produjera, no puede imaginarse qué solución podría encontrarse en el Senado que fuera después aceptada por la Cámara de Representantes (Diputados), que se niega incluso a respaldar una pequeña alza de impuestos a los ingresos por encima del millón de dólares anuales, es decir, a los millonarios declarados.

Difícil entendimiento. Obama deberá entenderse en el Senado con el líder de los republicanos, Mitch McConnell, que en 2014 tendrá que someterse a votación en el muy conservador Estado de Kentucky y que va a estar, por tanto, poco inclinado a hacer concesiones a la Casa Blanca. En cualquier caso, aún contando con el improbable apoyo de McConnell, es imposible anticipar la reacción del conjunto del Partido Republicano, actualmente sin liderazgo, sin unidad y en manos de un grupo de aventureros en el Capitolio que han convertido los dos últimos años de la política norteamericana en un calvario y una constante incertidumbre, lo último que necesita la mayor potencia mundial.

¿Qué pasa ahora? El presidente puede dar marcha atrás y renunciar a las subidas de impuestos, lo que significaría contradecirse de lo que lleva sosteniendo desde el principio de esta negociación y violar sus promesas electorales. O puede aún encontrarse alguna fórmula, por el momento desconocida, que alargue la negociación después del 1º de enero. Para esto último, ambos partidos tendrían que violar el límite que se impusieron para reducir el déficit por los buenas o por las malas.

El acuerdo que se negociaba pretendía hacerlo por las buenas, de forma gradual y evitando perjudicar a la clase media. Sin acuerdo, habrá que hacerlo por las malas, es decir, con el abismo fiscal.

Recortes e impuestos. El abismo fiscal es un conjunto de recortes de gastos y aumento de impuestos, hasta totalizar alrededor de 600 mil millones de dólares (cerca del 5 por ciento del PBI, que entraría en vigor automáticamente en enero de 2013 con el objetivo de reducir el déficit.

De forma inmediata, se suprimirán 55 mil millones de dólares del Pentágono y una cantidad idéntica de programas sociales, incluidas aportaciones médicas a los pensionados y ayudas a los desempleados. Al mismo tiempo, se dejarán expirar las ventajas fiscales aplicadas desde la presidencia de George Bush, por lo que subirán los impuestos de la mayor parte de la población. Además del perjuicio evidente para los ciudadanos directamente afectados, una verdadera losa para la economía estadounidense y un perjuicio evidente para la economía mundial, que lucha por evitar la recesión.

La Oficina de Presupuesto del Congreso, la institución independiente con más credibilidad en sus datos, pronosticó que, con el abismo fiscal, la economía de este país se contraería un 1.3 por ciento solo en el primer semestre de 2013, y el crecimiento final del año difícilmente llegaría al 0.5 por ciento. Estados Unidos crece actualmente al 3.1 por ciento. El desempleo, que es del 7.7 por ciento, podría llegar al 9.2 por ciento para fines de 2013.

La imagen internacional de Estados Unidos sufriría un serio daño y, peor aún, el abismo fiscal podría provocar dudas de los inversores, con posibles consecuencias en todas las economías del mundo, especialmente las más débiles, como las de varios países de Europa. Obama tiene por delante el reto de evitarlo y muy pocas armas para conseguirlo. Desde su izquierda, se le aconseja tomar el camino de en medio: aceptar el abismo, olvidarse del déficit, asumir más deuda y aumentar la inversión pública para evitar la desaceleración económica.

Mientras, los temores sobre las inminentes alzas de impuestos y recortes al gasto están teniendo un impacto negativo en los consumidores estadounidenses y podrían privar a los minoristas de un sólido final de la temporada de ventas por las fiesta de Fin de Año. Cerca de un 17 por ciento de los 1.514 estadounidenses que participaron en un sondeo Reuters/Ipsos realizado entre el 17 y el 20 de diciembre dijeron que el inminente "abismo fiscal" los estaba haciendo gastar menos esta temporada.

Principal escollo

El principal obstáculo de la negociación es la expiración de la exención impositiva que caduca a fin de año para la mayoría de los estadounidenses, ya que Obama plantea que se prorrogue para la clase media, pero no para los hogares en los que ingresan más de u$s400 mil.

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