Economía

Murió Bernard Madoff, artífice de la mayor estafa de la historia en Wall Street

Cumplía una condena de 150 años de prisión por armar una pirámide financiera de 65.000 de millones de dólares. Tenía 82 años.

Miércoles 14 de Abril de 2021

Bernard Madoff, el inversionista bursátil que estafó por más de US$ 64.000 millones a inversionistas de Wall Street, murió hoy de causas naturales mientras purgaba una condena de 150 años, informaron medios estadounidenses.

Madoff, que el próximo 29 de abril cumpliría 83 años, falleció en el centro médico de Butner, Carolina del Norte, cercano a la prisión en la que se encontraba, aparentemente por causas naturales.

La estafa que protagonizó consistió en tomar capitales a cambio de grandes ganancias que al principio fueron efectivas, pero que años más tarde se evidenció consistían en un sistema piramidal o esquema Ponzi, convertido hoy en uno de los mayores fraudes de la historia.

Los desfalcos fueron cometidos a través de Bernard Madoff Investement Securities, una financiera que fundara en 1960, y utilizando el esquema piramidal ideado por el italiano Carlo Ponzi en 1920.

El sistema necesita cada vez más inversores, ya que si esto no sucede, el sistema cae por la falta de inyección de divisas, provocando que los inversores "nuevos" no reciban ni intereses ni devolución del capital.

El engaño no solo alcanzó a instituciones bancarias y grupos inversores, ya que fueron víctimas también fundaciones, obras de caridad y la comunidad judía de los Estados Unidos, de la cual el financista era un activo participante.

¿Quién era Bernie Madoff?

Madoff comenzó su carrera financiera a los 22 años con U$5.000 obtenidos de trabajos realizados durante sus vacaciones de verano. Y en 1960 creó Bernard L Madoff Investment Securities. Su firma se convirtió en uno de los mayores creadores de mercado, como se conoce a las financieras que unen a compradores y vendedores de acciones, y Madoff se desempeñó como presidente de la bolsa de valores Nasdaq.

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La empresa fue investigada ocho veces por la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos, porque obtuvo rendimientos excepcionales. Pero fue la recesión mundial la que provocó efectivamente la caída de Madoff, ya que los inversores, golpeados por la situación, intentaron retirar alrededor de US$7.000 millones de sus fondos y el financista no pudo encontrar el dinero para cubrir esos retiros.

La lista de víctimas de Madoff incluye a la fundación benéfica del director de cine Steven Spielberg, Wunderkinder. Varios bancos de Reino Unido también se encontraban entre los perjudicados por las maniobras fraudulentas. HSBC Holdings anunció que perdió alrededor de US$1.000 millones. También cayeron el Royal Bank of Scotland y Man Group y Nomura Holdings de Japón.

No solo la élite y las grandes empresas fueron víctimas del fraude. Maestros de escuela, agricultores, mecánicos y muchos otros también perdieron mucho dinero. Un fideicomiso creado por el tribunal que lo juzgó logró recuperar más de US$13.000 millones.

Un inversionista en prisión

Madoff fue apresado por el FBI en 2008, acusado de fraude, luego de que éste le confesara a su mujer e hijos las operaciones fraudulentas, lo que provocó que su propia familia lo denunciara. Fue sentenciado en 2009 a prisión perpetua, pena que le fue conmutada a 150 años durante el desarrollo del juicio.

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Así y todo, no perdió en prisión sus habilidades como inversor: según el medio especializado MarketWatch, en 2017 compró todo el chocolate de taza de la prisión para especular con el precio.

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