Economía

El manejo de malezas con una mirada integral

El rol de los aspectos de la biología del sistema para erradicarlas por encima de los herbicidas.

Domingo 11 de Febrero de 2018

Desde los albores de la agricultura, el hombre percibió la importancia de la interferencia causada por las malezas sobre los cultivos e invirtió cuantiosos recursos y energía en un esfuerzo denodado para combatirlas. En las últimas décadas el enfoque alternativo más utilizado para solucionar este problema consistió en el uso de herbicidas. Su alta eficacia condujo a la idea de la erradicación, continuamente renovada por el desarrollo de nuevos productos y repetidamente frustrada, lo que pone en evidencia la compleja realidad del problema.

El empleo de herbicidas se limita a la aplicación rutinaria de un agroquímico, sin considerar aspectos de la biología de las malezas ni su integración en programas de manejo que incluyan otras técnicas de control. Por eso,frente a la posibilidad de que se manifiesten problemas de tolerancia y/o resistencia a herbicidas, no debemos alarmarnos, sí estar alerta y tener en cuenta que la prevención es la actitud apropiada. Así, la implementación técnica de manejo integrado de malezas contribuyen a lograr ese objetivo. La aplicación de esta filosofía aportará sostenibilidad al agroecosistema.

Entre los componentes del manejo integrado de malezas podemos citar la rotación de cultivos, la rotación de herbicidas con distintos modos de acción, el monitoreo de malezas, la aplicación de conocimientos de biología al manejo que aporta a la oportunidad de las prácticas de manejo y por ende a su máximo impacto.

También la aplicación correcta de los herbicidas, sembrar semilla de buena calidad, de origen conocido y libre de propágalos de malezas, no sembrar sobre malezas vivas, selección de arreglos espaciales competitivos, limpieza de equipos, planificar las acciones: permite contar oportunamente con las herramientas de control más adecuadas y la generación de conocimientos y capacitación continua en manejo de malezas de todos los actores del proceso productivos.

Modo de acción

Los herbicidas son una de las maneras más económica, efectiva y confiable para controlar malezas. Es importante comprender que estos compuestos actúan inhibiendo procesos bioquímicos o vías de biosíntesis específicas de los vegetales. Esta es la actividad concreta de la secuencia de eventos denominada modo de acción (MoA) y su conocimiento es importante a fin de implementar racionalmente un programa de rotación de herbicidas.

En los últimos años se verificó una sobrestimación del potencial de la tecnología asociada al uso de glifosato e incluso de otros pocos herbicidas económicos, agravado por el desconocimiento, subutilización o indisponibilidad de otros principios activos y por la falta de aplicación de métodos de control no químicos. Se consideraba que podía prescindirse de información respecto al tipo de especies a controlar, su biología, la oportunidad y tecnología de aplicación, la dosis a utilizar, entre otros factores. Esto generó un empleo rutinario de unos pocos herbicidas aumentado así la presión de selección hacia especies de malezas con alto nivel de tolerancia o aún de resistencia a ellos. Estos procesos selectivos obligan la sofisticacón creciente de la tecnología de control de malezas.

Existe una idea errónea y muy generalizada que los problemas de malezas van a ser "mágicamente" resueltos por herbicidas con nuevos modos de acción que "están a punto de salir al mercado" y que permitirán continuar con el modelo productivo de "agricultura industrial".

En realidad la revolución en materia de herbicidas ya ocurrió entre las décadas de 1970 y 1980 y la magnitud de esa revolución fue tal que sus efectos aún se perciben a través de la re-introducción en el mercado de variantes en forma de nuevas formulaciones o mezclas comerciales o incluso de moléculas de reciente introducción pero con modos de acción básicamente similares a los principios activos tradicionales; es importante asumir que ninguno de esos herbicidas es sustituto del glifosato y menos aún dentro del modelo agrícola industrial con base en el monocultivo.

Juan Carlos Papa / Protección vegetal, manejo de malezas (EEA Oliveros del Inta)

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