Cartas de lectores

Hasta los adinerados se quedan sin agua potable en Venezuela

Vecinos hartos de que el gobierno no pueda proveer el servicio toman la iniciativa de perforar pozos frente a sus edificios. Calvario para los pobres.

Jueves 28 de Junio de 2018

Scott Smith

AP

Abrir el grifo es como un juego de ruleta para Elizabeth Robles. Al principio el agua fluía uno o dos días a la semana, así que Robles, presidenta de la asociación de condóminos, contrataba camiones cisterna para llenar el tanque de su edificio. Con medidas de racionamiento que ellos mismos se impusieron, los condominios tenían agua, pero sólo por una hora, tres veces al día. "Si llegabas a las 5 de la tarde sudado, no te podías bañar", relató Robles, abogada y pequeña empresaria. "Es como un castigo lo del agua". Finalmente se hartaron. Ya que el gobierno no podía proveer agua, decidieron perforar un pozo al lado de su edificio situado en el barrio de Campo Alegre, una solución que es cada día más popular entre las personas que cuentan con los recursos para pagarla dada la mala condición del sistema hidráulico de Venezuela.

La decadencia de la economía de Venezuela se aceleró con el gobierno del presidente Nicolás Maduro, lo que condujo a un éxodo masivo de personas que abandonan el país cansadas de la escasez de alimentos y medicinas, así como de la violencia en las calles, los apagones y —ahora— la falta de agua potable. Robles dijo que ella y sus vecinos contrataron en febrero a una empresa perforadora por el equivalente a 7.000 dólares, unos 280 dólares por familia. Al menos otros tres edificios en su calle, que se encuentra cerca del club campestre más exclusivo de la ciudad, contrataron al mismo ingeniero. La empresa mueve a su cuadrilla de trabajadores y su plataforma de perforación de un lugar a otro. La ruidosa maquinaria con motor diésel trabaja día y noche por varios días hasta que encuentra agua, generalmente a unos 80 metros (260 pies) de profundidad.

Largas colas en manantiales

Pero los menos adinerados deben enfrentar el calvario del suministro público de agua, con la esperanza de que el esporádico servicio llene sus tanques de plástico de 560 litros equipados con bombas. O pueden hacer fila en los manantiales de las montañas para llenar sus baldes sin costo. "A veces se llena la canasta de ropa sucia", comentó Carlos García, un obrero desempleado de la construcción que en una ocasión pasó ocho horas formado para tomar agua de los manantiales. La escasez de agua en las ciudades dio pie a más de 400 protestas en el país en los primeros cinco meses del año, de acuerdo con el Observatorio Venezolano de Conflictividad Social.

Caracas tuvo en su momento un sistema de abasto de agua de clase mundial, que traía el líquido de reservas situadas en las montañas hasta el valle donde se asienta la urbe. Hoy día sus tuberías revientan, el sistema de bombeo falla y hay ganado pastando en el lecho de la reserva Mariposa en las afueras de la ciudad, que debería estar cubierto de agua. La falta de lluvias se ha combinado con la falta de mantenimiento, dicen los expertos. José María de Viana, ex presidente de Hidrocapital, la entidad estatal encargada de suministrar el agua en Caracas, culpa a la incompetencia por la escasez, y refuta la explicación del gobierno de que la temporada de lluvias se atrasó y que por ello las reservas están secas. El sistema fue diseñado para abastecer a la ciudad durante la temporada seca, afirmó. "Si usted continúa sin atender el problema, cada día va a haber menos agua en la ciudad. Cada vez habrá más protestas y más rabia", dijo De Viana. Funcionarios de Hidrocapital y del Ministerio de Ecosocialismo y Agua de Venezuela no respondieron solicitudes de comentario dfe la prensa.

Fernando Gómez, de la firma de perforación Ingeniería de Bomba de Venezuela, dijo que hubo un mayor número de llamadas en los últimos dos meses de personas desesperadas por agua. El teléfono suena cuatro o cinco veces al día, comparado con una o dos veces a la semana hace un año. La única barrena de la compañía no da abasto, afirma. "Todo el mundo la quiere ya", dijo. La mayoría de los pozos privados se perforan clandestinamente. La ley exige un permiso antes de que comience la perforación, pero el papeleo puede tomar hasta dos años, y pocos están dispuestos a esperar. Cuando los funcionarios se entrometen, los condóminos buscan al mejor conectado de ellos para que arregle las cosas. Pero perforar una noria no es una opción viable para la vasta mayoría de los venezolanos, cuyo poder adquisitivo se desplomó por la devaluación de la moneda y por la abultada inflación. El salario mínimo equivale a menos de dos dólares al mes.

Motivo de celebración

En los estrechos andadores de Petare, uno de los barrios más grandes de Venezuela, Carmen Rivero dijo que el agua es motivo de celebración cuando llega, y de molestia cuando no, lo que es más frecuente. Agregó que el barrio recientemente estuvo tres meses sin servicio de agua, y que antes de eso fueron ocho meses. Los habitantes se las arreglan con el agua que traen de un manantial y con el servicio de camiones municipales. Recientemente, un sorpresivo aumento en el suministro hizo que estallaran de emoción. "Todo el mundo grita: Ay! Llegó el agua", relató Rivero, quien corrió hasta un grifo de su casa para llenar una bañera azul. La frustración por la falta de agua estalló recientemente y provocó que los habitantes de Petare salieran a las calles a protestar, algunos de ellos cargando a sus hijos. Rivero dijo que soldados equipados con armas de fuego y equipo antimotines los confrontaron y amenazaron con arrestarlos si no regresaban a sus casas. "Tú también eres ser humano, y sabes que sin agua, no podemos hacer nada", recuerda Rivero haberle dicho a un soldado. El le contestó que su familia era como la de ella, pero que tenía que seguir órdenes.

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