Friar estudia invertir u$s 5 millones para ampliar su planta en Reconquista

• La empresa avanza en su proceso de integración productiva y apuesta tanto a la exportación como al mercado interno, con su red de carnicerías
23 de septiembre 2017 · 00:00hs

El frigorífico Friar analiza invertir 5 millones de dólares en la planta de Reconquista para sumar una playa de faena y adecuar parte de las instalaciones a nuevas exigencias que se vienen en el mercado de exportación. Entre otras cosas, le permitirá elevar la capacidad de procesamiento de ese establecimiento, 900 cabezas diarias a 1.400.

Friar, que cumple 60 años, es uno de los principales frigoríficos exportadores y está habilitado para ingresar sus productos a 34 países. En 2016 se ubicó en cuarto lugar en el ránking, lo que representa el 9 por ciento del valor vendido por la industria local al exterior. Pero es el primero en ventas a Europa bajo el régimen de la cuota 481, de carne producida en feedlot. Se abastece, principalmente, del establecimiento con capacidad de 30 mil cabezas que el grupo tiene a poco más de 30 kilómetros de Reconquista.

El modelo. "Casi el 40 por ciento de nuestra producción va a la exportación y el resto se destina al mercado interno pero con un modelo de negocios de venta minorista de cortes envasados al vacío a través de una red de 74 carnicerías de marca propia", explicó Dante Sartor, director de Friar.

La expansión de esta red, que tiene mayor densidad en las provincias del Litoral, comenzó en 2010, pero el cambio de dirección del negocio se empezó a gestar entre 2007 y 2009, cuando las dificultades para exportar y los efectos de la gran sequía se combinaron para alterar los números de la venta al exterior.

Históricamente, el 75 por ciento de la producción de la empresa se destinaba a la exportación. De hecho, Frigorífico Regional Industrias Alimenticias Reconquista (Friar), nació en el año 57 cuando un grupo de ganaderos del norte de Santa Fe construyó una planta de faena. En ese entonces todos los frigoríficos exportadores extranjeros y el más cercano a la región era el ex Swift en Rosario.

En el año 73, por las restricciones dispuestas en los mercados externos por la aftosa, fue el primero en colocar en Europa carne sin hueso enfriada. A fines de los 70 Friar formó parte del grupo Safra, y desde 1997 a 2001 fue uno de los más activos exportadores al mercado de Estados Unidos, antes de que se cerrara a raíz del rebrote de aftosa.

En 2005 el frigorífico fue adquirido por Vicentín, el holding nacido en el norte santafesino que se convirtió en uno de los grandes jugadores del mercado de procesamiento de soja, algodón, producción de biodiesel y etanol, y que más recientemente sumó la producción de lácteos que le compró a Sancor y la elaboración y comercialización de vino.

En 2011, el grupo adquirió el frigorífico Nelson, cerca de Santa Fe, que entonces estaba en manos de Cargill. Sumó así una capacidad de procesamiento de carne de 1.500 cabezas por día.

El grupo frigorífico informó que ocupa en total 1.400 personas y faenó en 2016 unas 190 mil cabezas, que representan una producción de 52 millones de kilos de carne con hueso.

Sergio Gigena, gerente de producción de Friar, señaló que si se concreta el plan de inversión que ahora está en etapa avanzada de estudio, la planta de Reconquista elevará su capacidad instalada a 1.400 cabezas por día.

La posibilidad de ampliación, explicó, surgió a partir de las necesidades que surgen como consecuencia de la actividad exportadora de la firma. En este caso, se trata de anticiparse a cambios exigidos por las autoridades de Israel, un fuerte comprador de carne kosher producida en Reconquista.

"Pensamos que además es una buena oportunidad para una ampliación, más allá de que con nuestra capacidad actual abastecemos bien nuestros mercados", señaló.

Desde el norte de Santa Fe salen todos los días contenedores con las cajas con cortes para más de 30 mercados en el mundo. Sartor explicó que las compras de China se expanden a ritmo veloz. "Hace cinco años no existía en la demanda mundial y hoy es el 50 por ciento", dijo. Esta tendencia tiene su correlato en el país y también nota dentro de la operación de Friar. Por ahora, el gigante asiático se lleva los productos de menor valor, pero su perfil de cliente es dinámico y veloz.

Sartor explicó que el crecimiento del negocio a nivel internacional está garantizado por el aumento de la población mundial y, sobre todo, por "la necesidad de abastecer a la creciente población urbana de los países emergentes".

El camino a este futuro promisorio tiene sus laberintos, construidos por la nueva generación de exigencias mundiales de exportación, relacionadas con temas ambientales y de bienestar animal y las disputas sobre comercio. En el frente interno, identifican algunas limitantes. En este aspecto, preocupan a los frigoríficos el retraso del dólar y el hecho de que el costo de la hacienda quedó alto medido en divisas, respecto de los competidores.

También se muestran atentos a la evolución del stock ganadero. Sartor explicó que, si bien en los últimos tres años comenzaron a recuperarse las existencias luego de la caída histórica provocada por la sequía del 2009, es muy lenta la reactivación en el segmento de novillitos y novillos. Respecto de esta última categoría, hoy las existencias son casi la mitad menos que en aquellos años.

El feed lot. Asegurar y regular la oferta de hacienda para la producción de carne fue uno de los objetivos que se puso Friar cuando inauguró en 2007 el feed lot "Los corrales de Nicanor", a pocos kilómetros de Reconquista.

José Maggio, gerente del establecimiento, explicó que en diez años pasaron por el predio de 460 hectáreas más de 560 mil cabezas. "Actualmente produce hacienda gorda con destino a la Unión Europea, cuota 481, mercado interno y terceros países", describió.

El feed lot brinda servicio de hotelería y cuenta con un patio de comidas con dos silos capaces de almacenar 1.600 toneladas de concentrado, una celda con capacidad de 800 toneladas de maíz y un playón de acopio de fibra. La tecnología incorporada a esa tarea, explicó, busca reducir al máximo la variabilidad. En función de ese objetivo "al ingreso de la hacienda se identifica cada animal con una caravana electrónica que lo acompaña hasta la faena y luego es recuperada".

Al corte. Integrar la cadena de valor le permite a Friar imprimirle un flujo más constante a sus negocios. Este esquema, explicó Sartor, orienta el modelo de negocios de venta de cortes envasados al vacío. "En nuestro sistema, la media res casi no existe", enfatizó. Para el 60 por ciento a 65 por ciento de producción que destina al mercado interno, el mercado casi excluyente es el de la red de carnicerías propias, restaurantes, mayoristas, hoteles y súper. Menos de un 10 por ciento se coloca a través de otros distribuidores.

En ese proceso, desde 2010, el grupo también apuntó sus inversiones a la producción de salchichas y hamburguesas, con marca propia y para terceros. Actualmente, la capacidad de producción de estas líneas es de 900 y 800 toneladas, respectivamente. Más recientemente se volcaron a la producción de medallones de pollo.

Esta estrategia, abundó el director de Friar, apuntala el reclamo de mejorar a nivel nacional la forma de comercialización y combatir la informalidad. No sólo se refiere al negocio vacuno. La actividad avícola también está integrada a la firma, aunque en estos momentos como criadores y no desde la faena.

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