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Miércoles 19 de Octubre de 2016

Un marsupial, clave para eliminar las superbacterias

El demonio de Tasmania secreta una leche con proteínas que controlan las bacterias resistentes a los antibióticos más poderosos.

La leche del llamado demonio de Tasmania, marsupial que vive en una isla al sur de Australia, contiene proteínas que podrían ser utilizadas en la lucha contra las superbacterias resistentes a los antibióticos, anunciaron ayer investigadores australianos.

También conocidas con el nombre de bacterias antibiorresistentes, estas superbacterias son una preocupación importante en materia de salud pública pues amenazan con el aumento de infecciones mortales, pues los antibióticos utilizados para combatirlos son inútiles.

Investigadores de la Universidad de Sydney descubrieron sin embargo péptidos (elementos de base de una proteína) presentes en la leche de la hembra del demonio de Tasmania (Sarcophilus harrisii) que pueden matar algunas bacterias resistentes, entre las cuales están el estafilococo dorado y los enterococos, responsables de infecciones hospitalarias graves.

Estos científicos se interesaron en los belicosos marsupiales porque dan a luz crías cuyo sistema inmunitario es poco avanzado pero crecen en una bolsa llena de bacterias, algunas patógenas.

"La pregunta era: ¿Cómo estos pequeños pueden sobrevivir en un entorno sin sistema inmunitario maduro?", subrayó a la AFP Emma Peel, quien cursa el doctorado en la Universidad de Sydney.

"Pensamos que esto estaba relacionado con un desarrollo importante de péptidos en los marsupiales", añadió.

"Los marsupiales tienen más péptidos que los otros mamíferos", afirmó la bióloga que participó en este estudio publicado en Scientific Reports, diario en línea del grupo Nature.

El estudio versó sobre el demonio de Tasmania, el wallaby de la isla Eugene y el opossum, otro pequeño marsupial. Se están realizando pruebas, además, sobre la leche del koala.

Los investigadores recrearon artificialmente un péptido llamado catelicidina tras haber extraído la secuencia correspondiente en el genoma del demonio de Tasmania, y encontraron seis péptidos antimicrobianos de origen natural, que después replicaron de forma artificial. Además del estafilococo dorado, los péptidos fueron capaces de acabar con la bacteria Enterococcus faecalis, resistente al potente antibiótico vancomicina. "Si un bicho adquiere resistencia a la vancomicina, ya no quedan muchos antibióticos disponibles para ti", dijo Emma Peel.

Esperan que estos péptidos podrían ser utilizados para perfeccionar nuevos antibióticos que puedan ayudar a luchar contra las superbacterias.

Letal. Se considera que la resistencia a los antibióticos es responsable de 700.000 muertos por año en el mundo, de los cuales 23.000 en Estados Unidos y 13.000 en Francia.

Y el problema podría causar 10 millones de muertos por año de aquí a 2050, según un estudio británico reciente, o sea tantas víctimas como las causadas por el cáncer.

La emergencia de bacterias resistentes fue en principio limitada por la preparación de nuevos antibióticos, pero se asiste ahora a un estancamiento de la investigación y a la disminución del número de nuevas moléculas disponibles.

Ninguna nueva clase de antibiótico ha llegado al mercado desde hace 30 años.

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