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Martes 10 de Mayo de 2016

Mercurio pasó entre la Tierra y el Sol por primera vez en 10 años

El planeta apareció como un puntito negro frente a la enorme circunferencia brillante de nuestra estrella. El tránsito solar duró siete horas y media.

Por primera vez en diez años, Mercurio pasó ayer directamente entre la Tierra y el Sol y se vio como un puntito negro frente a la enorme circunferencia brillante de nuestra estrella. Muchos curiosos siguieron el tránsito solar de siete horas y media del pequeño planeta en el portal de la Agencia Espacial Estadounidense (Nasa) en internet, por cortesía del Observatorio Dinámico Solar.

Pese a que el planeta más cercano al Sol pareció transitar lentamente, de hecho lo hizo a una velocidad de 165 mil kilómetros por hora.

El paso del planeta sobre el trasfondo del Sol comenzó a las 7:12 a.m. EDT y se pudo divisar en la costa este de América del Norte, como también en Europa Occidental, Africa Occidental y la mayor parte de Sudamérica. En Europa Oriental, el Oriente Medio, el Asia central y la mayor parte de Africa la puesta del sol redujo el espectáculo. El fenómeno no fue visible en Australia, Nueva Zelanda y Papúa Nueva Guinea.

Con protección. La Nasa advirtió a los espectadores que usaran binoculares poderosos o telescopios equipados con filtros especiales para proteger la vista. Las gafas para eclipses no sirvieron para divisar Mercurio -de 4.800 kilómetros de diámetro- mientras pasaba frente al Sol, con un diámetro de 1.382.000 kilómetros.

La última vez que ocurrió el fenómeno fue en 2006. Volverá a ocurrir dentro de tres años y después en 2032. La Nasa dice que el fenómeno se produce unas 13 veces por siglo.

Todo el trayecto pudo verse en el este de Estados Unidos y Canadá, como también en la mayor parte de Europa Occidental y Sudamérica.

Para verlo deben usarse binoculares o telescopios con filtros ultraprotectores. También se puede apreciar en una transmisión en vivo en el cibersitio de la Nasa.

Jim Green, director de la división de ciencias planetarias de la Nasa, afirmó que los científicos aprovechaban el tránsito de ayer para aprender más sobre la atmósfera extremadamente tenue de Mercurio.

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