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Miércoles 15 de Febrero de 2017

La tierna historia de un astronauta que posó con sus perros en la foto oficial de la NASA

El hombre, quien pasó 565 horas de su vida a bordo del Shuttle Atlantis, pudo pasar las estrictas barreras de seguridad de la agencia aeroespacial estadounidense para inmortalizar las imágenes.

Leland Melvin, un astronauta retirado de la actividad, pudo posar junto a sus dos perros en las imágenes oficiales de la NASA, a pesar de que se prohíbe el ingreso con mascotas a sus instalaciones.
Melvin es un astronauta que pasó más de 565 horas en el espacio en toda su corta pero intensa carrera profesional a bordo del Shuttle Atlantis.
"Si hoy te sentís abrumado y ansioso, recuerda que esta es la foto oficial de Leland Melvin en la NASA", tuiteó la cuenta no oficial de Rogue de la NASA. La imagen dio la vuelta al mundo. Superó los 60 mil retuits y los 145 mil "me gusta". Melvin, sin proponérselo, volvió a estar en el centro de la escena junto a sus perros.

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El hombre supo desde 2009, cuando la NASA dispuso que debían sacarse las fotos oficiales, que él quería hacerla junto a sus mascotas, Jake y Scout. Sin embargo, sabía que la agencia aeroespacial estadounidense tenía un reglamento que prohibía el ingreso con animales.
"Por entonces, tenía una camioneta. Conduje hasta la puerta con los perros escondidos dentro", rememoró Melvin a Gizmodo.
"Tuvimos tantos buenos recuerdos, tantas buenas historias con mis perros. Eran mis hijos".
"La NASA no permite perros en su interior, así que cuando mostré mi autorización lo hice con la ventanilla subida y la música a todo volumen, porque los perros estaban ladrando. Pasé y el hombre de seguridad no se dio cuenta, no me dijo nada", contó.
El sabía que los fotógrafos no iban a poner traba alguna, pero debía ingresar al salón de fotografías sin ser interceptado por la seguridad. Cuando llegó al Estudio 8 en el Centro Espacial Johnson, llevó a Jake y a Scout por las escaleras de atrás. Y finalmente arribaron al área de fotografía.
"Los perros se acercaron a mí. Y le dije a Robert Markowitz, el tipo que tomó las fotos, 'Empezá a sacar!'". A los pocos segundos de iniciada la sesión, los perros se abalanzaron contra él. "Jake me mordía la oreja. Scout estaba sobre mis rodillas como diciendo 'Hey, ¿qué está pasando aquí? ¿Qué están haciendo?'. Pero si nos fijamos en la fotografía, todos estamos de la mano, todos estamos conectados. Y fue increíble", recordó el astronauta retirado.
Melvin primero había rescatado a Jake de la calle y luego, un día de Acción de Gracias, encontró por casualidad a Scout en su jardín. Pensó que alguien podría haberlo abandonado porque tenía gusanos en el corazón, y eso terminó con su vida. Después, la inexorable vejez se llevó a Jake.
"Tuvimos tantos buenos recuerdos, tantas buenas historias con mis perros", dijo Melvin. "Eran mis hijos", contó emocionado.

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