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Domingo 24 de Julio de 2016

La Nasa ahora busca ADN extraterrestre desde la ISS

El transbordador privado Dragon despegó desde la base de la Nasa en Florida rumbo a la Estación Espacial Internacional (ISS) cargado con instrumentos para secuenciar ADN por primera vez desde el espacio y poder detectar vida extraterrestre.

El transbordador privado Dragon despegó desde la base de la Nasa en Florida rumbo a la Estación Espacial Internacional (ISS) cargado con instrumentos para secuenciar ADN por primera vez desde el espacio y poder detectar vida extraterrestre.

Hasta ahora era necesario recolectar muestras y trasladarlas a la Tierra para poder analizarlas, pero el secuenciador biomolecular permitirá, "por primera vez, secuenciar ADN en un entorno de microgravedad", señaló la Nasa.

De este modo, los investigadores de la ISS podrán determinar la carga genética exacta de todos los cuerpos con vida e "identificar microbios, diagnosticar enfermedades, monitorizar la salud de la tripulación y, posiblemente, detectar vida extraterrestre basada en ADN".

El secuenciador llegó el miércoles a la ISS a bordo del transbordador Dragon, pilotado por los astronautas Jeff Williams y Kate Rubins. Se trata del noveno transbordador de la compañía SpaceX, contratado por la agencia espacial estadounidense, que vuela a la ISS. Está previsto que regrese a Tierra a finales de agosto.

La Dragon es una nave espacial reutilizable desarrollada por la empresa privada estadounidense SpaceX, capaz de llevar carga a la órbita baja terrestre. La cápsula tiene la capacidad de acoplarse a los segmentos de la estación orbital y reemplaza las operaciones de reabastecimiento y transporte de tripulaciones que antes realizaba la flota de transbordadores.

La nave mide 4,4 metros de alto y 3,66 metros de diámetro y su capacidad máxima de carga es de 3.310 kilos.

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