Economía
Viernes 19 de Agosto de 2016

La Corte frenó el aumento del gas para los usuarios residenciales

La medida no alcanza al comercio y a la industria, que representan casi el 70 por ciento del consumo total

La Corte Suprema de Justicia de la Nación convalidó ayer la anulación del aumento de tarifas de gas natural por red para usuarios residenciales, pero no para industrias, comercios y pymes, y ordenó al gobierno convocar a audiencias públicas, en un fallo unánime. Como principal argumento destacaron que no se convocó a audiencias públicas antes de la suba.╠

Tras el fallo, el gobierno anticipó que convocará a las audiencias y llamó a un acuerdo con la oposición para discutir tarifas.╠

El alto tribunal dijo que para fijar la nueva tarifa de gas, la audiencia pública es de "cumplimiento obligatorio", e instó al gobierno a realizarla incluso para definir el valor del gas en boca de pozo.╠

Los jueces Horacio Rossati, Ricardo Lorenzetti, Elena Highton de Nolasco y Juan Carlos Maqueda firmaron la sentencia solo para usuarios residenciales, que fueron quienes llevaron adelante las demandas contra el Estado, y dejaron abierta la puerta para que se presenten otros damnificados por los incrementos, como los comercios y las pymes industriales.╠

Así, el fallo frenó los aumentos sólo para los usuarios residenciales, que representan el 26 por ciento del consumo total de gas natural por red. Para las industrias y comercios continúa vigente el tarifazo, con un tope de 500 por ciento de incremento sobre la anterior facturación. Ante esta realidad, deberán impulsar sus propias demandas si pretenden que también se anulen los aumentos para su actividad (ver página 14).╠

En tanto no haya una demanda de otros sectores, el fallo de la Corte habilitó al Poder Ejecutivo a continuar con el cobro del aumento de tarifas al 74 por ciento de los usuarios.╠

En una ampliación de fundamentos, Maqueda dijo que el mecanismo de participación ciudadana que son las audiencias públicas debe llevarse a cabo respecto de todos los tramos que componen la tarifa final del servicio público de gas: precio en boca de pozo, transporte y distribución.╠

El gobierno de Mauricio Macri sostenía que no era exigible la realización de una audiencia pública antes del dictado de las resoluciones (ahora impugnadas) por tratarse la producción y comercialización de este recurso de una actividad desregulada, es decir una actividad cuyo precio era fijado por el libre juego de la oferta y la demanda.╠

Maqueda explicó que ese argumento no es válido porque a partir de 2004 el precio del gas pasó a ser fijado por el Estado del mismo modo en que fija las tarifas, por lo que mientras el Estado siga fijando el precio corresponderá también llevar a cabo obligatoriamente las audiencias públicas.╠

La Corte también ordenó al gobierno mantener la tarifa social y solicitó al Congreso nombrar al defensor del Pueblo de la Nación, vacante desde abril de 2009, cuando renunció Eduardo Mondino.╠

Amparo. Tras el dictado de las resoluciones 28/2016 y 31/2016 del Ministerio de Energía, el Centro de Estudios para la Promoción de la Igualdad y la Solidaridad (Cepis) promovió una acción de amparo colectivo y la Sala II de la Cámara Federal de la Plata hizo lugar, por lo que frenó el aumento de tarifas.╠

El miércoles, la procuradora Alejandra Gils Carbó dictaminó su rechazo al tarifazo al coincidir con la Cámara platense en que no se siguieron los procedimientos adecuados al no haber realizado las audiencias públicas previamente.╠

La Corte revocó, no obstante, en forma parcial, el fallo de la Cámara al considerar que no puede agruparse al total de los consumidores con carácter colectivo. Tomó en cuenta el antecedente de una causa llamada "Halabi", los jueces dijeron que la única acción de clase son los usuarios residenciales, ya que se trata de un "grupo vulnerable" y con características similares.

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