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Lunes 27 de Junio de 2016

La bronquiolitis puede afectar a dos tercios de los niños de hasta dos años

Advierten que no ataca a todos los niños por igual y que los infantes de riesgo son los más vulnerables. Es de fácil contagio interpersonal

El virus sincicial respiratorio (VSR), uno de los principales causantes de la bronquiolitis, "podría afectar a dos tercios de los niños menores de dos años", advirtió el médico Guillermo Colantonio, jefe de neonatología del Sanatorio Finochietto y coordinador de neonatología de la Clínica y Maternidad Suizo Argentina, de la ciudad de Buenos Aires.

La bronqueolitis es una enfermedad respiratoria que afecta las vías aéreas inferiores o bronquiolos, es de fácil contagio y se transmite de persona a persona por el contacto directo con secreciones nasales. Representa un riesgo para la salud pública por el gran número de hospitalizaciones en los bebés de alto riesgo.

Dos tercios. "Dos tercios de los niños menores de dos años podrían verse afectados por este virus, pero hay que destacar que no ataca a todos por igual; son los infantes de riesgo los más vulnerables", afirmó el especialista.

Colantonio afirmó que "la bronquiolitis es una enfermedad estacional que aparece en brotes epidémicos cada invierno y pueden durar hasta cinco meses" y remarcó que en la Argentina "casi no circula en otras épocas del año".

La falta de ventilación de los espacios cerrados y la mayor permanencia en ellos a causa de las bajas temperaturas pueden proveer condiciones ambientales que facilitan la transmisión de persona a persona.

Los infantes de riesgo o la población más vulnerable a esta enfermedad son los bebés prematuros de bajo peso, "son bebés menores de 32-35 semanas y con un peso menor a 1.500 gramos", aclaró el especialista; o con ciertas afecciones pulmonares producto de haber recibido ventilación mecánica por largo tiempo, así como niños con cardiopatías congénitas". "Esta población tiene un riesgo 4 a 5 veces mayor de hospitalización por infección por VSR respecto de los niños sanos, como también más riesgo de evolución grave y complicaciones", remarcó el especialista.

El virus sincicial respiratorio (VSR) es altamente contagioso, sobrevive horas en superficies no porosas como mesadas, ropa o juguetes, y entre 30 y 60 minutos en la piel.

Formas de transmisión. Las principales formas de contagio son el contacto con las secreciones; la aerolización (nariz-ojos) y a través de fomites (objetos) Para prevenir la bronquiolitis no existe una vacuna, por eso es muy importante reducir la exposición del bebé al virus y para esto se recomienda: impulsar y mantener la lactancia materna; lavarse las manos; evitar la contaminación ambiental con humo (ya sea humo de cigarrillo u otros); evitar el hacinamiento; concurrir a los controles rutinarios con el médico; cumplir el calendario nacional de vacunación y con las vacunas que determine el pediatra, tanto para el bebé como para quienes conviven con él.

En tanto, para los más vulnerables recomiendan cumplir con el esquema completo de inmunización pasiva que actúa como un "escudo" para la protección de esta población vulnerable.

La Sociedad Argentina de Pediatría (SAP) recomienda, teniendo en cuenta las semanas de circulación viral, iniciar la profilaxis durante el mes de abril, con una aplicación mensual del anticuerpo monoclonal de hasta un máximo de cinco dosis.

La inmunización pasiva está incluida en la "Estrategia Integral de Prevención de Infecciones Respiratorias en prematuros de alto riesgo" del Ministerio de Salud de la Nación y en niños con cardiopatías congénitas con inestabilidad hemodinámica significativa, según las recomendaciones consensuadas con las sociedades científicas.

La inmunidad persiste por un período acotado de tiempo, por lo que es fundamental la aplicación mensual de las dosis para mantener los niveles adecuados de anticuerpos durante la época de mayor circulación viral.

La inmunización pasiva debe acompañarse además de todas las demás medidas de prevención.

"En la población vulnerable, diversos estudios demuestran que si se llevan adelante todas estas medidas de forma conjunta, disminuye la tasa de hospitalización, los días de oxígeno, la gravedad del cuadro respiratorio y, junto con ello, la mortalidad", aclaró Colantonio.

Principales síntomas. Las características de la enfermedad son mucosidad nasal; tos; catarro; respiración más rápida (taquipnea); aumento de tos; respiración ruidosa con silbidos (sibilancias); fácilmente se agita; hundimiento de costillas al respirar; dificultad para comer y dormir; piel azulada o muy pálida; fiebre, con temperatura mayor a 38º.

Cuánto más pequeño es el niño, más importantes pueden ser los síntomas. "Ante la aparición de los primeros síntomas, como dificultad respiratoria, agitación y dificultad para comer o dormir, es fundamental consultar con el médico", concluyó el especialista.

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