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Martes 20 de Diciembre de 2016

Una argentina abre la lista de los diez científicos del año de la revista Nature

Gabriela González lideró el equipo que detectó las ondas gravitacionales, evidencia que faltaba para completar la teoría de relatividad de Einstein

La revista especializada Nature coronó a los 10 investigadores más influyentes del año y puso al tope de la nómina a la física argentina Gabriela González por su papel clave en el hallazgo de las ondas gravitacionales, algo que revolucionó al mundo de las ciencias.

González lideró el equipo que por primera vez detectó la existencia de las minúsculas ondas gravitacionales, que perturban el espacio-tiempo, la única evidencia que faltaba para completar la teoría de la relatividad general formulada hace 100 años por el genio Albert Einstein. Einstein fue quien las predijo.

Física de formación e investigadora en la Universidad Estatal de Luisiana (Estados Unidos), González nació en Córdoba hace 51 años.

Como física y portavoz del Observatorio Ligo (Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales), de EEUU, González coordinó a más de 1.000 investigadores de todo el mundo.

En fase de pruebas, Ligo captó la fusión de dos agujeros negros. Las ondas gravitacionales se producen cuando las masas se aceleran. Se propagan a la velocidad de la luz y distorsionan el espacio-tiempo, el material del que está hecho el Universo. Su detección permitirá estudiar explosiones de supernovas o la fusión de agujeros negros.

En entrevistas concedidas al anunciarse el descubrimiento, González admitió que el hallazgo de su equipo "saldrá en los libros" y que "Einstein estaría muy contento" de poder verlo.

En el listado de los 10 científicos más destacados figuran también la brasileña Celina Turchi, por su trabajo sobre el zika, y el astrofísico español Guillem Anglada-Escudé.

Cuando en Brasil nacieron los primeros bebés con microcefalia, el gobierno le encargó a la médica Turchi hacer un seguimiento de los casos en el noreste del país. La experta en enfermedades infecciosas contactó a colegas de todo el mundo, formó un equipo multidisciplinar y el intenso networking dio sus frutos: finalmente se pudo demostrar que existía una relación entre las infecciones con zika en el primer trimestre del embarazo y el cráneo y desarrollo cerebral del bebé.

El astrofísico y profesor español de la Universidad Queen Mary de Londres, Anglada-Escudé entró a formar parte del listado por su descubrimiento de un planeta parecido a la Tierra que orbita cada once días a su estrella Próxima Centauri y tiene una temperatura que permitiría la existencia de agua líquida en su superficie.

El cocreador de la firma de inteligencia artificial DeepMind, Demis Hassabis, cuyo programa AlphaGo consiguió vencer al campeón mundial de "Go", conocido como el "ajedrez oriental", es otra de las personalidades más destacadas.

El nacimiento del primer bebé del mundo engendrado mediante una técnica de reproducción asistida que emplea ADN de tres padres diferentes se ha hecho realidad este año y Nature ha incluido en su lista al especialista en fertilidad John Zhang, uno los responsables de este hecho.

El científico Kevin Esvelt obtuvo el reconocimiento de la revista por su descubrimiento de los posibles efectos negativos de una controvertida técnica, que él mismo ayudo a crear, que emplea la edición genética CRISPR para fomentar o suprimir la expresión de ciertos genes en poblaciones de una especie para perpetuar un rasgo entre los individuos.

El profesor que hizo sonar la alarma de la destrucción de la Gran Barrera de Arrecifes que se extiende a lo largo de 2.300 kilómetros de la costa nororiental australiana, Terry Hughes, también se ganó un puesto.

Guus Velders sentó las bases este año del acuerdo internacional alcanzado por prácticamente todos los países para dejar de producir y utilizar los hidrofluorocarbonos (HFC), unos potentes gases de efecto invernadero muy utilizados en el sector de la refrigeración, logro que tampoco ha pasado inadvertido para Nature.

Como tampoco lo ha hecho la lucha de la física Elena Long para sensibilizar sobre las dificultades y discriminaciones a las que tienen que enfrentarse los físicos gays, lesbianas, bisexuales, transgénero o de cualquier otra minoría sexual.

La neurocientífica Alexandra Elbakyan cierra la lista por desafiar a las publicaciones científicas convencionales con su web Sci-Hub, que permite acceder de manera gratuita a más de 60 millones de artículos científicos recientes.

"Los científicos del top ten de Nature en 2016 son un grupo muy diverso", subrayó Richard Monastersky, uno de los editores de la prestigiosa publicación. "Pero todos han desempeñado un papel clave en los grandes acontecimientos, contribuyendo a nivel global".

Como física y portavoz del observatorio Ligo, González coordinó a 1.000 investigadores de todo el mundo

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