Premio Nobel
Lunes 02 de Octubre de 2017

Tres científicos ganaron el Nobel de Medicina por descubrimientos sobre el "reloj biológico"

Los revelaciones de los científicos se aplican por ejemplo al "jet lag" que producen los viajes transatlánticos y a la función clorofílica de las plantas

Los estadounidenses Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young recibieron hoy el Premio Nobel de Medicina 2017 por sus descubrimientos de los mecanismos moleculares que controlan lo que se conoce como "ritmo circadiano", el "reloj biológico interno" por el que plantas, animales y humanos se adaptan a las rotaciones de la Tierra, anunció hoy la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska de Estocolmo, Suecia.

Esas revelaciones se aplican por ejemplo al "jet lag" que producen los viajes transatlánticos y a la función clorofílica de las plantas, y convirtieron a la biología circadiana en un amplio y rico campo de investigación con implicaciones para la salud y el bienestar.

Usando de modelo moscas de la fruta, los investigadores aislaron un gen que controla el ritmo biológico diario y codifica una proteína que se acumula en las células de noche y se degrada de día, además de identificar otros componentes que afectan a su "reloj autosuficiente interno", explicó la Asamblea Nobel.

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Ya en el siglo XVIII el astrónomo francés Jean Jacques d'Ortous de Mairan descubrió al estudiar la planta mimosa que sus hojas se abrían en dirección al sol por el día y se cerraban al atardecer, y que esa oscilación se mantenía independientemente de la luz.

Más tarde, otros investigadores confirmaron que ese "reloj biológico" estaba presente también en animales y humanos, y se empezó a denominar esa adaptación como "ritmo circadiano". Así, los estadounidenses Seymour Benzer y Ronald Konopka demostraron en la década de 1970 que las mutaciones de un gen desconocido interrumpían ese ritmo en las moscas de la fruta, unos insectos que también estudiarían años más tarde los tres galardonados con el Nobel de este año.

Los tres galardonados se repartirán los 9 millones de coronas suecas (1,1 millón de dólares) con que este año están dotados los premios en cada categoría. La ronda de ganadores de los Nobel continuará mañana con el de Física, al que seguirán en días posteriores los de Química, Literatura, de la Paz y Economía.

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