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Jueves 10 de Agosto de 2017

Hallan el cráneo de un bebé de simio que vivió hace 13 millones de años

El cráneo, del tamaño de un limón, ofrece una imagen de cómo habría sido el antiguo ancestro de los seres humanos y de los simios modernos

El cráneo del tamaño de un limón de un bebé de simio apodado Alesi, que vivió en una selva en Kenia hace unos 13 millones de años, ofrece una imagen de cómo habría sido el antiguo ancestro de los seres humanos y de los simios modernos.

Científicos anunciaron el descubrimiento del cráneo más completo de un simio extinto jamás hallado, lo que les permitió estudiar características como su cavidad craneal, la estructura del oído interno y dientes adultos sin salir debajo de las raíces de sus dientes de bebé, publica el portal del diario peruano El Comercio.

Con su pequeño hocico, el cráneo se parece al de un gibón, un simio pequeño propio de Asia. Pero el órgano del equilibrio dentro del oído interno es diferente del de los gibones, y sugiere que la especie de Alesi se trasladaba por los árboles con más cautela y tenía brazos más cortos.

El cráneo podría responder una antigua pregunta sobre el origen del linaje que derivó en los seres humanos y simios modernos como los chimpancés, gorilas, orangutanes y gibones, que indicaría que su ancestro común evolucionó en Africa y no en Eurasia, dijeron los científicos en la publicación Nature.

Muchos fósiles muestran la evolución que se produjo desde el linaje que dio paso a la división entre seres humanos y chimpancés -nuestros primos más cercanos en la evolución- hace unos 6 a 7 millones de años. Nuestra especie, el Homo sapiens, surgió aproximadamente hace unos 300 mil años en Africa.

Los fósiles de más de diez millones de años que pueden esclarecer la evolución de los ancestros comunes de los seres humanos y los simios modernos son inusuales, con frecuencia son sólo algunos dientes y huesos de la mandíbula. Por ello este fósil -descubierto al oeste del lago Turkana, en el norte de Kenia- es considerado como una revelación.

"El nombre Alesi se deriva de «ales», que significa ancestro en el idioma local de Turkana. Perteneció a una nueva especie llamada Nyanzapithecus alesi' que estaba relacionada con el ancestro común de los seres humanos y simios modernos, aunque ese ancestro posiblemente era incluso más antiguo", dijo el paleontólogo del Colegio Universitario de Londres, Fred Spoor.

Los dientes y los canales auditivos totalmente desarrollados mostraron su parentesco con los simios modernos. Alesi tenía un año y cuatro meses cuando murió quizá en una erupción volcánica.

alesi. El cráneo es de una especie llamada "Nyanzapithecus alesi".

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